Mời các bạn cùng đọc một câu chuyện tình yêu hay và cảm động sau đây nhé. Đây là một câu chuyện tình yêu có thật, nhân vật Hằng trong truyện là một người bạn của tác giả. Truyện tình yêu “Dông bão một cuộc tình” được chúng tôi sưu tâm, mời các bạn cùng đọc và cảm nhận.

25 Tuổi, Hằng chưa có nổi một cuộc tình vắt vai, cuộc sống không tẻ nhạt ngày nào nhưng thoang thoảng đâu đó trong tâm hồn cô chất chứa những giây phút cô đơn. Sinh ra và lớn lên tại một vùng quê nghèo, phải cố gắng 200% sức lực, Hằng mới có thể vươn ra thành phố, học hành và có công ăn việc làm ổn định. Cái thời sinh viên cực nhọc biết bao nhiêu, quay cuồng với bài vở, làm thêm và….đổi phòng trọ. Cũng cái tội ít tiền, thương bố mẹ không muốn xin nên Hằng luôn luôn trong tình trạng phải kiếm người ở chung. Năm đầu tiên , chúng bạn vẫn ngây ngô nên đứa nào cũng chăm chăm ghép phòng. Tới năm thứ hai, chúng nó có người yêu hết, lũ lượt kéo nhau đi “ở riêng”, Hằng thành ra phải đi tìm các em khối dưới hoặc trường khác, cùng quê để kết bạn. Giai đoạn ấy, ngoài việc “dịch chuyển” ra, Hằng không có gì hay ho để kể với chúng bạn thì đã hết thời sinh viên.

Ra trường, Hằng nhảy qua hàng chục công ty, từ spa chăm sóc làm đẹp, tới BKAV pro, …..từ vị trí receptionist tới office manager….. Chốt lại tại thời điểm 25 tuổi, cô làm kế toán cho một công ty kinh doanh hàng nội địa Nhật, vị trí sale. Với Hằng, vị trí không quan trọng, cô chỉ cần nơi nào cho cô sự năng động, kiếm ra nhiều tiền và được thể hiện bản than. Có lẽ, vì quá cá tính nên không anh nào dám “tấn công” Hằng? Cô đâu có ăn to nói lớn? ít khi hoa chân múa tay, cùng chằng khi nào phượt phiệt như chúng bạn. Vậy thì có lẽ là duyên của cô chưa tới mà thôi???
Dưới Hằng còn 1 em gái và 1 em trai, cả 2 học hành không được tới nơi tới chốn cho lắm. Thằng Quân chỉ đủ kiên nhẫn theo một lớp dạy nghề rồi đi làm sơn điện cho các công trình, nay đây mai đó. Cái Hiên đang học trung cấp y dược Thái Bình, một nghề mà cả họ nhà Hằng không có mối quan hệ nào để xin việc. Vậy là nhà Hằng có 5 người thì ở 4 tỉnh khác nhau , họa hoằn lắm một năm mới có được 2-3 lần tập hợp về thăm bố mẹ. Nghĩ cũng thương hai cụ, nhưng không bươn chải tỉnh ngoài thì chị em cô không biết lấy gì mà sống trên mảnh đất nghèo chôn rau cắt rốn ấy.

Cùng với đứa bạn thân, Hằng thuê một phòng trọ khoảng 12m2, có gác xép và công trình phụ khép kín ở khu Đền Lừ, vừa tiện cho cả 2 đứa đi làm và học thêm. Quỳnh đã có người yêu rồi, nhưng tính nó hay sợ mang tiếng nên không bao giờ ở riêng. Chơi với nó lâu, Hằng cũng hiểu tính nó, hai đứa không chỉ hợp cạ mà còn cực kì đồng điệu trong suy nghĩ và tâm hồn. Sợ bạn buồn, lúc nào Quỳnh cũng về nhà tắm rửa, ăn cơm , buôn chuyện thật lâu rồi mới đi chơi với bạn trai. Thỉnh thoảng, nó còn mua quà về làm vui cho Hằng nữa. Biết tấm lòng của bạn, Hằng luôn “động viên” nó “an tâm mà hôn bạn trai đi, đừng có vừa hôn chàng lại vừa nghĩ về tao là không được đâu”.

Thời gian rảnh rỗi có nhiều, Hằng nhờ đứa bạn dưới Quảng Ninh gửi lên ít đặc sản cho cô buôn bán thêm. Đầu tiên là bán cho đồng nghiệp, anh em, bạn bè, hàng xóm, rồi dần dần Hằng mang cả ra chợ vào cuối ngày để ngồi. Mấy lần, Hằng dậy từ sớm, mon men ra chợ đầu mối gần đó , tính kiếm xem buôn bán gì khác, nhưng cô chưa đủ “trình” và cũng không đủ sức khỏe lẫn thời gian mà bon chen. Lương kế toán cũng tương đối ổn định rồi, nên Hằng chỉ coi “kinh doanh” là thú vui lúc rảnh rỗi.

Hằng nhớ hôm đó là thứ 7,một ngày giữa mùa đông rét buốt, cô được nghỉ nên đi chợ cả sáng cả chiều. Mải buôn dưa lê với mấy bác bán rau, nhá nhem tối cô mới trở về phòng trọ. Căn bản là Hằng không việc gì phải vội, cái Quỳnh luôn tít mít tới đêm khuya vào cuối tuần mà. Đội chiếc mũ áo phao lên đầu, một tay xách đống măng khô, cá mực khô, một tay đút túi áo, Hằng mải miết đi, đang định rẽ vào đầu ngõ thì một thanh niên đi xe máy chạy vụt qua. Để né chiếc ô tô đối diện đang đi lấn làng, cậu ta phi cả lên vỉa hè, lao sượt qua người Hằng, vướng vào cái túi kéo cô ngã dúi dụi, đống mực khô đổ tung tóe ra đất. Chàng thanh niên cũng suýt ngã, xe chắn ngang ra đầu ngõ. Vội vàng dựng xe gọn lại, cậu ta chạy tới đỡ Hằng dậy, cuống quýt nhặt đồ cho cô. Cái túi dứa chắc chắn thế mà còn bị đứt phựt cái quai, rách một đường dài. Tay Hằng bị miết vào cạnh nhôm chìa ra của một cửa hàng đồ điện gần đó, toạch một đường khá sâu phía bên trên ngón tay cái bên trái. Máu túa ra, cộng thêm cái rét buốt mùa đông, Hằng thấy xót phát khóc. Mắt cô rươm rướm, mặt phừng phừng vì tức giận.
-Cậu đi kiểu gì thế?
-Em xin lỗi chị, em đang vội quá, nhà em có việc. Chị có sao không ạ? Có thấy bị gãy xương ở đâu không?
-Đau quá là đau…..
-Chết thật, chảy máu rồi, làm sao giờ?
-Cậu còn hỏi làm sao à? Không khéo chỗ này phải khâu đấy.
-Em thành thật xin lỗi, bây giờ nhà em đang có việc gấp lắm, em phải đi, nếu chị thực sự không bị gãy xương đâu đó, chị chịu khó cầm chút tiền bắt taxi vào bệnh viện khâu tay hộ em.
– Thôi, chắc không sao đâu, tôi vào hiệu thuốc…., có việc gấp thì đi đi, có gì thì cũng từ từ mà đi, kẻo lại gây tai nạn cho người khác.
– Vậy chị cho em xin số điện thoại, có gì em hỏi thăm ạ.
– Thôi thôi, không cần đâu, đi đi
– Vâng, vậy chị thông cảm, em cảm ơn!
-Uh….

Trong lòng tức lắm, cũng muốn cào mặt ra ăn vạ đấy, nhưng Hằng không nỡ. Nhiều lúc gia đình cô cũng có việc gấp, cô rất hiểu tâm lí vội vàng hấp tấp. May mắn tay chân lành lặn, Hằng chỉ mất khoảng 3 tuần cho vết thương ăn da non. Tuy nhiên, trên tay Hằng mãi không hết vệt mầu nâu sẫm sẫm hình móc câu. Tổn thất về sức khỏe và tinh thần thì ít mà tổn thất thẩm mĩ lại quá nhiều. Giá mà lúc đó cô đòi tiền có phải bớt ấm ức không? Cái tính thương người của con gái thật là một điều quá sức phi lí giữa chốn đô thị này.

dong-bao-mot-cuoct-tinh-

Mọi người trong công ty vẫn hỏi: “Tại sao mày có công việc văn phòng tử tế thế mà còn lê lết ở chợ buôn bán mấy thứ lặt vặt làm gì? Mất hết cả sĩ diện”. Hằng tươi cười lém lỉnh đáp lại: “Em tăng gia, không sản xuất được thì phân phối”. Mặt hàng cô bán cũng thật “chợ búa”, mỗi cuối tuần ra kết thân với mấy cô bán rau là Hằng lụp xụp áo chống nắng, quần đen, dép tổ ong, tóc búi cao, nhìn cô “khắm” chẳng khác nào đống cá mực khô bày trước mặt. (Già khắm khú). Lối suy nghĩ lạc quan, vô tư và tỉnh bơ đã giúp Hằng thấy cuộc sống của mình thật vui vẻ, bận rộn. Nhiều lúc nhìn các đôi tay trong tay, tay ôm eo, ríu rít đèo nhau đi chơi, Hằng cũng thấy tủi tủi, thèm thèm, nhưng rồi cảm giác ấy mau chóng qua đi khi cầm mớ tiền dành dụm được. “Sẽ có người phù hợp tới với mình thôi”, cô tin là như vậy.

Cách đây 1 năm, khi Hằng mới vào làm cho công ty phân phối hàng nội địa Nhật, cô chỉ là kế toán phụ giúp các em sale làm giấy tờ thủ tục. Trong một lần quá nhiều khách, Hằng được nhờ mang một chiếc lò nướng tới khu Văn Quán vào cuối giờ chiều. Trước khi đi, cô cẩn thận gọi cho người nhận để chắc chắn anh ta có nhà, thế mà lúc tới nơi, cửa cổng lại khóa ngoài. Gọi 3-4 cuộc không thấy ai nhấc máy, Hằng bực bội vô cùng, chỉ có thể nghĩ rằng khách đang đi đường nên không bắt máy. Cố gắng đợi 10 phút rồi 20 phút. Hằng có thể ra về ngay lúc đấy, nhưng thằng Tuấn cứ năm lần bảy lượt năn nỉ: “đây là người quen của em, chị kiên trì giao giùm, kẻo tối nay nhà anh ấy có khách, cần nướng đồ”

Sau 30p hết sức chịu đựng, Hằng tính đi về thì một chiếc xe máy dừng ngay cạnh, trên xe là một người đàn ông tầm hơn 30 tuổi chở đằng sau 2 đứa trẻ con. Anh ta nhanh nhẹn bước xuống và đon đả:
-Em ở bên chỗ Tuấn mang lò nướng đến cho anh hả?
– Vâng….
– Em đến lâu chưa?
– Em chờ 30 phút rồi đấy ạ. Anh…..
Đang định mắng anh ta một trận nhưng Hằng kịp phanh lại, cô nghĩ 2 đứa trẻ kia sẽ nghĩ thế nào nếu bố chúng mắc cái tội câu giờ người khác?
-Ôi anh xin lỗi, đã để em chờ lâu quá, anh vội đi đón 2 đứa nên để quên máy ở nhà. Cứ nghĩ về ngay được thì lại tắc đường ngay cổng trường.
– Dạ, không sao đâu ạ, anh nhận hàng giúp em.
– Ờ đây…..
– Đây là phiếu bán hàng, anh thanh toán giúp em luôn ạ.
– Uh…. Tối nay nhà anh có khách, có ít đồ cần nướng mà cá bếp cũ nhà anh tự dưng hỏng. Nó cũng lâu quá rồi.
– Vâng. Tuấn nó bảo em nhất quyết phải đợi anh về cho bằng được, đáng lẽ ra là em phải phạt thêm phụ phí í chứ.
– Được được, em cứ phạt đi, hết bao nhiêu?
– Hì.. em đùa thôi, phạt của khách thì về công ty đuổi việc em.
– À, hay là tối nay em ở lại nhà anh dùng bữa đi.
– Thôi thôi, em phải về kẻo muộn lắm rồi ạ.
– Em có gia đình rồi hả? Vậy thì anh không giữ kẻo con cái là không lơ là được.
– ……… (kệ)

Suốt chặng đường về nhà, Hằng miên man trong suy nghĩ về hai chữ “gia đình”. Cô còn trẻ mà, giống người có gia đình lắm sao? Trông cô già đến thế ư? Thật là xát muối vào lòng tự ái nhan sắc của người khác mà. Cảm giác có gia đình nó thế nào nhỉ? Sẽ là cảnh tất bật với những đứa con. Cảnh vợ chồng cãi vã? Nhưng cũng đẹp làm sao giây phút mọi người quây quần bên nhau, con trai ra sức bảo vệ mẹ, con gái nũng nịu nép vào ngực cha. Hằng không phải tuýp người thích trẻ con, nhưng cô cũng không ghét. Phải chăng là do Hằng chưa được cảm nhận sự ấm áp do những thiên thần nhỏ ấy mang lại? Và hơn nữa, cô thấy mình muốn được một người đàn ông che chở. Cuộc sống tránh sao được những giây phút mệt mỏi, giống như ngày hôm nay đây, chay xe nửa vòng thành phố, rồi đợi chờ sốt ruột, cô thấy khách hàng vui khi nhận đồ mà trong lòng lại thoáng nỗi cô đơn. Cô cũng cần một bờ vai, một bàn tay ấm áp, để con đường quay về không trống trải.

 

Sáng hôm sau tới văn phòng, nhìn thấy mặt Tuấn là Hằng lườm nó xém tóc. Nó biết cô chỉ lườm đùa nên cười hề hề, tay đút túi áo mà còn huých cùi chỏ vào lưng khiến cô dúi dụi về phía trước.
– Từ mai đừng có nhờ vả tôi việc gì.
– Hi hi, gì mà khó tính thế, bảo sao vẫn FA
– Khó tính bằng mẹ cậu chưa?
– Ý chị là lấy chồng vào còn khó tình hơn phải ko?
– Chứ sao, đừng có động tới hai chữ FA nhạy cảm.
– Tôi cũng đang FA đây, đâu phải mỗi mình chị. Thế hôm qua đợi lâu không?
– 30p , rét sun cả một số thứ vào, mà chả được miếng nước.
– Thôi, thông cảm cho anh í, chắc bận gì đó
– Đi đón con. Lần sau ông í bận thì bảo vợ ông í đi mà lấy nhá, đừng có sai tôi mang tới. Chả nhẽ lại ném nhờ ở nhà hàng xóm. Mà cái xóm đấy vắng thế, chẳng thấy ai mở cửa cả.
– Có vợ thì chả cần chị mang hộ.
– Không có vợ thì móc đâu ra 2 đứa con.
– Li thân lâu rồi. Mỗi người nuôi một đứa. Hôm qua là sinh nhật con lớn nên đón cả 2 đứa về.
– Thế à…… Nhìn cũng đường hoàng có tướng thế mà bị vợ bỏ à?
– Vậy nên em nghĩ mình mãi FA thôi. Hôn nhân giờ vừa trói buộc bức bối, vừa mong manh dễ tổn thương.
– Sặc…….

Khi biết được hoàn cảnh của người đàn ông đó, không hiểu sao mọi sự tức ghét trong lòng Hằng lại tan biến hết, dành chỗ cho một chút thương cảm. Bố mẹ cô ở nông thôn, thỉnh thoảng vẫn cãi thậm chí là chửi nhau, đánh nhau, đuổi nhau từ trong nhà ra ngoài ngõ, nhưng rồi họ vẫn ở bên nhau. Cô chưa khi nào cảm thấy gia đình mình “mong manh, dễ vỡ” như thằng Tuấn lẻo mỏ nói. Cuộc sống bây giờ quá xô bồ, vội vã và gấp gáp nên thời gian tồn tại của một mối quan hệ không thể tính trước được? Một chiếc lò nướng từ Nhật Bản có tốt tới mấy cũng chỉ có hạn sử dụng nhất định, đấy là nếu con người sử dụng đúng cách. Hôn nhân nếu được xây dựng đúng cách, liệu có hạn tồn tại lâu bằn chiếc lò nướng ấy không? So sanh thật khập khiễng, vô lí, nhưng chưa chắc đã là sai nhỉ? Nhất là khi bây giờ, ai cũng có cái tôi riêng, và nó dễ dàng phá vỡ mọi mối quan hệ.

Chuyện anh bị vợ bỏ với cái lò nướng không làm Hằng vướng bận lâu, cô có cả hàng trăm khách hàng phải tiếp xúc , và hầu như lâu lắm mới gặp lại một người (khi họ ưng một sản phẩm , rồi tới lấy một sản phẩm khác). Cô cứ sống, nhìn cuộc sống và tích lũy cho mình thật nhiều cảm xúc, suy ngẫm cũng như kinh nghiệm, chỉ có trải nghiệm là mãi không thấy đâu. (he he). Bẵng đi mấy tháng, khi thằng Tuấn tổ chức sinh nhật tại nhà hàng lẩu dê Nhất Li, cô đã gặp lại người đàn ông đó. Tuấn con út, nhà có điều kiện, bữa tiệc hoành tráng chả khác gì bữa ăn hỏi. Do số lượng khách đông, phải ngồi thành 2 dãy nên ban đầu cô và anh ta không nhận ra nhau. Mãi tới giữa buổi tiệc, lúc Tuấn cầm rượu đi chúc hết lượt, nó bô bô : “anh Tùng ơi, anh phải ra chúc chị Hằng một li đi, đợt trước chị í phải đứng 30p trươc cửa nhà anh chỉ để đưa tận tay anh cái lò nướng đấy. Em còn chưa có dịp nào cảm tạ chị í”. Hằng mải nói chuyện không biết cho tới khi anh cầm chén rượu sang tận bàn cô. Hằng cứ thấy anh ngờ ngợ quen, cố moi trí nhớ mà không ra, khiến anh hơi bối rối.
-Xin phép các bạn ở đây, trước hết tôi mời bạn Hằng một chén , để cảm ơn bạn í lần trước đã nhiệt tình mang cho tôi cái lò nướng.
– A……., ôi, lâu quá em không nhận ra anh.
– Bây giờ thì nhận ra rồi phải không? Vậy anh chúc cô một li để bù cho khoản tiền phạt đứng chờ nhá.
– Dạ vâng, em mời anh ạ.
– Cạn li đấy nhé.
– Dạ
– ……
– ……
– Thế hôm nay anh có cho các cháu đi không ạ?
– À không, chỗ bia rượu này cho chúng nó đi không tiện.
– ……
– ……
Anh quay sang đề nghị cả bàn nâng ly.
-Tôi xin tự giới thiệu , tôi là Tùng, anh họ của Tuấn. Họ hơi xa nhưng bắn tên lửa vẫn tới. Các bạn ở đây là đồng nghiệp của Tuấn nhưng cũng giống anh em của nó vậy. Tôi xin chúc mọi người một li nhé.
– …. nhất trí thôi…..(cả bàn đồng thanh)

Sau khi uống xong chén rượu, anh rất lịch sự xin phép mọi người trởi về chỗ ngồi. Phong thái đĩnh đạc ấy chỉ những người từng trải, có chút thành đạt và giao tiếp tốt mới có được. Mặc dù xung quanh Hằng không thiếu người giỏi, khéo léo hơn, nhưng cô vẫn thấy rất có cảm tình với cách anh tôn trọng cô và các bạn ngồi đó. Xem ra, anh phải hơn cô tới chục tuổi, dáng người cao cân đối trong bộ sợ mỉ kẻ quần âu, tóc chưa bạc nhưng hơi quăn, ngắn và có nguy cơ hói trong tương lai nếu không chăm sóc tốt. Vô tình thế nào mà Hằng lại quan sát anh thật kĩ cho tới khi anh khuất sau đám người đứng dậy hò dô trăm phần trăm. Hằng thấy vui vui. Có phải vì cô đã tự đặt mình vào tầng lớp thấp của xã hội, còn anh giống như ở tầng lớp cao. Một người nghèo hèn đươc một người cao sang tỏ thái độ tôn trọng thì cảm thấy hãnh diện. Anh làm thế có thể vì nể Tuấn, vì khách sáo , vì ngoại giao , ai cũng làm được, nhưng để cô có cảm tình thì anh là người đầu tiên. Cô tự hỏi: tại sao anh li dị????
Trả lời Quick reply to this message
Than phiền
Trả lời với trích dẫn 4 thành viên đã cảm ơn vì bài viết hữu ích (xem)
Avatar của CHIE_GIRL
CHIE_GIRL
Offline
108 Bài viết
438 Được cảm ơn
03:11 PM 03/03/2016 #6
Lần thứ 3 Hằng gặp lại anh Tùng là hơn 4 tháng sau sinh nhật Tuấn. Mẹ Tuấn gặp tai nạn, bị thương khá nặng, đã nhập viện và tiên lượng khó qua khỏi. Vì sợ Tuấn lo lắng đi đường thiếu an toàn nên anh Tùng đi xe thẳng tới công ty, báo tin cho nó và chở nó đi luôn. Lúc Tùng tới thì Tuấn đang uống café trong một ngõ gần đó. Xe ô tô không tiện đi vào nên cái Liên chạy vội đi tìm. Hằng mời anh Tùng ngồi ở phòng khách, rót cho anh cốc nước. Cô hơi bàng hoàng với cái tin về mẹ Tuấn nên không biết hỏi han gì, trong lòng lo lắng và thương cảm sâu sắc cho thằng em đồng nghiệp. Anh Tùng cũng đang căng thẳng không kém, nhưng vẫn nhận ra sự luống cuống của Hằng khi bàn tay cô run run đặt cốc nước xuống bàn, mặt buồn rười rượi và đôi mắt như muốn ngấn lệ.
– Em cứ làm việc đi, kệ anh.
– Dạ….., giờ…anh chở Tuấn đi có ổn ko?
– Anh không sao.
– Có thông tin gì, anh báo cho em biết nhé.
– OK.
– …….
– …….
Thế rồi không ai nói với ai câu nào cho tới khi thấy Tuấn hớt hải chạy sang đường. Anh Tùng mau chóng đứng dậy, cầm chìa khóa xe , quay lại chào Hằng và mọi người.
-Các em làm việc đi nhé, anh đi đã.
– Dạ.
– À….anh Tùng ơi, đây là số của em, có gì anh báo cho bọn em biết nhé. Em sợ gọi Tuấn không tiện.
– Ok.

Cả buổi chiều còn lại, văn phòng làm việc trong im lặng, ai cũng muốn gọi muốn hỏi xem tình hình thế nào. Tuấn vốn rất ngoan, nhanh nhẹn, sống hòa đồng, biết trên biết dưới nên anh em công ty yêu mến nó như em út. Là con trai đấy, ra ngoài hổ báo lắm, nhưng thực chất Tuấn rất tình cảm, dễ bị kích động. Cứ chốc lát, Hằng lại kiểm tra điện thoại xem mong chờ tin nhắn hay cuộc gọi của anh Tùng. Cô lo lắng cho Tuấn không khác gì anh em ruột thịt, cảm giác ngồi trên đống lửa thật khó chịu. Mãi tới 9h tối, đang nằm trằn trọc suy nghĩ thì Hằng mới có điện thoại.
-A lô, Hằng hả?
– Dạ vâng
– Anh Tùng đây.
– Ôi, anh ạ. Tình hình mẹ Tuấn thế nào rồi ạ?
– Chiều nay chụp CT thì não chỉ bị tổn thương nhẹ. Nhưng chân bị dập, tay gãy, xương sườn gãy, nội tạng cũng bị ảnh hưởng. Bác cũng nhiều tuổi rồi, sức khỏe không còn tốt nên bác sĩ vẫn nói nếu qua khỏi thì cũng để lại thương tật rất nhiều.
– Khổ thân bác.
– Em cũng ko phải lo lắng quá đâu, nhà anh cũng đông người, chia nhau chăm sóc được.
– Vâng. Anh hôm nay cũng mệt rồi, anh nghỉ sớm đi ạ. Có thông tin gì mới anh báo em nhé.
– OK em.Thế nhé, chào em.

Những ngày sau đó, cứ 9h tối Hằng lại nhắn tin hỏi anh Tùng về tình hình mẹ Tuấn. Anh luôn trả lời rất ngắn gọn. Sau nửa tháng thì Tuấn đi làm trở lại. Cả văn phòng luôn tạo điều kiện để Tuấn có nhiều thời gian quan tâm tới mẹ nhất . Cho tới thời điểm hiện tại, mẹ Tuấn đã đi vào giai đoạn vật lí trị liệu. Hằng không còn phải thông qua anh Tùng nữa nên cả hai dừng liên lạc. Bẵng đi 3 tháng, bỗng một ngày cô thấy nick lạ kết bạn trên Facebook, Avata là ảnh một cậu bé nhìn rất thông minh và đẹp trai. Theo thói quen cẩn thận, Hằng vào xem thông tin trước khi chấp nhận, hóa ra đó là anh Tùng. Anh không công khai nhiều trên mạng xã hội, chủ yếu là ảnh của hai con. List bạn bè, công việc, địa điểm…đều ở chế độ private. Ngay sau khi Hằng accept thì anh nhắn tin cho cô:
– Chào em, nhận ra anh không?
– Anh Tùng ạ?
– Biết em lâu rồi mà giờ mới biết Facebook của em đấy.
– Em thì ko nghĩ là anh dùng mạng xã hội.
– Có, nhưng ít thôi, chủ yếu quản lí các con,
– Quản lí bằng FB á?
– UH, hai đứa nhà anh đều dùng FB sành điệu lắm.
– hi hi.
……….
……….

Hằng không ngờ rằng, anh Tùng lại muốn nói chuyện với cô. Anh không chỉ hỏi xã giao, mà ngày nào cũng nhắn tin. Từ FB anh chuyển sang Zalo. Nội dung nói chuyên càng lúc càng phong phú và đi sâu vào đời sống cá nhân mỗi người. Hai người khá hợp trong nhiều sở thích: nghe nhạc trữ tình , classic, đọc sách và ăn. Hằng tránh hỏi về gia đình ,tình cảm nhưng chính anh lại tò mò về cô. Khi biết cô chưa có bạn trai, anh tỏ ra ngạc nhiên vô cùng. Rồi tần suất nói chuyện của hai người nhiều hơn, buổi đêm phải tới 2h sáng. Anh không chỉ nói chuyện bình thường mà lái sang tình cảm và yêu đương. Tới lúc này thì Hằng tránh. Cô tự tạo cho mình một tư thế cảnh giác, giống như với rất nhiều người con trai khác đã từng tán tỉnh cô. Hằng sợ nhiều thứ và tự gây sức ép cho mình. 2-3 ngày không thấy cô trả lời, Tùng gọi điện:
– Mấy nay em bận hay sao mà không trả lời tin nhắn của anh?
– À….vâng… (gượng gạo)
– Anh nói gì làm em phật ý à?
– Không, không có gì.
– Vậy thì sao? Sao không trả lời anh?
– Anh ơi, em đang bận, có gì em trả lời sau nhé.
– Thế à. OK.

Lại đến cuối tuần, Hằng lại vác đồ ra chợ ngồi. Thời tiết lạnh, mực khô bán khá chạy nhưng lòng Hằng lại buồn man mác. Cô thực sự vẫn muốn nói chuyện với Tùng, thậm chí gặp mặt nữa, thế mà có khoảng cách vô hình nào đó ngăn cô lại. Anh có ý tìm hiểu sâu hơn về cô? Để làm gì? Một người như anh thì đếm xỉa tới con bé nhà quê nghèo hèn như cô làm gì chứ? Đã thế nhan sắc còn thuộc diện trung bình yếu. Anh có vợ và hai con rồi, tuy đã li dị nhưng vẫn là không phù hợp với cô. So với anh, cô vẫn chỉ là dạng đũa mốc chòi mâm son nếu muốn tiến tới với anh. Thật sự, con tim Hằng đã rung động, vậy thì cô nên dừng lại để sau này không quá đau khổ. Mải suy nghĩ, Hằng không để ý có khách dừng trước chỗ mình ngồi.
-Chị ơi
– …..
– Chị gì ơi
– …..
Chị Cúc bán đậu phụ bên cạnh gọi với sang:
-Hằng, có khách gọi kìa, đần người ra làm gì thế?
Giật mình ngẩng lên, theo quán tính, cô đon đả mời:
-Ơ….à, em mua mực khô đi em. Có ít cá thu một nắng mới về đấy.
Một cậu thanh niên tầm thước, mặt hơi tròn, đôi mắt to đen lướt qua một loạt đống hàng của Hằng. Khoác hờ tay cậu là một cô bé xinh xắn, trắng nõn nà, khoác chiếc áo măng tô màu mận chin vô cùng hợp. Chàng trai ngồi xuống, thò tay định lật qua lật lại mấy con mực thì cô người yêu ngăn lại:
-Anh , sờ tay vào đó mùi lắm. (quay sang phía Hằng). Chị cho em xin cái túi bóng để lót tay.
– Không cần đâu, tí về rửa.
Cậu thanh niên hơi khẩy khuỷu tay để cô gái lùi lại, còn mình chăm chú xem hàng. Cô bé mặt sầm xuống, hơi phụng phịu nhưng không dám nói gì, đứng đút hai tay vào túi áo chờ đợi. Chắc con bé sợ cá sẽ làm bẩn tay người yêu, rồi cầm vào tay mình sẽ lây mùi sang chăng? Biết ý, Hằng vội vàng lôi mấy con mực ngon phía dưới lên mời:
-Thôi, chị bảo này, không phải chọn đâu. Nể cậu đi với bạn gái, chị bán cho mấy con ngon nhất đây này.
– Bà chị giấu hàng quá đấy.
– Thì hàng ngon phải để bán sau, hàng xấu tống đi trước chứ. Trông cậu sành thế thì gì chả biết, tôi cứ đưa luôn có phải nhanh không.
– Được rồi, lấy cho em 5 con này.

Trong lúc chờ Hằng bỏ mực vào túi và lấy tiền thừa, cậu thanh niên đứng dậy phủi phủi tay cho vào túi áo. Cô người yêu nhăn mặt:
-Eo, anh không rửa tay đi à, áo bốc mùi đấy.
-Thấy bẩn thì đừng cầm tay anh nữa.
– …..

Thái độ nói của cậu ta vừa nhẹ bẫng, tình bơ, lạnh lùng khiến cô gái cứ tái mặt, đến Hằng cũng cảm thấy sượng hộ người ta. Mua mấy con mực mà cậu ta đưa 500k, Hằng lúi húi mãi mới tìm đủ tiền thừa. Vì là đang ngồi, nên khi vươn tay lên trả tiền, vết thương đã liền da hình móc câu bên trên ngón tay cái hiện ra. Cậu thanh niên nhìn chằm chằm vào đó, rồi quay sang mặt Hằng, thoáng hiện chút ngạc nhiên.
-Ô, chị….., bảo sao nhìn chị quen thế.
-Quen á? Cuối tuần nào tôi chả ngồi bán ở chợ này.
– Không, chị không nhận ra em à?
– Cậu là ai nhỉ?
– Em là đứa phi xe lên vỉa hè đâm vào chị, khiến tay chị bị thương đó.

Bây giờ thì đến lượt Hằng phải ngạc nhiên. Hôm đó vội vàng quá, đau nữa, nên cô chẳng để ý được cái đứa đâm mình. Cô nhíu mày, nhìn kĩ càng thêm lần nữa, lục tìm trí nhớ, thì quả thật chính là cậu ta. Toét miệng cười, Hằng trêu:
-A…..đúng là cậu rồi. Chết dở, hôm đó chưa bắt đền được cậu gì cả, cũng quên đòi số điện thoại bà đòi bồi thường.
-Em cũng áy náy mãi. Ngày nào cũng đi qua đó chỉ mong gặp lại chị để còn xem tình hình tay chị thế nào.
– Thôi thôi, thanh niên các cậu mà còn biết áy náy thì mới lạ đấy.
– Chị nói thế nào, nhìn mặt em tử tế thế này.
– Thế nhà em ở gần đây à?
– Vâng, Nhà em là hiệu áo cưới Kim Ngân ngoài mặt đường gần đầu chợ đấy.
– Vậy từ mai thường xuyên mua hàng ủng hộ tôi nhá.
– Được,chị cho em số điện thoại đi, khi nào nhà em cần đồ nhậu, em gọi chị ship vào tận nơi cho em.
– Đúng rồi, cứ cần đồ biển thì gọi chị. Chị có người quen dưới Quảng Ninh sẽ gửi lên tươi ngon cho em.
Số chị là: 096…….
-Em nháy vào máy chị nè. Em tên là Quân. chị lưu vào đấy.
– Được rồi, tôi lưu là “Quân-đâm xe” đây rồi.
– Bà này đúng là….., lưu tên khác đi.
– Tôi già rồi, hay quên, cứ để thế cho dễ nhớ.
– Thế nhé, có gì em gọi, giờ em đi chợ nốt về có khách.
– Uh…..

Quân đi rồi, Hằng vẫn còn tủm tỉm cười mãi. Cái đứa “trời đánh”, thằng “mất dạy” mà những lúc đau tay Hằng vẫn lẩm bẩm rủa thầm cuối cùng lại ở rất gần phòng trọ của cô mà không biết. Trong cuộc sống này, bất cứ ai ta gặp đều có nguyên do của nó, Hằng tin thế. Nếu chỉ là đi lướt qua nhau, thoáng chạm mặt nhau, thì lí do chỉ mang tính chất công việc, cộng đồng, nhưng đã giao tiếp cùng nhau, có vướng mắc với nhau, chắc hẳn sẽ là một sứ mệnh hoặc nhiệm vụ to lớn hơn. Cậu Quân-đâm xe sẽ có mố quan heeij thế nào với Hằng đây? Khách hàng tiềm năng để giúp cô phát triển sự nghiệp kinh doanh? Chẳng hạn như đại lí phân phối đồ biển cho các nhà sành ăn chẳng hạn. Tự nghĩ, tự nâng quan điểm rồi Hàng tự cười. Nụ cười còn chưa kịp tắt thì có tin nhắn của anh Tùng: “Mình gặp nhau nhé?”

Nhận được tin nhắn “Mình gặp nhau nhé” của anh Tùng mà Hằng run bắn người, con tim hồi hộp một cách lạ thường. Cô run vì quá vui khi người mà Hằng cảm mến muốn gặp cô. Cô cũng run vì sợ sệt vô hình. Người đàn ông đã qua một đời vợ thì cần gì ở Hằng? Tìm kiếm chút vui đùa, thỏa mãn? Anh ta có thể đang cần phụ nữ xoa dịu những giây phút trống trải , một đứa con gái còn nguyên trinh lại càng tốt. Cô chỉ biết anh là anh họ của Tuấn, đã li dị vợ, còn bản chất cuộc hôn nhân đó, lí do của sự chia li là gì, anh ta là người thế nào, Hằng vẫn mù mờ chưa rõ. Nghĩ đến việc được gặp anh thật thích thú, nhưng sau đó thì sao? Để bản thân trôi theo những cảm xúc đam mê ban đầu và đi và ngõ cụt? Suy nghĩ một hồi , Hằng trả lời nước đôi, vừa tỏ ý không hào hứng nhưng cũng bật đèn xanh cho anh.
– Có việc gì mà anh cần gặp em?
– Anh muốn gặp em thôi, được không em?
– Em nghĩ là không nên gặp anh ạ.
– Tại sao?
– Không sao cả, chỉ là em thấy không nên thôi.
– Em sợ anh à?

Tùng quả rất trải đời , cáo già và thẳng thắn. Anh đã đánh trúng tâm lí của Hằng. Đúng là cô đang sợ thật. Có một lần chat với Tùng, anh có nói : “Bây giờ, anh không đủ kiên nhẫn để theo đuổi ai lâu dài. Nhưng anh tin, nếu mình đã muốn có mối quan hệ nào, anh sẽ đạt được”. Anh hấp dẫn cô từ phong thái, ngoại hình lẫn cách nói chuyện thâm thúy, sâu sắc, ít lời mà chính xác. Cô phải làm sao đây? Cảm giác “anh có thể che chở cho em” mà Tùng mang lại thực sự khiến Hằng thèm muốn. Cô có nên cho chính bản thân mình một cơ hội? Mở lòng mình, dám yêu và đương đầu với những đau khổ có thể tới? Đã 25 tuổi rồi, cũng mới lần đầu tiên cô thấy mình rung động trước một người đàn ông, chẳng nhẽ lại dập tắt ngay ngọn lửa mới nhen nhóm này hay sao? Hằng đánh liều:
– Đúng, em sợ.
– Sao em lại sợ? Anh trông dữ tợn lưu manh lắm à?
– Không, không phải thế.
– Vậy thì sao?
– Em cũng không biết nữa.
– Có phải vì em thích anh không?

Lại một lần nữa, Tùng như nhìn thấy mọi dòng suy nghĩ của Hằng hiện ra trong đầu. Tim cô như có một tia sáng vụt qua, bừng lên những bồi hồi xúc động. Anh có thể tự tin mà nói thay cô tất cả những thứ cô muốn nói sao? Đến lúc này, chắc là cô không ngăn nỏi đam mê của mình nữa rồi, chẳng còn chút sức lực nào mà chống đỡ niềm hân hoan đi gặp anh. Nhưng Hằng không trả lời lại. Cô ôm chiếc điện thoại vào ngực, như muốn cho anh nghe thấy tiếng nó đập dồn dập. Cô sẽ đợi anh tấn công mạnh mẽ hơn, phải thật quyết liệt mới đè bẹp những sợ hãi trong cô. 15 phút sau:
– Sao em không trả lời? Anh nói đúng phải không?
– Uh
– Đừng lo sợ , cứ gặp anh đi, rồi sau đó tự em quyết định.
– Nếu sau đó, là em đau khổ thì sao?
– CS đôi lúc, đừng nghĩ nhiều quá. Sống sao cho thoải mái, vui vẻ đi em.
– Anh khác, em khác.
– Vậy nếu gặp anh mà em vui vẻ hơn thì sao? Mọi sự lựa chọn đều có thể có 2 mặt mà.
– Được, vậy em sẽ thử.
– Vậy tối nay 8h nhé, em ở đâu anh qua đón.
– Hẹn nhau ở điểm nào đó rồi em tới đi.
– Hàm cá mập, Hồ gươm nhé.
– Ok anh.

Hằng biết quán café ở khu Hàm cá mập – Hồ gươm là rất sang trọng, đắt tiền, không phù hợp với ngươi như cồ, nhưng anh thì khác, với anh có thể nó không có gì quá xa xỉ, nếu cô bắt anh phải bình dân giống mình thì sẽ mất sĩ diện của anh, cứ để anh thể hiện một chút có sao đâu. Hằng vội vàng nấu nướng, ăn uống sơ qua , tắm rửa và tìm bộ váy đẹp nhất . Đi làm, Hằng vẫn hay mặc váy, và cô luôn để dành chiếc nữ tính thướt tha màu kẻ ghi trắng cho những dịp đặc biệt. Thoa chút son, đi giày cao gót, trông cô khác hẳn với “bà bán cá” hồi chiều. Có thể nói là một sự lột xác ngoạn mục nếu ai nhìn thấy Hằng lúc 5h chiều và Hằng lúc 8h tối. Không quá lộng lẫy, nhưng nó che được nhiều khuyết điểm về chiều cao và hình thể hơi quê mùa của cô. Vừa phóng xe tới nơi thì anh gọi điện báo đã đặt bàn và ngồi sẵn ở tầng trên cùng. Phải luống cuống và hỏi một lúc Hằng mới biết đường lên, thật tồ hết sức.

Tuy trời khá lạnh nhưng Tùng chỉ mặc áo sơ mi và vest, đi ô tô thì sợ gì rét chứ. Chiếc áo dạ dường như không làm Hằng đủ ấm, cô thấy người lập cập, môi bợt đi và mũi cay cay. Hằng vừa nhìn thấy Tùng thì anh cũng ngẩng lên, tươi cười vẫy tay. Vị trí anh chọn khá ấm cúng, hướng nhìn ra bên ngoài đẹp, chỉ tiếc là trời tối nên không thể rõ cảnh . Nếu đi vào ban ngày, chắc hẳn hồ Gươm nhìn trên cao sẽ thơ mộng lắm.
-Em đi có lạnh không?
– Khá lạnh anh ạ.
– Nhìn em rét run kìa. Mặc thêm áo của anh cho ấm không?
– Thôi, anh có mỗi chiếc áo vest mà. Em ngồi một lát sẽ ấm thôi.
– Menu đây, em uống hay ăn gì thì gọi đi.
– Đến quá café thì phải uống café chứ anh, anh gọi giúp em loại nào ngon nhất í.
– Được. Em đến đây lần nào chưa?
– Chưa ạ.
– Vậy để anh gọi giúp em.

Tùng gọi cho Hằng một tách café gì đó cô không đủ sành điệu để nhớ tên, nhưng uống rất ổn. Cái vị đắng nhẹ nhẹ, ngọt nhẹ nhẹ tan chảy từ đầu lưỡi tới họng khiến Hằng thấy hơi phê phê. Tuy không bị say café, nhưng Hằng rất nhạy cảm với những vị giác mới. Ly café nóng cùng căn phòng ấm áp, nhạc du dương nhẹ nhàng và những nồng nhiệt của con tim mới rung động nhanh chóng giúp cô lấy lại thân nhiệt. Tùng không nói gì, anh ngồi dựa vào ghế, một tay để lên vịn, hơi nghiêng người và nhìn cô chằm chằm. Hằng thấy bối rối, ngượng ngập tới mức không dám ngước mắt lên hướng thẳng về phía anh. Môi Tùng cười nhẹ:
-Café ngon không em?
– Rất ngon!
– Em đỡ lạnh chưa?
– Em sắp nóng rồi đây này.
– Sang phía bên này ngồi với anh !
– Thôi thôi….

Suốt 3 tháng nói chuyện với nhau qua điện thoại, cái mong muốn gặp gỡ ấp ủ dồn nén dường như là chất xúc tác khiến Hằng không điều khiển nổi bản thân và lí trí. Anh chỉ bảo cô sang ngồi cùng mà Hằng đã thấy người mình sắp nhũn ra. Phải gồng hết sức, cô mới có thể ngồi thẳng trước mặt anh như thế. Có thể là do đã cô đơn quá lâu, nay được người mình thích ngỏ ý ủ ấm cho cô nên Hằng chứ chìm theo những cảm xúc mới mẻ và mãnh liệt này?
-Sao thế? Sang đây với anh.
-Thôi, em ngồi bên này được mà.
– Sang đây ngồi với anh cho ấm.
-Thôi……
Tùng không chờ đợi cho Hằng đồng ý, vì anh nhìn thấy rõ sự lúng túng của cô, và anh biết cô sẽ không thể thoát được vòng tay anh. Tùng đứng dậy, bước sang phía cô, hơi đẩy cô vào, ngồi xuống ghế và bế cô lên ngang đùi. Hằng chống cự một cách yếu ớt .Tuy rằng xung quanh không quá nhiều người, những chiếc ghế salon thành cao nên vô tình tạo không gian rất riêng cho mỗi cặp đôi, nhưng Hằng vẫn ngại. Tùng quá cao lớn so với Hằng ,và cô lọt thỏm trong lòng anh. Mới chỉ là lần đầu hẹn hò, gần gũi quá như thế này có phải là vô duyên không? Cô chẳng đủ sức lực mà nghĩ tới điều đó. Mặt cô nóng ran lên, anh không hề ôm chặt mà cô thấy mình nóng sực. Hai tay thừa thãi chỉ biết để trên đùi. Mặt Tùng rất gần mặt cô, mà anh cứ tự tin nhìn cô càng khiến Hằng khó thở.
-Hằng này….
– Dạ
– Làm bạn gái anh nhé?
– ……..
– Sao, đồng ý không?
– ……..
Anh hơi vén tóc Hằng lên để mặt cô không bị ngăn cách với mặt anh. Hằng thấy cả hơi thở của anh phả vào mặt mình, một mùi đàn ông lạ lẫm, quyến rũ và thu hút đặc biệt. Bản năng “đàn bà” trong Hằng như trỗi dậy, cô muốn được hưởng thụ sự quyến rũ ấy. Mọi cảm xúc từ sung sướng hạnh phúc, lo sợ run rẩy tới khát khao dục vọng đều bủa vây lấy lí trí của Hằng. Cô tưởng chừng như sắp khóc. Tùng ghé môi mình vào má cô, xuống phía dưới mang tai, hôn nhẹ lên đó, rồi nói những lời như ma mị.
-Đừng lo sợ điều gì, làm bạn gái anh được không?
– ……….
Lúc này thì Hằng thực sự “cứng họng” rồi. Một sự nghẹn ngào dâng lên tận cổ, tràn ngập trong lồng ngực, tròi chặt tay chân và mọi cử động phản ứng của cô. Hơi cúi nhẹ đầu nhìn xuống tay, một giọt nước mắt lăn ra từ đôi mắt Hằng. Tùng lấy tay áp má kéo mặt cô sang phía anh,
– Sao lại khóc? Anh đã làm gì đâu mà khóc? Xúc động quá hả?
– ……. (gật gật đầu)
– Yêu anh là không được khóc đâu.

Tùng kéo Hằng xuống và hôn ngấu nghiến. Đây là lần đầu tiên Hằng được một người đàn ông hôn nên bỡ ngỡ lắm. Cô chỉ biết để im cho anh hút thật mạnh. Thấy Hằng phản ứng quá ngố, Tùng hiểu là cô chưa biết hôn nên bớt nhiệt tình lại. Nụ hôn không còn mãnh liệt mà nhẹ nhàng như hướng dẫn. Môi anh tách mở dần hai môi của Hằng , anh chiếm hữu bờ môi dưới của cô như nâng đỡ để miệng cô ôm lấy môi trên của anh. Khi thấy lưỡi anh đưa dần vào miệng mình, Hằng giật bắt người dừng lại, chống tay vào hai vai anh ngồi thẳng dậy. Cô nhìn anh thoáng chút ngạc nhiên, rồi ngượng ngùng cúi mặt úp vào vai anh. Tùng rất hiểu, anh chỉ nhẹ nhàng ôm cô, vuốt tóc cô, cười nhẹ trêu đùa:
– Lần đầu thế là em hôn giỏi đấy.
– Thôi nào, không trêu em .
– Vậy là thoát kiếp FA nhé?
– Gì chứ, em nhận lời là người yêu anh lúc nào?
– Không nhận mà để người ta hôn lâu thế?
– Em thử cho biết đấy.
– Anh cho hôn thật luôn, không phải thử.
– Thôi nào, cho người ta nghỉ một tí đã.
– Hôn mà cũng mệt à? Hay tại vui quá nên mệt.
– Yêu là chết ở trong lòng một tí, thế mà em thấy lục phủ ngũ tạng của em sắp bục ra tới nơi rồi í.
– Thế để anh cho nó nổ tung luôn.
Nói đoạn, Tùng lại ghì Hằng xuống để hôn. Anh như lâu ngày không có phụ nữ bên cạnh, còn Hằng là lần đầu được gần gũi một người đàn ông. Ngồi hơn 1 tiếng đồng hồ ở quán mà chỉ thấy hai người ôm hôn và đùa giỡn nhau. Đến lúc ra về rồi, Hằng vẫn thấy vấn vương không muốn rời. Tất cả những cảm giác mà ngày hôm nay Hằng trải qua chắc chắn suốt đời cô không thể quên được. 25 tuổi mà mối tình đầu mới xuất hiện, nụ hôn đầu mới được hưởng, cái nắm tay và cái ôm siết mới siết chặt, bảo sao Hằng mu muội hết cả đầu óc. Đêm đó về nhà, tận 2h sáng Hằng mới chợp mắt, cô cứ sờ lên môi mình tưởng tượng lại vị ngọt ngào của môi anh và cười tủm tỉm. Không liểu lĩnh, chắc gì cô có được những giây phút thăng hoa như vậy? 25 tuổi không còn trẻ để biết tình yêu ngây thơ học trò trong sang nhưng cũng chẳng quá già để những chai sạn làm lu mờ cảm xúc. Hằng nghĩ, cô đang yêu đúng tuổi. Hằng tạm thời quên mất, mối quan hệ với anh càng đẹp đẽ thì sẽ càng chông chênh, anh càng cuốn hút thì sẽ càng nguy hiểm.

Chuỗi ngày dài sau đó , Hằng sống lâng lâng trong hạnh phúc. Tùng quả thật là một người đàn ông chu đáo và ngọt ngào. Anh đều đặn nhắn tin , chat skype với cô mỗi sáng và tối hoặc bất cứ khi nào rảnh. Tùng có phòng làm việc riêng, khách ra vào đều phải gõ cửa. Ban đầu anh còn tắt skype đi, nhưng một thời gian sau, kể cả nhân viên tới trình kí hoặc bàn thảo công việc gì, anh đều giữ nguyên skype, mặc kệ cho cô nghe. Trông anh đĩnh đạc vậy mà nhiều lúc vẫn nói bậy (vui) với cấp dưới hoặc các nhân viên giao nước. Phải đưa đón con đi học chính, học thêm và cả học võ, trong lúc đợi con là chụp ảnh share zalo khoe với cô. Tối dạy con học bài cũng phải online một tí. Những cuộc nói chuyện sẽ kết thúc sớm vì thói quen đi ngủ lúc 10h của hai bố con. Đều đặn một tuần 2 lần anh tới đón cô đi uống nước, dạo mát hoặc ăn tối. Hai người chia sẻ rất nhiều điều về cuộc sống với nhau, từ thói quen ăn uống, ngủ nghỉ, chơi đùa với con cái, bạn bè… , phải thừa nhận công nghệ đã giúp chúng ta gần nhau hơn!!!!. Mặc dù tỏ ra quan tâm như thế nhưng Tùng tuyệt đối giấu diếm mối quan hệ với Hằng. Anh không muốn gia đình, bạn bè hay con cái biết tới. Hằng cũng không có nhu cầu hay ý định muốn công khai , bởi cô chẳng xác định gì chắc chắn với anh. Khoảnh khắc hạnh phúc thường ngắn hạn, được tới đâu thì hay tới đó, suy nghĩ quá nhiều sẽ khiến cô và anh kết thúc sớm mà thôi. Tới khi nào, anh muốn rời xa cô để tới với người phù hợp hơn, cô sẵn sàng ra đi.

Khi con trai anh ốm, Hằng lên mạng tìm hiểu rồi chia sẻ với anh cách chăm sóc. Lúc bé bị viêm họng, cô sang hàng xóm xin cả túi gạo lứt, về sao vàng rồi chạy qua đưa cho anh sắc. Hằng cảm cúm, anh lo lắng mua tới 5 cân cam để cô tăng sức đề kháng. Hằng thích nhất là mỗi sáng tới văn phòng, anh lại chụp ảnh bộ đồ hôm đó anh mặc rồi gửi ảnh cho cô kèm theo câu: “Đẹp ko em?”. Hằng nhận xét từng cái, nói cô ưng cái nào nhất, thích mầu gì, và vài hôm sau anh sẽ khoe : “Hôm qua anh mới đi mua mấy cái áo sơ mi có màu em thích đấy, hôm nay anh mặc đây này”. Cái cảm giác được người đàn ông mình yêu tin tưởng, chia sẻ từ cái nhỏ nhặt khiến phụ nữ trở nên có giá trị và quan trọng. Anh hơn cô tới chục tuổi nhưng cách nói chuyện, đùa vui thì teen vô cùng. Chính điều đó đã thu ngắn khoảng cách về thế hệ giữa hai người. Hằng hạnh phúc, thực sự rất hạnh phúc lúc đó.

Đã đôi ba lần, anh đề nghị Hằng vào nhà nghỉ nhưng cô không đồng ý, cô chưa sẵn sàng. Quán café kín, ô tô riêng chính là nơi hai người thường ôm ấp và anh đã tham lam khám phá nhiều nơi trên cơ thể Hằng, chỉ có ái ân là chưa đạt được. Hằng đã rất yêu anh nhưng chưa tới mức không nghĩ cho tương lai. Tùng không ép, vì anh biết một ngày cô sẽ dâng hiến cho anh, và chuyện quan hệ sẽ chẳng thú vị nếu phải gượng gạo. Hằng đùa:
– Khi nào anh chịu đưa em về nhà anh, lúc đó em sẽ là của anh.
– Điều đó không khó. Đợi có phán quyết của tòa về phân chia tài sản xong, vợ anh mang hết đồ đạc đi, anh sẽ đưa em về nhà anh.
– Sao anh bảo với em là li dị rồi?
– Có khác nào li dị đâu? Giờ chỉ chờ phán quyết về tài sản nữa thôi. Anh cho cô ấy tiền để đi mua nhà khác nhưng cô ấy kêu không đủ, muốn có thêm.
– Em không muốn dây dưa vào người đang có vợ đâu đấy.
– Tuấn nó ko nói với em là bọn anh ra tòa cả năm nay rồi à?
– Em biết, nhưng chưa cắt hẳn thì mệt lắm.
– Thôi, em đừng suy nghĩ nữa, ta đã thống nhất là chỉ yêu nhau thôi, không bàn tính gì thêm mà?
– Được rồi, vậy em sẽ đợi ngày anh đưa em về nhà anh.

Từ ngày yêu Tùng, Hằn không đi bán hàng ngoài chợ nữa. Trước hết là vì tối thứ 7 cô còn phải chuẩn bị thật xinh tươi đi hẹn hò với anh. Thứ đến, cô sợ, nếu mình ngồi bán hàng ở chợ, có ai đó mà anh quen biết nhìn thấy, nhận ra cô thì cô sẽ xấu hổ. Cô chưa nghĩ tới tương lai với anh, chỉ là cảm giác tự ti luôn ám ảnh. Anh mà thấy bộ dạng khắm khú của Hằng chắc cô sẽ chui vào vỏ ốc mà sống luôn. 1-2 lần gì đó, Quân ra chợ mua đồ nhậu, không thấy Hằng thì gọi điện cô mang tới nhà. Chủ yếu chỉ gặp mẹ cậu ta, một người phụ nữ xinh đẹp, sang trọng và rất đàn bà. Quân và mẹ đều có phong cách mua hàng thoáng, không mặc cả, kì kèo, Hằng nói bao nhiêu thì trả bấy nhiêu. Thỉnh thoảng đi dạo buổi tối với cái Quỳnh qua khu đó, Hằng nhìn vào trong cửa hàng thì thấy mẹ Quân và cô bạn gái cậu ta ngồi nói chuyện, nom rất tình cảm. Mọi người trong xóm cũng thắc mắc hỏi xem tại sao Hằng nghỉ chợ, cô nửa đùa nửa thật: “Cháu sắp đi lấy chồng, chồng cháu không cho cháu đi bán nữa”. Họ ào lên tò mò thì Hằng lại xuôi giọng: “Cháu đùa đấy, thế mà cũng tin. Cháu bận thôi, vẫn bán hàng trên mạng mà”.

Một buổi chiều thứ 7, khi đang chuẩn bị áo váy để đi ăn tối với anh Tùng thì Quân gọi điện tới:
– Chị ơi, mang cho em 1 cân mực khô loại ngon nhé.
– Bây giờ luôn hả?
– Trong chiều nay là được, tối nhà em nhậu.
– Được, tí tôi mang qua.
Vội vàng gói đồ cho Quân xong, Hằng cẩn thận rửa tay xà phòng rồi ngửi khắp người xem có mùi gì không mới an tâm mặc lại váy, đánh son, đi giày. Đã gần tết, nhiều người đặt mực khô nên Hằng tích trữ hơi nhiều hàng. Phòng trọ cứ thoang thoảng mùi cá. Hằng chỉ sợ nó ảm vào đồ đạc cá nhân của cô. Bán hết đợt hàng này, Hằng sẽ nghỉ. Khi chiều rảnh rỗi, Hằng đã ra tiệm uốn tóc, nhìn cô thật bồng bềnh nữ tính. Dáng Hằng vốn nhỏ bé, hơi gày, được mỗi mái tóc đen nhánh bóng mượt không nhuộm sấy bao giờ. Bình thường để tóc xõa, nhìn Hằng hơi già trước tuổi, nhưng hôm nay uốn kiểu, cô trẻ ra trông thấy. Dắt xe ra đường, mấy cô hàng xóm cứ tấm tắc khen: “Có người yêu rồi khác nhỉ? Xinh hẳn ra đấy”. Hằng cười sung sướng, miệng ngoác ra tận mang tai.

Khi tới cửa hàng nhà Quân, Hằng không thấy có mẹ cậu như mọi khi, chỉ có một em nhân viên đang sắp xếp váy cưới. Cô đẩy cửa bước vào:
-Em ơi, bác hay Quân có nhà không cho chị gửi ít đồ.
– Đồ gì vậy chị?
– Có ít mực khô Quân đặt mua của chị.
– Thế ạ. Cô chủ đi chợ rồi, có anh Quân ở nhà thôi ạ. Chị đợi em gọi anh Quân, anh í ở ngay trên tầng 2.
Con bé đứng dậy, chạy ra chân cầu thang, gọi với lên: “Anh Quân ơi, xuống có khách”. Trên nhà vọng xuống tiếng “Uh”, rồi tiếng chân chạy bình bịch. Hằng tiến tới con ma-nơ-canh , ngắm nghía chiếc váy cưới, miệng hơi cười nhẹ, cô quay lưng về phía cầu thang nên Quân không biết. Cậu ta nhẹ nhàng hỏi:
-Chị cần xem váy cưới hay muốn chụp ảnh cưới ạ?
– Chị muốn cả 2 có được không?
Biết Quân không nhận ra mình nên Hằng trêu. Khi cô từ từ quay mặt lại, Quân gần như trợn mắt lên ngạc nhiên, mồm chữ o, mắt cũng chữ o. Cậu ta nhìn Hằng một lượt từ đầu tới chân, rồi dừng lại trên đôi môi đỏ hồng của cô. Má cậu ta hơi ứng ửng như là ngượng lắm. Giơ tay lên vuốt vuốt mái tóc tổ quạ , miệng cười tủm tỉm:
– Ôi, hôm nay em – à – chị khác quá, em không nhận ra.
-Trông không giống bà bán cá hả?
– Đang không biết nên gọi là chị hay là em đây. Trẻ như sinh viên í.
– Thôi thôi, cậu lại mắc bệnh nghề nghiệp rồi, tôi không phải khách hàng mua áo cưới nhà cậu đâu.
– Chị chuẩn bị đi đám cưới à?
– Gần như thế.
– Sao dạo này chị không bán ở chợ nữa à?
– Không, chị bận quá. Ra tết là nghỉ bán hẳn, nên cậu có muốn mua gì nữa thì tranh thủ đi.
– Thế nhà em lại mất một chỗ mua mồi ngon rồi.
– Trong chợ đầy người bán mà. Cậu toàn ủng hộ tôi là chính. Thôi, tôi đi đã kẻo muộn rồi.
– Thế à, vậy thì đi đi. Từ giờ đến tết mà cần gì em sẽ gọi.
– Ok, Thế nhé, chào cậu. Chào em gái nhé.

Hằng biết Quân đã cực kì ngạc nhiên với ngoại hình của cô lúc chiều, nhưng cô không ngờ, tối đó về, nick Quân-đâm xe trong danh bạ của cô đã chủ động kết bạn zalo và tin nhắn đầu tiên cậu ta gửi là:
-Này, cô thua tôi tới 3 tuổi đấy. Thế mà trông già đau già đớn. Nhưng mặc như chiều nay thì rất xứng đáng làm em.
Giờ tới lượt Hằng phải thảng thốt: Mẹ ơi, sao anh ta lại trẻ quá vậy trời.

Nếu Quân ngạc nhiên về sự thay đổi ngoại hình của Hằng 1 phần thì cô lại bàng hoàng trước độ trẻ trung của anh ta gấp 10 lần. 28 tuổi nhưng trông Quân chẳng khác gì 21-22, da không trắng nõn nà nhưng cực kì rắn rỏi và mịn màng. Đôi mắt to nổi bật, hàng lông mày đậm nét, hai hàm răng nhỏ nhắn đều đặn, mọi thứ rất hài hòa. Nhan sắc của anh ta không quá nổi bật, manly, cuốn hút nhưng trẻ trung, tạo cảm giác thoải mái cho người đối diện. Đứng cạnh Hằng, quả thật anh ta chỉ xứng đáng làm em. Cô thực sự thấy sượng sùng, nóng mặt vì cái tin nhắn vừa chê bôi vừa trêu ngươi của Quân. Nghĩ mãi chưa biết trả lời thế nào, cô lôi cái Quỳnh ra kể chuyện nhằm nhờ nó hiến kế đối phó.
-Quỳnh ơi, mày có nhớ cái thằng cha đâm tao hồi mấy tháng trước ko?
-Đã đâm vào mày đâu? Sao, giờ vẫn ấm ức à?
-Không phải, hóa ra nhà hắn ở gần đây, lần trước đi ở chợ lại rẽ vào hàng tao mua mực, hắn nhận ra tao chứ tao quên béng rồi.
– Rồi sao? Có đòi được tiền bồi thường của nó không?
-Sặk….. mày điên à, tao có phải cái loại chăm chăm vặt tiền người khác đâu.
– Vậy mày muốn kể với tao cái gì?
– Hắn xin số dt của tao, thỉnh thoảng vẫn gọi điện kêu tao ship hàng ra nhà hắn để ủng hộ.
– Tử tết phết nhể?
– Tàm tạm. Mọi lần, tao chỉ gặp mẹ hắn, nhưng hôm nay, trước khi đi chơi với ông Tùng, hắn gọi mang đồ qua thì lại gặp hắn ở nhà. Chắc quá ngỡ ngàng với sự thay đổi của tao ở chợ và đi chơi nên hắn kết bạn zalo, chắc muốn tìm hiểu xem tao bao tuổi. Lúc nãy, hắn nhắn tin kêu hơn tao những 3 tuổi, rồi dám bảo tao già đau già đớn, tao cú quá.
– Há há há há há há………
– Mày cười giễu tao đấy à? Giờ tao đang không biết nhắn lại gì đây, giúp tao đi.
– Đi nướng cho tao con mực đi , rồi tao hiến kế cho.
– Éo gì, chưa làm đã đòi ăn. Tao không hiểu thằng Tú nó hôn làm sao được cái con miệng suốt ngày mùi mực như mày đấy.
– Ôi zồi, suốt ngày khen miệng tao ngọt và thơm đấy.
– Sặk…..,

Cứ một đứa nằm trên gác xép gác chân vểnh râu đọc báo, một đứa ở dưới hì hụi nướng mực cho cái con ở trên ăn, đáp lời qua lời lại nhưng cuối cùng tới lúc đi ngủ, cái con ăn mực chẳng hiến được cái kế nào cho con nướng mực. Nhiều lần Hằng bị cái Quỳnh lừa thế rồi nhưng cô cứ vô tư để cho nó lừa thêm nhiều lần nữa. Chủ yếu, cô muốn chiều đứa bạn thân thiết của mình mà thôi. Quỳnh là đứa duy nhất biết rõ chuyện tình của Hằng và anh Tùng, với cô thì nó không khác gì chị em, mọi thứ đều có thể chia sẻ. Nằm ôm nó hồi tưởng lại buổi tối tuyệt vời vừa xong với Tùng, Hằng thấy lúc này đây cuộc sống của cô sao đẹp quá, hạnh phúc quá? Nghĩ chán một hồi, Hằng quay sang cầm điện thoại lên, xem lại lịch sử nói chuyện của cô với anh , chán rồi nhảy sang nhìn tin nhắn của Quân. Vô thức, Hằng reply:
-Mặt cậu búng ra sữa thế thì để bà già này làm chị chứ sao.
Mãi không thấy Quân trả lời, Hằng chìm vào giấc ngủ trong nụ cười mãn nguyện. Sáng sớm hôm sau tỉnh dậy, kiểm tra điện thoại thì cô nhận được hình ảnh động bằn mấy con mực, kèm icon mặt cười lè lưỡi. “Thằng cha này hài hước gớm” – Hằng lẩm nhẩm trong đầu như vậy mà không nhận ra là miệng cô đang toe toét hết cỡ.

Quỳnh ở cái khu tập thể này đã 4-5 năm, quen hầu hết tụi thanh niên trong xóm, Hằng mới tới ở có 1 năm nhưng cũng được nó dắt đi tụ tập suốt. Mọi người sàn sàn tuổi nhau, có chênh lệch 5-6 tuổi thì cũng lớn lên cùng nhau từ bé nên chơi thân lắm. Hằng thích sự vô tư, không toan tính vụ lợi trong những mối quan hệ kiểu như vậy. Hồi đấy, rộ lên mốt thêu tranh chữ thập, từ bà già trẻ con tới những đứa đôi mươi rảnh rỗi là ngồi hết ở một nhà vừa tám chuyện vừa cắm mặt vào mấy tấm vải. Có khi 4 người cùng thêu chung một chiếc. Còn tụi con trai chủ yếu chơi điện tử, đánh bài, đá bóng. Nhiều lần họ tổ chức liên hoan nhưng Hằng chưa có điều kiện tham gia, lúc thì tăng ca, lúc lại có khách hàng, lúc phải lên nhà bác gái làm cơm….. Cái Quỳnh cứ vô tư xách mực của cô đi cho tụi nó ăn, rồi về chỉ trả giá gốc, Hằng lắc đầu ngao ngán còn nó lại cười hề hề. Trong các chủ đề nói chuyện của bọn con gái, chúng nó hay nhắc tới 2 thanh niên tên Quân. Một là Quân-Kiều (tức là Quân con nhà bà Kiều) , một là Quân-Huấn (tức là Quân con nhà ông Huấn). Một nhóm những em 17-20 thì hâm mộ anh Quân-Kiều, nhóm lớn lớn hơn tí thì suốt ngày bênh anh Quân-Huấn. Nghe chúng nó lôi hết ưu điểm, nhước điểm của hai anh ra tranh luận mà nhức đầu. Hằng không mấy quan tâm nên chỉ nghe cho vui rồi quên luôn. Sống cạnh tụi con gái dám nói dám cãi nhau như vậy khiến cô cảm thấy trẻ trung ra rất nhiều.

Vì cả năm Hằng không tham gia tụ tập ăn uống lần nào nên cái Quỳnh và mọi người năm lần bảy lượt mắng xa xả vào mặt cô và bắt cô hứa phải có mặt trong bữa tất niên năm nay. Mặc dù sợ trùng vào liên hoan công ty hoặc đi chơi với anh Tùng nhưng cô chẳng còn cách nào khác là phải đồng ý. Ăn uống đâu quan trọng, tình cảm mọi người dành cho mình mới đáng quý. Tất cả thống nhất làm vào tối thứ 7 đầu tiên sau ngày 23 ông công ông táo, Hằng được nghỉ nên từ sáng sớm đã cùng các mẹ đi chợ. Bọn con gái ngủ nướng hoặc phải đi làm thì tới 3h chiều sẽ có mặt. Xa quê lâu ngày, nhìn mọi người quây quần mà Hằng xúc động lắm, cô cứ cười nói, xắn quần xắn áo lăn vào cùng nhặt rau xào nấu. Tớ 6h tối thì mọi thứ đã được bày biện hết ở nhà thằng Sinh. Nhà nó rộng nhất, bố mẹ có điều kiện mà tính tình thoải mái vô cùng nên nơi đây trở thành địa bàn ăn chơi nhảy múa của thanh niên.

Vừa rảnh rỗi ngồi xuống một cái là bọn con gái lại cãi nhau. Nhóm fan hâm mộ của Quân-Kiều bắt đầu trước.
-Nài, mấy bà già kia đâu rồi, sao không đi gọi anh Quân của các bà sang đây mà làm đi chứ. Cả buổi chả thấy mặt đâu.
– Thế anh Quân trẻ trung của mấy đứa đâu sao lại cứ phải lôi anh Quân của bọn chị ra khích bác hả?
– Anh í hôm qua đi Lào Cai, hôm nay về hơi muộn, đã gọi điện hứa 6:30 có mặt rồi. Anh í mà ở nhà thì sẽ ko bao giờ vắng mặt đợi tới bữa ăn như anh Quân săm trổ của các bà đâu.
– Anh Quân “nhà tôi” lớn tuổi rồi, công việc bận rộn chứ đâu trẻ trâu rảnh rỗi như anh Quân của mấy đứa. Cái Phương đâu, chạy sang xem anh Quân đi làm về chưa đi.
……
Hằng đứng trong bếp cùng mấy chị lớn tuổi sắp đồ, chỉ thấy bên ngoài ào ào, rồi mỗi lần có một anh Quân tới thì chúng nó thi nhau hú hét “anh Quân, anh Quân” đến giật cả mình. Dường như việc này đã quá quen thuộc nên hầu như không ai phản ứng gì. Các mẹ thì phàn nàn:
-Đấy, thanh niên chúng nó lớn hết cả rồi.
Bon con trai đi ra đi vào bưng đồ ăn thì giả vờ than thở:
-Các bà xem, tụi con gái trong khu này giờ chẳng coi bọn con trai đẹp mã chúng con ra gì, suốt ngày chỉ biết tới hai ông Quân ẻo lả thôi.
– Chúng mày cứ ngoan và giỏi như hai đứa nó xem.
…….
Khi tất cả đã ngồi vào mâm thì Hằng , Quỳnh và chị Tâm ra sau cùng, dồn luôn vào chiếu trống gần cuối nhà, nơi tụ tập toàn bọn trẻ con lít nhít. Chứng kiến cảnh mấy em gái tỏ ra hâm mộ hai nhân vật tên Quân quá thể, Hằng cũng tò mò muốn biết mặt. Cô nhìn quanh nhà một lượt rồi quay sang huých tay hỏi Quỳnh
-Mày ơi, Quân-Huấn với Quân-Kiều là thằng cha nào? Chỉ mặt tao xem cái.
– Mày chưa biết à?
– Thì tao đã tụ tập lần nào đâu mà biết.
– Kia, ở mâm ngồi gần cầu thang , ông mặc áo len cao cổ màu nâu, tóc hơi hung hung, da trắng đẹp trai í là Quân-Kiều. Chỉ bằng tuổi tụi mình thôi.
– Ô, đẹp trai phết nhờ.
– Lại chả…., còn đa tài cơ, tí nữa mày sẽ biết.
– Thế còn Quân-Huấn đâu?
– Mày nhìn cái mâm gần cửa ra vào í, cái ông mặc bộ đồ thể thao mầu ghi , đang ngồi quay lưng về phía mình í.
– À, nhìn thấy rồi.
– Ông này thì không đẹp trai, nhưng tính chơi đẹp nên anh em rất quý.
– Thế à…..

Chú Trí , bố của Sinh đứng lên thay mặt tất cả mọi người nói lí do của bữa cơm thân mật và chúc tất cả mọi người sức khỏe, vui vẻ, hạnh phúc. Cả nhà đều nâng cốc hò dô trăm phần trăm rồi đồng loạt uống li rượu đầu tiên. Ai ai cũng vừa ăn vừa cười nói vui vẻ. Mấy thanh niên nam còn thi xem là mâm nào hô “hai ba uống – hai ba vào” to hơn. Rồi người mâm nọ sang chúc rượu người mâm khác. Cái nhà rộng gần 100m2 mà tưởng chừng như không đủ chỗ . Hot boy Quân-Kiều cũng đứng dậy và tới từng mâm chị em gái để nâng li làm náo loạn một lượt. Tiếp đến là hot boy Quân-Huấn cũng tương tự. Lúc anh ta vừa đứng dậy và quay người về phía sau, Hằng phải thốt lên:
-Chết cha….
– Mày sao thế?
Cái Quỳnh lo lắng quay sang hỏi Hằng nhưng cô chỉ lắc đầu. Người vừa khiến cô thảng thốt chính là Quân-đâm xe. Nhà anh ta ở tận đầu chợ, cách khu tập thể mấy trăm mét mà sao lại là người quen của xóm được nhỉ? Oan gia ngõ hẹp??? Theo phản xạ tự nhiên, Hằng cúi người, lấy tay che mặt. Quân cũng không nhận ra cô cho tới khi anh ta chúc đến mâm cuối cùng này.
-Nào, mời chị em ở chốn xa xôi hẻo lánh này một chén nhé.
– Ok ok
– Ô……., chị đây là… (ngập ngừng giây lát)….người mới hay sao tôi chưa gặp bao giờ nhỉ?

Quân phát hiện ra Hằng rồi, anh ta thoáng chút ngạc nhiên sau đó hơi cười cười kiểu trêu giễu khiến Hằng ngượng đỏ chín mặt, miệng méo xệch.
– Anh ơi, đây là bạn cùng phòng của em, nó bằng tuổi em thôi. Anh gọi nó bằng chị nó khóc bây giờ.
– A, là bạn của Quỳnh à. Xin lỗi em nhé.
– Nó mới đến đây ở có 1 năm nên không biết anh. Hôm nay làm quen luôn đi anh ơi.
– Uh, vậy trước hết nâng cốc riêng với em đây, mà em tên gì nhỉ?
– Em là Hằng ạ.
– Ờ, uống riêng với em Hằng một chén, chúc mừng em gia nhập hội “lố nhố” của bọn anh nhé.
– Vâng, em mời anh ạ.
– Giờ tới chúc cả mâm nào, chúc các chị các em năm mới ngày càng xinh tươi.
– Zô….

Cả bữa ăn hôm đó, Hằng chẳng thấy tự nhiên thoải mái chút nào. Cô chỉ sợ ông Quân-Huấn kia vui miệng kể lại câu chuyện “già đau già đớn” của Hằng thì cô chỉ biết đập đầu vào tường mà chết cho đỡ xấu hổ. Tuy nhiên, ngay từ đầu, Quân đã cố tình tỏ ra không quen biết và suốt buổi chẳng đả động gì tới cô lẫn cái chuyện ngồi chợ của cô. Hằng thầm cảm ơn anh ta, mong cho bữa tiệc kết thúc thật nhanh để còn về nhà. Phải đến 8:30 tối mọi người mới chịu dừng bát dừng đũa. Các ông con trai ngồi quanh bàn uống nước, pha trà tán gẫu. Mấy chị em Hằng thì dọn dẹp rửa bát. Tụi con gái trẻ trẻ kiếm đâu được cây đàn, đưa cho anh Quân-Kiều của tụi nó rồi bắt cậu ta thể hiện tài nghệ. Khi tiếng guitar vang lên, tất cả đều im lặng, lắng nghe, đôi mắt thán phục xen lẫn mơ màng. Quỳnh thấy Hằng ngạc nhiên thì phân trần:
-Quân đàn giỏi lắm, hát cũng hay nữa. Thông minh và cực kì Galant. Trước kia, khi cậu ta còn chưa đi làm, cứ cuối tuần hoặc bất kể khi nào rảnh thì mọi người lại tụ tập ở đây nghe cậu ta đàn hát , vui cực. Bây giờ bận rộn, chỉ thỉnh thoảng liên hoan mà cậu ta có thể tham gia thì mới được thưởng thức thôi.
– Bảo sao mà tụi con gái chết mê chết mệt.

Hằng cứ nghĩ, nếu con gái chia thành 2 bè phái rõ rệt vậy thì những buổi tụ tập như hôm nay là dịp để cho hai người con trai thể hiện tài năng cao thấp. Tuy nhiên, không phải như thế. Quân-Kiều nổi bật rõ rệt với ngoại hình và ngón đàn điêu luyện nhưng cậu ta lại rất khiêm tốn, hòa đồng. Còn Quân-Huấn thì chẳng thể hiện điều gì. Anh ta chủ yếu tiếp mấy bác phụ huynh lớn tuổi, cách nói chuyện tỏ ra chững chạc, chỉ thỉnh thoảng thêm vào mấy câu đơn giản nhưng hài hước (đậm chất tẩm ngẩm tầm ngầm giết voi) làm cả phòng cười phớ lớ.

Sau khi dọn dẹp xong, thanh niên ùn ùn kéo nhau đi hát karaoke, Hằng kêu mệt từ chối thì cả lũ lôi tay xách đi. Ngồi trên xe máy kẹp ba, được cái Quỳnh ôm chặt từ phía sau mà cô vẫn thấy rét run. Tới nơi, ai ai cũng tranh nhau đăng kí bài để hát. Sau một loạt những giọng ca vịt đặc, Quân -Kiều phải cầm mic tới gần 10 bài, mà toàn là hát theo yêu cầu thính giả chứ. Bài nào nhẹ nhàng thì tụi nó cầm tay nhau đu đưa như mấy fan ca sĩ nổi tiếng hay làm trên ti vi. Bài nào sôi động, cả đám đứng lên nhảy múa hò reo. Hằng chỉ ngồi và cười không dứt. Sao mọi người lại có thể tự tin, vô tư và vui vẻ bên nhau thoải mái đến thế chứ? Lần đầu tiên cô được sống trong cái không khí tuyệt vời như vậy. Thỉnh thoảng, cô có nhìn sang phía Quân-Huấn, anh ta cũng đang rất vui vẻ, tuy không hát bài nào nhưng nhiệt tình nâng chai bia và cổ động anh chị em. Đến gần 12 giờ, khi tất cả có vẻ bắt đầu mệt thì cái Nga liền đứng dậy phát biểu bằng mic:
-Ai ai cũng mệt rồi đấy, nghỉ một lát đi. Hôm nay là lần đầu tiên chị Hằng đi hát với tụi mình mà chỉ thấy chị í ngồi phá mồi thôi, tôi đề nghị bà đứng dậy thể hiện một bài đi.
– Thôi thôi, chị không biết hát đâu. Tự dưng đang yên đang lành lôi tôi vào làm gì?
– Ở đây, ngoài anh Quân ra, có ai biết hát đâu, sợ gì, ko phải ngượng.
– Cho tôi xin……Cả quán này nó chạy mất dép đấy.
– Không xin xỏ gì cả….đứng dậy.
– Đúng rồi, đứng dậy đê….
Mấy đứa ngồi cạnh hù nhau đẩy Hằng đứng ra phía trước, tay cô còn đang cầm múi bưởi mới ngại làm sao. Bán hàng ở chợ còn không thấy xấu hổ bằng đứng trước đám đông làm cái việc chưa bao giờ Hằng dám làm: hát. Cô nghe hát thì nhiều chứ nghêu ngao hát theo thì không thể. Lúng túng mãi một hồi, hết đứa này bảo hát bài này, đứa kia bảo hát bài kia, Hằng chỉ biết luống cuống nhìn trái rồi nhìn phải. Đúng lúc đó, Quân-Huấn đứng dậy.
-Thôi nào mọi người, đừng bắt nạt thành viên mới chứ. Anh cũng không biết hát, và mọi người đều biết ít khi anh dám cầm mic. Nhưng hôm nay, có người còn nhát hơn anh. Thế thì để anh hát cùng Hằng một bài thật dễ đi, coi như là động viên tinh thần lần sau thể hiện tiếp nhé.
– Đồng ý, đồng ý. Anh hát bài dễ thôi kẻo bọn em không sống nổi.
– Mấy đứa trật tự, làm xấu mặt anh quá đấy. Hằng ơi, em hát được bài “lời của gió” không?
– Em biết bài đó, nhưng đọc thì được chứ chưa đạt được trình độ hát anh ạ.
– Vậy thì cứ “đọc” tốt nhất có thể đi, anh sẽ giúp.

Quân hát dở thật, chả khá hơn Hằng là mấy. Một tác phẩm trữ tình như vậy, giai điệu ngọt ngào trầm bổng thiết tha như thế mà bị Quân và Hằng phá tan tành. Chỗ thì phô, chỗ thì đuối, chỗ thì sai nhạc loạn cả lời….. Cái lũ khán giả ngồi dưới cứ vừa vỗ tay vừa cười sằng sặc vào mấy nốt cao trào . Gần đến cuối bài thì Hằng hô thật to vào mic: “Chuyển, anh ơi chuyển bài đê”, rồi cô đi về chỗ trong sự náo loạn hài hước của cả khán phòng. Rõ ràng là 2 người cùng hát rất dở, nhưng sao cô thấy tất cả chỉ có cười vào cô vậy? Còn cái lão Quân kia nữa, mồm thì kêu “anh sẽ giúp” nhưng tới lúc thể hiện thì chuối đắm đuối. Anh ta mất dây thần kinh xấu hổ rồi chắc? Thôi, dù sao cũng cảm ơn anh ta đã dám cùng làm trò cười với cô, chứ nếu chỉ có một mình chắc Hằng không không cất được lời nào.

Tết đã đến rất gần, trước khi về quê, Hằng và anh Tùng có cùng nhau đi mua sắm. Anh nói: Theo thông lệ, mỗi khi năm mới, anh đều biếu hoặc cho những người thân xung quanh anh một khoản tiền. Năm nay có thêm em nữa. Em hãy cầm lấy thích mua gì thì mua nhé”. Hằng nhìn tập tiền 200k khá dày rồi hướng ánh mắt thẳng về phía anh, từ tốn từng lời: “Được yêu anh đã là món quà rất lớn với em rồi. Em không nhận khoản tiền này. Năm mới, anh mừng tuổi em 1 tờ thế này cho may mắn thôi là được ”. Tùng nói thế nào cô cũng từ chối. Anh dẫn cô đi trung tâm thương mại, đòi mua cái nọ cái kia cho Hằng cô cũng không cho. Phải thừa nhận, Hằng là người có lòng tự trọng rất cao, cô tiến tới với một mối quan hệ là xác định chia sẻ tình cảm chứ không ràng buộc vật chất. Nhà cô nghèo, bản thân cô cũng không lắm tiền, nhưng nhu cầu của cô đơn giản, cũng có chút tiến thủ, Hằng nhất định sẽ sống tự lập chứ không tầm gửi ở ai. Tùng nói mãi không được đành xuôi theo ý cô. Hai người chỉ đi ăn, trao nhau cái ôm nụ hôn rồi chia tay Hằng về quê.

Những ngày tết, Tùng bận rộn với thăm thú người thân họ hàng, lại bia rượu say nhiều nên hầu như tối muộn anh mới có thể nhắn tin cho cô. Hằng không lấy thế làm buồn, cô cũng ít khi về quê , thời gian có bao nhiêu đều dành cho bố mẹ và các em hết. Thật kì lạ, yêu Tùng, Hằng không hề cảm thấy cô đơn,nhớ nhung da diết?. Do lần đầu được yêu nên mọi thứ toàn màu hồng? Hay vì cô tin tưởng anh tuyệt đối? Dù thế nào, cái tết năm ấy, Hằng vẫn sống trọn vẹn trong hạnh phúc bên gia đình và sung sướng nhớ tới người yêu. Bạn bè thì gọi điện nhắn tin í ới nhau đi chơi, hẹn nhau lên Hà Nội tụ tập, cái Quỳnh còn kêu “nhớ” Hằng quá mất rồi. Đặc biệt nhất là Quân, đêm mồng 3 tết, anh ta gửi cho cô hình chụp một bức vẽ nhỏ bằng màu sáp , trong đó có một con mực có nơ trên đầu lấy râu thay cho tay đang cầm mic hát. Hằng cười rũ rượi rồi nhắn tin lại:
-Con mực đấy hát còn hay hơn anh đấy.
Quân không trả lời, mà một lúc sau anh gửi một bức hình khác với nội dung một con mực mực đội mũ lưỡi trai cũng lấy râu làm tay cầm biển: Happy new year.
-Happy new year!
Hằng nhắn lại sau khi ôm bụng cười thêm một tràng dài . “Không ngờ anh ta cũng có tài vẽ đấy chứ, sáng tạo và hài hước ghê. Chắc đứa nào trong khu tập thể cũng bể bụng vì vụ chúc mừng năm mới này đây”. Quân ghi thêm một điểm trong mắt Hằng về sự chu đáo, coi như bù trừ cho khả năng ca hát dở tệ của anh ta. Có một người bạn như Quân kể ra cũng thật thú vị. Nghĩ thế, Hằng lại hít một hơi dài, nhìn lên trời, nghĩ tới bố mẹ, hai đứa em, nghĩ tới anh Tùng, tới Quỳnh, tới bạn bè, tới Quân và cảm ơn họ, những người đang mang lại cho cô cuộc sống cô mơ ước. Có một điều mà Hằng không biết, hai bức tranh con mực đó, Quân chỉ gửi cho mỗi mình Hằng mà thôi.

Đêm mồng 5 tết, bằng sóng 3G phập phù trên con điện thoái smartphone đời thấp, Hằng chát video skype với Tùng và thấy anh kêu đau bụng. Tuy anh không nhăn nhó hay nhợt nhạt nhưng anh nói cần phải đi nằm vì không chịu nổi nữa. Khá lo lắng cho anh,sáng sớm hôm sau Hằng đã gọi điện hỏi tình hình thì Tùng cho biết đang ở trong bệnh viện khám. Một lúc sau có kết quả có sỏi niệu quản khá to cần mổ sớm. Mặc dù mùng 9 mới phải đi làm nhưng ngay lập tức Hằng bắt chuyến xe sớm nhất có thể lên Hà Nội. Được bạn bè quen giới thiệu,Tùng nhập viện thuận lợi và thuê hẳn phòng VIP đắt tiền nhất. Vừa không muốn người nhà lo lắng, vừa muốn có không gian riêng để Hằng có thể ở bên anh một đêm, Tùng không báo gia đình mà lẳng lặng làm tất cả thủ tục, chỉ nói vợ trông cả 2 con giùm mà không trình bày lí do. Tùng hẹn cô khoảng 6h tối vào viện với anh. Cảm giác nhớ nhung 1 tuần dài dồn nén, thêm nỗi lo lắng thực sự cho anh khiến Hằng thấy hồi hộp lạ thường khi đứng trong cầu thang máy lên tầng 4. Phòng VIP ở bệnh viện này khá rộng,, phải tới 20-25m2 với đầy đủ thiết bị từ giường, tủ quần áo 2 buồng, ti vi, bàn ghế salon uống nước, tuy không hiện đại nhưng cũng liệt vào dạng 1*, vậy mà giá thuê bằng cả khách sạn 3*. Nhìn thấy Hằng ngó nghiêng cua cửa kính, Tùng vội vàng đứng dậy mở cửa, mặt mày tỏ rõ sự vui mừng.
-Vào đi em.
-Phòng của anh riêng tư thế này, nhỡ nửa đêm mà đau thì sao lết sang hàng xóm nhờ giúp được?
-Vì em nên anh thuê phòng này đấy.
-Điêu thế.
Anh đóng cửa, ngồi xuống chiếc sopha dài, còn Hằng đặt túi và ngồi vào một trong hai chiếc ghế đơn đối diện anh cách cái bàn uống nước bằng kính. Mặc dù yêu nhau khá lâu rồi nhưng mỗi lần gặp anh Hằng đều thấy mình lúng túng. Tùng quá cao lớn, manly và từng trải , những yếu tố đó luôn lấn át mọi sự tự tin của Hằng. Cô thấy mình quá nhỏ bé với anh, không chỉ yêu mà còn ngưỡng mộ anh nữa. Nhất cử nhất động của Tùng đều khiến Hằng thấy mình được là bạn gái của anh thật may mắn. Cô quá mê muội tới mức Tùng biến thành ngôi sao sáng nhất và cũng xa vời nhất. Đáng lẽ ra, ngay lúc đó, Hằng có thể ào tới ôm anh, nũng nịu nói nhớ thương, hỏi han anh thân mật, nhừng cô chỉ biết nhìn anh với ánh mắt long lanh ngây thơ lo lắng. Tùng hiểu ánh mắt đó, hiểu cả sự rụt rè của Hằng, anh trìu mến nói:
-Sang đây ngồi với anh nào!
-Thôi, em ngồi đây cũng được. Anh sao rồi? Còn đau lắm không?
– Tự dưng nhập viện rồi anh lại chẳng thấy đau gì nữa. Được gặp em vui quá chắc là nó quên rồi.
-Sợ bác sĩ quá mà khỏi bệnh luôn à?
– Chắc thế.
Vừa nói, Tùng vừa đứng dậy, tiến sang phía Hằng, ngồi lên thành ghế sopha đơn, cầm chiếc túi bỏ sang bên cạnh, một tay anh đặt lên vai Hằng, một tay rút chiếc điện thoại trên tay cô bỏ xuống bàn. “Nhớ anh không?”. Tùng vừa hỏi, vừa cúi xuống, áp môi anh lên tóc cô.
-Em chưa gội đầu đâu, hôi lắm đấy.
-Có sao đâu.
Vẫn như mọi khi, anh lại chủ động nâng cằm cô lên và cúi xuống hôn. Thành ghế hơi cao, cô thì quá nhỏ, Tùng lại to lớn nên thật khó để cho anh có thể tác nghiệp thuận lợi. Tùng liền cầm hai vai cô nâng đứng dậy. Anh hôn cô một cách vội vàng gấp gáp như là lâu lắm không gặp nhau. Hằng cảm nhận hôm nay anh có gì đó tham lam và mãnh liệt khác thường. Chìm đắm trong nụ hôn đó của Tùng nhưng Hằng vẫn nhận thấy rõ anh đang đẩy mình lùi dần lùi dần tới phía chiếc giường phía cuối phòng. Tay anh kéo khóa sau lưng váy, rồi tìm kiếm tới đôi vai trần của Hằng. Lúc này, cô không còn sức lực nào để ngăn cản, Tùng đỡ cô nằm ngửa ra, môi anh tiến tới bầu ngực trinh nguyên căng tròn. Không phải lần đầu Tùng hôn ngực cô nhưng Hằng vẫn thấy một luồng điện chạy dọc xuống em bé, môi cô hé mở và rên lên một tiếng khe khẽ. Hằng thấy khao khát anh, muốn anh tiến tới, miệng cô khô khốc vì hơi thở nặng nề. Khi trên người Hằng chỉ còn mỗi chiếc tam giác nhỏ nhắn thì có tiếng nói cười ngoài hành lang gần cửa phòng. Cô giật mình, mở mắt, thấy đèn chưa tắt liền đẩy vội anh ra. Phòng này tuy là VIP nhưng cửa kính lại trong, từ bên ngoài có thể nhìn rõ. Tùng nhanh chóng chạy ra khóa trái cửa và tắt điện, tiện tay turn off cả cái tivi nãy giờ lải nhải gì đó không rõ.Phải nói chi tiết là, cửa phòng VIP này không nằm ngay hành lang bệnh viện mà nó phải đi qua một cánh cửa kính chung của 2 phòng VIP giống nhau, một phòng hiện không có ai thuê, còn phòng của anh nằm vuông góc với chiếc cửa chính nên đi ngoài hành lang là không nhìn vào được bên trong. Có lẽ vì thế mà Tùng chủ quan không thèm tắt điện. Hằng cũng nghĩ thế nên để anh tiến tới mà không chuẩn bị gì.

Khi Tùng quay lại thì Hằng đã mặc xong áo con, kéo váy lên được nửa người, thấy thế, anh liền ngồi xuống giường , tay đặt lên hông áp mặt anh vào ngực cô.
-Hôm nay dành cho anh đi.
-Không được, anh đang đau mà. Ở đây lại là bệnh viện, không thoải mái.
– Anh tắt điện khóa trái cửa rồi.
-Em vẫn thấy không thoải mái. Nhỡ có bác sĩ tới hỏi thì ngại lắm.
-Anh muốn em lắm rồi.
– Nghe lời em đi, mổ thành công, khỏe mạnh rồi, em sẽ chiều anh.
– Không, bây giờ luôn đi.
– Nè, em thấy, hình như anh giả vờ bệnh để đưa em vào cái phòng VIP này đúng không?
– Hi hi, nếu muốn, anh đưa em vào hẳn khách sạn 5 sao luôn, sao phải vào bệnh viện làm gì.
-Thế sao em chẳng thấy anh đau gì,chỉ thấy hôn hùng hục thôi.
– Cả tuần không gặp, đã nhớ thì chớ, lại thấy em nhiệt tình lo lắng cho anh vội vàng từ quê lên, anh thấy xúc động quá, không muốn kiềm chế nữa.
– Ngoan nào, kéo khóa áo cho em.

Hằng xoay lưng về phía Tùng, anh không kéo khóa cho mà còn hôn mơn trớn lên lưng cô, tay vươn ra phía ngực. Nếu ngay lúc ấy không có một cô y tá đi tới gõ gõ cửa và cố nhìn vào bên trong kiểm tra xem bệnh nhân đâu rồi thì chắc là Tùng lại quần thảo Hằng cho bằng được. Sau khi bật điện lên, mở cửa và nghe cô y tá dặn dò một vài điều, cảm xúc của cả hai đã vơi bớt đi gần hết. Nhìn nhau phì cười, Hằng thấy sao mà cô với anh hư quá. Bao nhiêu nơi lãng mạng, sạch sẽ, thơm tho thì không hành sự,lại định thưởng thức nhau nơi toàn mùi clo này.

-Anh đã ăn tối chưa?
-Anh chưa.Không được ăn,chỉ được uống nước để gần trưa mai sẽ mổ.
-Anh sắp xếp nhanh thế à?
– Có người quen giới thiệu mà. Xử lí nhanh còn lo công việc.
-Bé Huy thì ai trông?
-Đưa sang chỗ mẹ nó.
-Anh sắp xếp ai chăm anh sau khi mổ ?
-Vợ anh và hai chị gái anh thay phiên nhau.
-Sao lại là vợ anh? Chị í liệu có đồng ý chăm anh ko?
-Không chăm anh thì còn mặt mũi nào nữa?
-Ra tòa rồi mà còn gắn bó về mặt trách nhiệm thế sao?
– ….À…., anh mua nhà cho cô ấy, lúc bố mẹ cô ấy ốm, anh lo chu đáo mà.
– Em thấy hơi bị nghi ngờ đấy. Chẳng ai li dị rồi mà còn phải chăm đối phương cả, cùng lắm là vào chăm thôi.
– Em ko tin anh à. Đây, anh cho em xem giấy chứng nhận độc thân của anh.

Tùng mở điện thoại cho cô xem bức hình anh chụp lại tờ giấy phán quyết của tòa. Hóa ra vấn đề của hai vợ chồng anh đã được giải quyết ổn thỏa ngay trước tết. Nhưng Hằng vẫn thấy không thỏa đáng. Vì lí do gì hai người li dị? Vì sao li dị rồi mà chị vẫn phải quan tâm tới anh như là vợ? Chắc hẩn phải có khúc mắc gì ở đây. Chưa bao giờ Hằng hỏi anh về việc đó, nhưng lần này, cô không im lặng được nữa, cô thấy mình ghen.
-Anh, tại sao hai người lại li dị? Có nhiều xungđột lắm à?
-Không, bọn anh không xung đột gì, không cãi nhau hay to tiếng bao giờ.
– Vậy tại sao lại li dị.
– Dài lắm. Nhưng là anh và cô ấy không hợp nhau. Bọn anh là kiểu mẫu của gia đình tri thức. Bề ngoài nhìn thực sự yên tĩnh, êm ấm,nhưng bên trong thì lạnh lẽo và xa cách.

Ánh mắt Tùng hơi buồn và xa xăm khi nói ra lí do đó. Câu trả lời không thực sự rõ ràng, nhưng Hằng vẫn tin là đúng. Cô đã đọc trên báo đài rất nhiều trường hợp li hôn kiểu tri thức. Chưa khi nào Tùng kể về vợ hay nói xấu chị ấy một điều gì. Anh thích Hằng ở điểm không tò mò về quá khứ của anh, không tham dự sâu vào cuộc sống riêng tư của anh, không nũng nịu hờn dỗi vô cớ. Và cũng vì biết tính cô như thế nên anh chẳng lúc nào phải thanh minh kiểu: anh sống bên vợ mà cô đơn buồn tủi. Ít ra, Tùng cũng là người đàn ông tử tế ở mặt này. Hoặc có thể anh ko tử tế như thế , chỉ vì Hằng không hỏi thì anh không nói mà thôi.

– Em có thể vào thăm anh được không?
– Không. Em cứ ở nhà đi, khi nào mổ xong anh sẽ nhắn tin.
– Khi nào em có thể gặp anh?
– Xuất viện anh sẽ tìm em luôn.
– Anh phải nghỉ ngơi ở nhà một thời gian cho khỏe hẳn rồi mới đi làm chứ.
– Uh, anh sẽ nghỉ 2 tuần.
-Vậy khi nào anh làm thủ tục ra viện thì em tới giúp nhé.
– Không cần đâu. Chị gái anh sẽ làm mọi thủ tục. Về nhà, bố mẹ anh sẽ ở quê lên thăm anh. Khi nào anh ổn , mọi người mới về. Lúc đó, em sẽ đến nhà anh được không?
– ic ic, Người yêu ốm mà em không được chăm sóc chút nào sao?
– Anh biết em lo cho anh. Nhưng anh vừa hoàn tất thủ tục li hôn. Cũng cần tôn trọng cảm xúc của người khác một chút.
– Uh, em biết rồi.
Mãi sau này, rất rất lâu sau này, Hằng mới hiểu rõ ý nghĩa của câu “cần tôn trọng cảm xúc của người khác một chút” . “Người khác” ấy là vợ cũ của anh thôi, nhưng thực sự chị ấy là người mà anh yêu nhất, thương nhất và cũng lạnh lùng dứt khoát nhất. Anh lấy vợ khá muộn, và anh lấy chị khi anh đã thành đạt, có chỗ đứng vững chắc trong xã hội. Chị không quá xinh xắn,rực rỡ hay nổi bật, thậm chí chênh lệch xa về ngoại hình cũng như điều kiện gia đình. Vậy thì yếu tố dẫn tới hôn nhân chắc chắn là tình yêu mãnh liệt. Thứ tình yêu ấy, là Hằng hay bất kì cô gái nào khác cũng không thể có được. Và anh, có lẽ cũng không bao giờ yêu được như thế nữa.

Hằng chưa kịp ăn tối ,và cũng không muốn ở lại qua đêm trong bệnh viện với Tùng, anh sẽ chẳng chịu nghỉ ngơi đâu,rồi sáng mai cô lại phải dậy sớm ra về,nên khoảng 10h muộn cô giục anh đi ngủ còn mình lái xe tới phòng trọ. Đầu ngõ nhà Hằng có một quán bún ngan rất ngon, nơi đây là chốn tụ tập của cánh thanh niên thích ăn khuya. Cả tết vừa rồi cô ăn thịt gà đến phát ngán nhưng nghĩ tới bát bún nóng hổi, Hằng quyết tâm không dừng lại dọc đường. Vừa rẽ vào khu tập thể, chưa kịp quan sát gì thì đã thấy một toán trai gái í ới vẫy tay gọi:
-Chị Hằng, chị Hằng, vào đây , vào đây.
-Ô, mọi người vẫn còn tụ tập à?
– Từ trưa chỉ đánh bài, đã ăn gì đâu, ngồi đây cho vui đê.
– Được. Tôi cũng chưa kịp ăn tối. Chị Liên ơi, cho em bát bún , thịt đùi ko da nhé.
– Ăn ngan mà ko ăn da thì phí quá.
– Ăn một miếng da thôi thì tôi không thể nuốt thêm cái gì nữa.
-Sao chị lên Hà Nội sớm thế?ko ở nhà ăn hết tết với bố mẹ à?
– UH, chị có chút việc gấp. Mọi người đi chơi được nhiều chưa?
-Đã đi được đâu đâu. Mấy ngày các bố í toàn đánh bài. Bọn em bàn điTràng An – Bái Đính mà mấy lão í chưa dứt được sới bạc.
– Tràng An mùa này đi chưa đẹp, nhưng ngồi thuyền giữa trời rét cũng thú vị lắm.
– Này này mấy ông, chị Hằng cũng bảo đi TA-BD là tuyệt vời đấy. Các ông đừng có nấn ná nữa.
– …..
– Năm nay anh Quân thắng đậm, anh đứng ra tổ chức cho mấy chị em em hưởng lộc của anh với.
– …..
– Đúng rồi, anh Quân ơi, làm anh là không chỉ chăm chăm vặt tiền của tụi em đâu.
…..

Lúc này Hằng mới để ý tới sự có mặt của Quân, anh ta vẫn từ tốn trong bộ đồ thể thao nỉ hiệu Lyning, miệng tủm tỉm cười đợi cho tới khi bầy kền kền hết láo nháo thì mới chậm rãi lên tiếng:
-Được rồi, các cô các cậu muốn đi đâu thì chốt. Anh sẽ lo xe cộ, tiền đò, còn lễ lạt và ăn uống mấy cô tự cân đối.
– Ồ zê……
-Tiếc quá, năm nay anh Quân-Kiều theo gái bỏ cuộc chơi rồi, chán thật. Có anh í nữa thì hay biết mấy. Ngồi trên thuyền chúng ta cùng đàn cùng hát có phải tuyệt không?
– Này, mấy bà đừng chỉ có biết tới hai ông Quân, bọn tôi thì vứt đi đâu?
-Vứt cho chó gặm chứ còn vứt đi đâu….
Ha ha ha.

Trong lúc các em sắp xếp kế hoạch đi chơi vào ngày mồng 8 tết thì Hằng đã vét hết cái của bát bún chỉ trơ lại đống nước.. Một ngày dài mệt nhọc với xe cộ và bệnh viện, cái dạ dày của cô như trống rỗng. Trong tiếng nói cười rôm rả, Hằng không tham gia, chỉ chăm chăm ăn. Rồi theo đúng nhu cầu bản thân, Hằng ngẩng đầu lên, hướng về phía bà chủ quán, giơ tay gọi to:
-Chị Liên ơi, cho em bát nữa.
-OK…..
Cả cái đám kền kền lố nhố dừng mọi hoạt động, đổ dồn con mắt về phía Hằng, im lặng một cách lạ thường, đứa nào đứa đấy cứ gọi là ngạc nhiên hết cỡ. Lúc này, Hằng mới nhận ra vấn đề của đại cục. Phải công nhận, chị Liên lúc nào cũng dành những bát bún bự nhất, nhiều thịt nhiều bún nhất cho hội thanh niên của xóm, trong đó có Hằng. Ăn một bát của chị thôi đã là cả một vấn đề đối với con trai, thế mà hôm nay Hằng lại gọi tới bát thứ 2. Hơi ngượng ngùng nhưng cũng thản nhiên nhanh chóng, Hằng tỉnh bơ đáp lại thái độ của cả đám:
-Sao, tôi không có quyền được ăn 2 bát à?
– ha ha ha…
-Tôi lạy mẹ, mẹ cứ làm như là cả năm nay chưa có gì vào bụng hay sao hả? Ăn dã man thế?
– Hì hì,đói thật mà, sao phải kiềm chế chứ.

Chưa kể cho mọi người nghe về khả năng “người gầy thầy cơm” của Hằng, cô luôn cảm thấy ngon miệng và có vị giác khá ổn. Để nấu ngon thì chưa chắc Hằng đã làm được, nhưng để cảm nhận độ ngon và đánh giá thì cô quả thực vô cùng tinh tế. Sau khi chốt mỗi người đóng góp 300k cho chuyến đi chơi, Hằng nộp tiền rồi đứng dậy ra thẳng chỗ chị Liên thanh toán 2 bát bún. Quân thấy vậy liền gọi với theo:
-Để anh thanh toán luôn cho, hôm nay khao cả nhà vụ thắng bài mà.
-Thôi thôi, em ăn 2 bát lận, tụi kia nó ấm ức đấy.
-Chị cứ để anh Quân trả đi, kẻo bọn em lại áy náy vì bắt anh í khao.
-Năm mới cứ áy náy tí đi chả chết ai đâu.
Chào tạm biệt mọi người, Hằng về trước vì cả ngày đi đường đã rât mệt.Không ai giữ chân cô nữa vì sự phờ phạc đã thể hiện rõ trên khuân mặt Hằng rồi. Phóng xe lao vào ngõ, Hằng không để ý có một người còn dõi theo cô thật lâu và lo lắng. Sáng sớm hôm sau, Hằng lại nhận được một bức hình vẽ bằng sáp màu, trên đó có cô nàng mực đeo nơ hai tay bưng hai bát nghi ngút khói. Tuy không giải thích gì nhưng cả người gửi và người nhận đều hiểu con mực đó là Hằng và hai cái bát nghi ngút khói kia là bún ngan quán chị Liên. Hằng lại được trận cười đau bụng. Cô reply lại bằng một icon đỏ mặt rồi icon tức giận mà không comment gì thêm. Hằng cũng không thắc mắc tại sao Quân lai hay gửi cho cô những tin nhắn kiểu này, đơn giản là chỉ muốn trêu đùa cô cho vui mà thôi chăng? Hằng còn mải nghĩ tới anh Tùng, mấy giờ anh sẽ vào phòng mổ nhỉ? Cô có nên tới bệnh viện không?

Đợi chờ là mất hút, Hằng nhắn tin mấy lần không thấy Tùng trả lời, cô liền gọi cho anh thì thuê bao. Nghĩ anh đã vào phòng mổ,Hằng sốt ruột quá, lấy xe phóng thẳng vào bệnh viện. Lúc đó đã là 11h trưa. Cô lên tầng 4, đi qua phòng VIP ngó vào trong chỉ thấy một người đàn ông không phải anh Tùng nằm vắt tay lên trán ngủ. Cô ra bảng thông báo đọc thì thấy tên anh được sx mổ ở tầng 2 mới lúc 10h sáng. Đi cầu thang bộ, Hằng thấy run một cách kì lạ. Cô đang sợ đối diện với người nhà của anh? Không ai biết cô, vậy tại sao cô lại run? Vừa đặt chân xuống bậc cuối cùng, Hằng nhận ngay ra vợ của Tùng. , cô đã xem ảnh chị qua facebook. Ở ngoài, chị xinh xắn, đẫy đà hơn trong ảnh. Chị mặc một chiếc áo len cổ tim mỏng dài tay mầu tím, chiếc quần caki màu đen và đôi giày bệt cũng màu đen. Tóc cắt ngắn, không nhuộm, rất phù hợp với khuôn mặt. Chị cũng đeo kính cận như cô, mắt mệt mỏi vì buồn ngủ nhưng tay không rời chiếc điện thoại. Trả vờ lướt qua, Hằng ngó nghiêng phòng hậu phẫu xem có thể nhìn thấy anh không, đứng ở cửa cầu thang máy, cố đợi xem có cô y tá nào thảnh thơi đi ra, để cô dúi mấy đồng nhờ người ta cho vào phòng gặp anh. Chỉ tiếc là, chẳng có cô y tá nào thảnh thơi cả, ai cũng vội vàng đi ra với chiếc xe đẩy bệnh nhân và một loạt người nhà xúm lại,thật không phù hợp để đút lót. Cảm giác đứng ngoài phòng hậu phẫu thật sốt ruột, không biết anh có bị phản ứng phụ của thuốc gây mê không? Có bị buồn nôn hay nôn không? Có bị ngứa khắp người không? Nằm trong đó có ồ ào ko? Nếu có thì chẳng thể chợp mắt nổi. Người đàn ông đang nằm trong phòng hậu phẫu kia hơn Hằng tới 12 tuổi, lại trải đời và trải tình rất nhiều, anh ta có đủ kĩ năng đánh cắp trái tim cô. Biết là cuộc tình này sẽ chông gai, thậm chí không đi tới đâu và người đau khổ nhất sẽ là Hằng, nhưng nhiều khi con người ta lại rất liều…………

Hằng cố gắng gạt bỏ cảm giác lo sợ lúc này, vì càng sợ cô lại càng run, càng bị đấu tranh tâm lí. Cô đi ra dãy ghế ngồi gần cửa sổ đối diện cầu thang bộ. Cô quan sát vợ của Tùng, chị không nói chuyện dù những người xung quanh bàn tán rôm rả. Không biết họ có phải là người nhà của chị hay của người khác, nhưng rõ ràng chị không hề vui dù 2 người hai bên toe toét oang oang. Người phụ nữ ngồi kia đã mạnh dạn li dị chồng mình thật sao? Anh chị không hiểu nhau, hay cuộc sống hôn nhân là thế, khi yêu thì tưởng là hiểu nhau lắm, nhưng lấy về một thời gian rồi là ai cũng đều cố tình không chịu hiểu cho nhau. Tùng chưa chịu kể lí do hai người chia tay, nhưng Hằng vẫn tin rằng, chị cũng chẳng vui vẻ hạnh phúc gì. Hằng thấy thương chị.

Có 2 người đàn ông, trong đó có một người mặc áo sơ mi kẻ sọc đến ngồi vào hai chiếc ghế trống cạnh chỗ Hằng. Cô không chằm chằm nhìn vợ của Tùng nữa, lôi điện thoại ra xem và cùng chờ đợi. Một sự chờ đợi kéo dài 4 tiếng đồng hồ. Khi thấy cả chị, cả hai người đàn ông cạnh mình cùng đứng dậy, Hằng mới giật mình, lục tục cất điện thoại và đi theo. Thế đấy, cứ có một xe đẩy đi ra là tất cả cùng nhao nhao bu lấy cửa phòng hậu phẫu. Hai người phụ nữ được đẩy ra, rồi tiếp theo là một người có bàn chân khá to. Vợ Tùng và 2 người đàn ông khác tiến lại gần chiếc xe, không có vẻ hồ hởi , mừng rỡ, Hằng cứ tưởng không phải là anh, nên lùi lại phía sau. Đến khi xe đẩy đi ra hẳn, cô mới nhìn thấy anh. Người đàn ông tối qua còn mạnh mẽ như vậy, mà giờ nằm bẹp, mặt phờ phạc mệt mỏi. Hằng để ý thấy vợ anh cầm tờ giấy gì đó chạy đi, chỉ còn 2 người đàn ông cùng y tá đẩy chiếc xe tới cầu thang tận cuối hành lang. Hằng rón rén chạy theo. Cô cố tình nhìn ngang nhìn ngửa để nếu 2 người kia quay lại cũng không thắc mắc là tại sao cô lại đi theo họ. Đế giầy nện cộp cộp xuống nền nhà càng làm Hằng lo lắng, biết vậy hôm nay đi giày bệt cho xong, chỉ tại trời mưa. Cô đi như chạy mà toàn thân cứ run bần bật,cô chẳng biết tại sao mình lại hồi hộp như vậy nữa. Chiếc xe cáng dừng lại, Hằng vòng qua, lên phía cầu thang, cô cứ cảm tưởng là anh áo kẻ đang nhìn theo, chỉ sợ anh ta phát hiện. Đúng là người làm chuyện mờ ám thì luôn thấy thiên hạ đang nhìn mình. Đứng ở cầu thang đợi một lát cho bớt run, tưởng là mọi người chuẩn bị đẩy anh đi, Hằng lại vòng xuống, đi qua rất gần anh. Không biết Tùng đã nhìn thấy mình chưa, nhưng Hằng quyết định ra về, cô mà cứ rình rập lên tới cửa phòng VIP thì chắc là tim vỡ ra mất. Cứ thế, Hằng chạy thục mạng, chạy như bị ma đuổi, cô muốn khóc. Thật dở hơi, người ta có vợ chăm sóc, anh em họ hàng quan tâm thế kia, mình tự dưng mò tới, muốn được ôm anh một tí, hôn lên trán anh động viên như người nhà không bằng. Quá vô duyên, quá ảo tưởng, quá ngây thơ ngớ ngẩn. Hằng để nc mắt ngân ngấn nhưng không cho rơi, cô chỉ biết chạy sao cho thật nhanh, tiếng cộc cộc từ chiếc giày cũng không làm cô thấy xấu hổ với các bệnh.

Quá vô duyên, quá ảo tưởng, quá ngây thơ ngớ ngẩn. Hằng để nc mắt ngân ngấn nhưng không cho rơi, cô chỉ biết chạy sao cho thật nhanh, tiếng cộc cộc từ chiếc giày cũng không làm cô thấy xấu hổ với các bệnh nhân dọc hành lang. Kệ chứ, có quen biết đâu mà phải ngượng. Xuống đến tầng 2, Hằng ngồi tạm ở ghế chờ, lấy lại bình tĩnh, khi không còn thấy run nữa, Hằng mới đứng dậy đi thẳng ra cổng trả tiền vé lấy xe. Về nhà thôi Hằng, người đàn ông đó không phải dành cho mi đâu, tỉnh mộng đi……..

………………………………………….. ……
Nằm vật ra gác xép, Hằng cứ để những nỗi ấm ức trĩu nặng trong lòng tuôn ra bằng những giọt nước mắt nóng hổi. Cảm giác này là gì? Tại sao lại khó chịu tới thế? Có phải là Hằng đang ghen không?Cô không muốn dừng lại với anh một chút nào, cô đã yêu anh rất nhiều, sẵn sàng dâng hiến cho anh cả cuộc đời của cô. Vậy tại sao với anh, cô chẳng có chút giá trị nào? Cô không thể tới thăm như một người bạn, không thể chăm sóc như một người em gái, cũng không thể chiều chuộng như một người yêu, vậy rốt cuộc cô là gì trong cuộc sống của anh? Phải tới bao giờ cô mới thấy mình có giá trị thực sự đối với anh? Vợ anh liệu có lo lắng cho anh nhiều như hôm nay cô đã lo cho anh? Cô ấy đã rời xa anh, còn Hằng, Hằng đang tình nguyện bên anh cả đời. Vì cô tới sau? Và cô phải chờ đợi cho sự sắp xếp của anh? Hằng buồn quá, Hằng đang thực sự ghen, ghen với cả vợ cũ của anh. Suy nghĩ này quá ích kỉ và hẹp hòi. Nhưng tình yêu mà, nó có những đòi hỏi phi lí mà không bất cứ thứ tình cảm nào có thể vẽ ra. Hằng yêu anh, và Hằng ghen đó là chuyện đương nhiên.

Cứ trằn trọc trong mớ suy nghĩ luẩn quẩn, Hằng không ăn gì mà thiếp đi cho tới khi có tin nhắn:
-Anh đã về phòng rồi, ca mổ thành công, em không phải lo nhé.
Vội vàng vơ lấy điện thoại, Hằng quên mất vài chục phút trước cô còn định từ bỏ anh.
-Anh thấy trong người thế nào rồi? Có đau lắm không?
– Anh thấy hơi mệt thôi, còn thuốc tê nên không thấy đau.
– Lúc ra khỏi phòng hậu phẫu có nhìn thấy em không?
-Không, em đã tới à?
-Vâng, em lo quá không chịu được. Em chỉ đứng từ xa nhìn thôi, anh được đưa về phòng thì em về.
– Cảm ơn em đã quan tâm tới anh như thế. Đừng lo lắng nha.
-Ok, anh nghỉ đi. Mai em sẽ đi Tràng An – Bái Đính với các bạn cùng khu, nên anh cứ để vợ chăm sóc đi nhé.
– Uh. Anh mệt, nghỉ tí nhé.
– OK. Bye anh!

Hằng ôm điện thoại và cười. Anh mới ra khỏi phòng mổ, sức khỏe còn yếu, thế mà vẫn không quên nhắn tin báo cho cô. Như vậy là anh hiểu cô yêu và lo lắng cho anh thế nào. Hiện tại, anh và vợ vẫn có những mối liên hệ về trách nhiệm mà người chưa có gia đình như cô không thể hiểu được. Cô sẽ chờ đợi anh. Tình yêu có nhiều sóng gió thì mới càng có nhiều ý nghĩa. Con gái thật nắng mưa thất thường. Phút trước còn đang đau khổ mà phút sau đã tràn đầy sức sống. Mấy đứa con gái trong khu nhắn tin kêu tụ tập đi mua đồ lễ và đồ ăn cho ngày mai. Hằng vùng dậy, rửa mặt và vác cái nụ cười tươi roi rói sang nhà thằng Sinh.

Quân thuê một xe 24 chỗ ngồi nhưng chỉ có khoảng 18 đứa đi. 6h xe khởi hành ra khỏi thành phố thẳng hướng Ninh Bình. Tụi con gái tỏ ra vô cùng bức xúc khi cô “bạn gái õng ẹo” của Quân – theo như cách chúng nó gọi- đòi đi cùng. Tất cả đã thống nhất lần đi chơi này chỉ có bạn bè, không kè kè theo gấu, thế mà chẳng hiểu sao Quân lại cho con bé kia lên xe. Dù bức xúc lắm nhưng chẳng ai dám ý kiến thẳng với Quân. Hằng không quan tâm vụ này, cô không thần tượng Quân như tụi nó. Hằng chỉ không thích My nhận ra là nó đã từng cùng Quân mua mực của cô ngoài chợ.

Cả đoàn tranh thủ ngủ trên ô tô vì tối hôm trước đánh bài tới tận khuya. Hằng ngồi gần cuối xe, cô không chợp mắt được, cô đang muốn tới bên Tùng, càng ngày cô càng thấy nhớ anh và tất cả mối quan tâm của cô là anh. Nhìn ra ngoài cửa xe, mọi cảnh vật đen thui rồi mờ ảo hiện ra trong sương sớm.Trời lạnh, gần 7h mà như 5h sáng. Cái Hoa đang gục vào vai Hằng để ngủ, cô tê liệt cả một bên tay nhưng không dám nhúc nhích. Lúc đó có tin nhắn của Quân ngồi ở băng ghế chỉ huy:
-Có say xe không , mực khô?
-Mực không say sóng cũng chẳng biết say xe!
-….(icon mặt cười)…..

Đến nơi, mọi người thống nhất đi Bái Đính trước rồi mới vào Tràng An.Đám thanh niên con trai hăng hái cầm đồ lễ, còn các nàng con gái tíu tít trêu đùa bên cạnh. Chúng nó coi nhau như anh em nên việc có ôm vai bá cổ cũng là chuyện bình thường. Hằng là người ngoại đạo, già đời nhất mà mấy thằng trẻ ranh cứ “em ,em” ngọt sớt, thiệt chỉ muốn vả cho mỗi đứa một cái cho im nhà im cửa. Quân bị cô người yêu bắt tách đoàn để còn làm tay vịn cho nàng. Kể cũng khổ thân, đi leo bao nhiêu bậc thang thế này mà My lại đi giày cao gót. Chắc cô bé chưa đi lên núi bao giờ. Mỗi đứa đi vượt lên trước Quân đều huých vào vai anh ta một cái rồi tặng cho cái chữ “anh là sướng nhất đấy nhé’’, “cố mà sướng anh nhé”, “My bắt anh Quân cõng đê”…… rồi rú lên cười. Hằng cũng muốn trêu lắm, vì bao nhiêu vụ cô chỉ biết ngậm ngùi khi anh ta gửi hình giễu cợt. Tự lùi lại rồi vượt lên sau cùng, Hằng hắng giọng để Quân biết mình đang tới gần, anh ta quay lại thì Hằng giả vờ nói đủ nhỏ cho My không nghe thấy, lè lưỡi giễu cợt:
– hộ cái. (ý là làm tay vịn hộ luôn cho con mực này với)
– ……(cười cười)
Quân cười ngượng ngượng, không dám đáp lại vì My ôm tay anh ta quá kĩ càng. Nhưng khi Hằng chuẩn bị vượt lên ngang bằng, Quân liền chìa tay ra vịn bàn tay cô lại, nắm một cái chặt tới nỗi sắp bóp vụn xương bàn tay cô, rồi bỏ ra thật nhanh, mặt tỉnh bơ như không có chuyện gì. Hằng đau tay quá phải kêu “ái” lên một tiếng, dừng một nhịp vẩy vẩy bàn tay cho đỡ đau,mặt nhăn như mặt khỉ. My thấy thế liền quay ra sau hỏi han:
– Chị sao thế?
-À à…, không sao.
Hằng cau có vì tức và đau, còn lão Quân không hề biến sắc hay có thái độ gì ngoài hai chữ “bình thản”. Bao nhiêu đứa trêu thì không sao, thế mà Hằng mới nói một câu hắn đã động thủ. Thật sự lúc đó, cô chỉ muốn chạy lên, ngáng chân cho hắn ngã đổ kềnh ra bậc thang mới bõ tức. Hậm hà hậm hực, cô giậm chân giày thật mạnh, chạy tuốt lên trên với mấy đứa con gái khác. Rốt cuộc, Hằng chưa đủ trình để trêu thằng cha tẩm ngẩm tầm ngầm ấy. Hắn sẽ nhớ mọi lúc xấu hổ của Hằng và bỡn cợt cô dài dài. Đâu xa, ngay lúc ngồi trên thuyền vào Tràng An, hắn nhắn cho cô một tin đọc mà chỉ muốn sặc tiết:
– Có đồng loại bơi ngay gần thuyền em kìa Mực khô.
– Cẩn thận nó nhảy lên bậu vào cái mặt anh thì không ngửi nổi đâu.
Gửi được tin đi, Hằng cười ngặt cười nghẽo khiến mấy đứa cùng thuyền phải hỏi “bà trúng gió à????”. Hằng chỉ lắc đầu “không không” rồi gục mặt xuống đùi mà cười tiếp. Lúc ngẩng lên quay sang thuyền của Quân, hắn ta chỉ nhìn tủm tỉm theo kiểu “cứ đợi đấy”. Buổi đi chơi hôm đó thật vui. Ai ai cũng hài hước và hợp cạ nên mấy cái thuyền của nhóm cứ gọi là ồn ào váng cả một góc sông. Nhất là lúc đi vào trong động, chúng nó cứ rú lên mỗi khi bị nước nhỏ vào đầu vào vai. Hằng vô tư ăn uống, đùa giỡn không biêt mệt mỏi. Ở bên những người bạn này mới thoái làm sao. Hằng được là chính mình, được trẻ lại, không âu lo. Nếu mỗi con người có nhiều gia đình, thì đây hẳn là gia đình thứ 2 của Hằng. Họ còn gắn bó với cô rất rất lâu và chưa bao giờ nghĩ tới lúc dừng lại.

Sau khi Tùng ra viện,mặc dù anh chưa đưa Hằng về nhà như đã hứa nhưng cô vẫn trao anh những dâng hiến đầu tiên của đời con gái trong một phòng khách sạn 3*. Với tất cả những đau đớn, ngọt ngào mà anh mang tới cho Hằng ngày hôm đó, cô không hề hối hận. Cô đến bên Tùng bằng con tim yêu bùng cháy nhất.Nhiều lúc Hằng vẫn so sánh : tụi con gái trong cả cái khu này hâm mộ hai ông Quân cộng lại cũng không nhiều bằng sự thần tượng mà cô dành cho Tùng. Hằng không bao giờ dám cãi lời anh, chỉ cần anh đanh giọng một chút là cô nhường nhịn luôn. Bên anh, lúc nào Hằng cũng thấy mình phải gồng sức để hòa hợp với sự vui mừng thái quá, hồi hộp thái quá. Mặc dù Tùng hầu như không tặng quà, không đưa Hằng đi shopping hay du lịch, không cho cô tiếp xúc với con cái và gia đình, nhưng Hằng tuyệt nhiên chấp nhận. Có được cô hoàn toàn rồi, Tùng sắp xếp thời gian để Hằng có thể gặp anh 1-2 lần một tuần. Không còn chat skype, zalo thâu đêm suốt sáng. Không có những bất ngờ thú vị. Chủ yếu anh và cô gặp nhau trong khách sạn. Cái con tim non nớt của Hằng không một chút ghen tuông, hờn giận, trách móc. Tùng chỉ cần nói bận là Hằng sẽ hoàn toàn để anh tự do. Bản thân cô cũng có những mối quan hệ bạn bè, công việc riêng nên không lúc nào Hằng cô đơn. Hằng cũng nghĩ, đã yêu nhau lâu rồi, còn gì nhiều để mà nói đâu? Một cuộc gọi 5 phút là chẳng còn gì để chia sẻ. Anh là lãnh đạo, anh bận cũng bình thường thôi.Niềm tin Hằng dành cho Tùng là tuyệt đối, tình yêu cô trao anh cũng là tuyệt đối, và cô nghĩ anh cũng vậy.

Quân vẫn đối xử với Hằng và tụi con gái trong khu như một người anh chu đáo. Không có một thái độ nào khác của Quân khiến cô phải lăn tăn, suy nghĩ hay áy náy, hoặc anh ta có quan tâm cô hơn thì Hằng cũng không nhận ra, không để tâm, Tùng đã khỏa lấp mọi suy nghĩ của Hằng. Anh ta mang tới cho tất cả mọi người sự thoải mái, vui vẻ có chừng mực. Tuần nào mấy anh chị em cũng phải tụ tập ăn một cái gì đó, khi thì bún ngan, khi thì ốc luộc, thỉnh thoảng là chân gà nướng….. Hằng nghĩ cuộc sống của cô như lúc này là hạnh phúc, đủ đầy, không cần đòi hỏi gì thêm..

Bẵng đi nửa năm, vào lần cả xóm đi du lịch Cửa Lò, Quân đã gọi riêng Hằng ra bãi biển đi dạo.
-Ra bãi biển bên kia đường gặp anh có chút chuyện hỏi nhé.
-Gọi bọn kia luôn nhé?
-Không, mình em thôi, việc riêng, anh không muốn tụi nó biết.
-OK.
Tung tăng với áo phông quần sooc bò, tông xanh, Hằng chạy thật nhanh, định bụng xem có chuyện gì giải quyết cho nhanh còn về đi đạp xe đôi với bọn lố nhố. Trời tối mà rất nhiều người tập trung chơi đùa trên bãi cát dọc bờ biển. Quân kêu cô đi ra gần mép nước để tránh sự tò mò cũng như nếu có đứa nào trong xóm ra đây cũng không bắt gặp. Cô không hiểu Quân định nói gì, nhưng thái độ của anh không hề vui,còn có vẻ nghiêm túc hơn mọi lần.
-Em có người yêu chưa hả Hằng?
-Ô, sao tự dưng anh hỏi việc riêng của em vậy?Tưởng anh nói việc riêng của anh chứ?
– Anh hỏi xem em có đủ trình để tư vấn cho anh không thôi mà.
– Sao? Có việc gì liên quan tới My cần hỏi em à?
– Uh.
-Cãi nhau à?
– Không. Anh và My hầu như không cãi nhau bao giờ. Chỉ cần anh nói to là My sẽ thôi ngay.
– Kin, có được cô người yêu ngoan sướng nhé.
-Nhưng mà, anh thấy mệt mỏi Hằng ạ.
– Hả, tại sao?
– Anh không hề yêu My.
– Sặc….., cả cái xóm lố nhố có ai không thấy anh với My gắn nhau như sam còn kêu ko yêu?
– Đấy là vì My thôi.
– Em ko hiểu. Anh nói rõ đi.
– Em có nhớ cái hôm anh quệt xe vào em không?
– Nhớ.
– Hôm đó, My bị sẩy thai, và cái thai đó là con của anh.
– ……..(há hốc miệng ngạc nhiên)….
– Anh không yêu My, nhưng anh thương cô ấy, anh nghĩ mình phải có trách nhiệm. Nhưng cái trách nhiệm này nặng nề quá, anh thấy mệt mỏi.
– Anh nói ngay từ đầu không yêu My, tại sao lại để cô ấy có thai??? Không yêu mà có thể làm chuyện đó được sao?
– Ai cũng có một thời tuổi trẻ bồng bột và sai lầm. Sai lầm lớn nhất của anh chính là lợi dụng tình cảm của My. Suốt thời gian qua, anh biết My luôn thiệt thòi, ấm ức và tủi thân trong mối quan hệ với anh. Anh cũng chỉ có thể dừng ở mức đối xử tốt với cô ấy thôi,không thể hơn được, không như hai người đang yêu nhau. Anh nghĩ, mình có thể cứ thế sống bên và chăm sóc cho My để bù đắp,nhưng vấn đề là, trong lòng anh lại có một người con gái khác. Bây giờ, anh không biết làm thế nào. Anh muốn nghe ý kiến từ một người phụ nữ, để xem họ nghĩ gì, và có quyết định cho mình. Em là người kín tiếng, nên anh tin tưởng là em có thể giúp anh.
– Em thì giúp gì được chứ?
– Em suy nghĩ thế nào về việc của anh?
– Bây giờ thì em đã hiểu vì sao mọi người đều nói anh “chơi đẹp”.
– Hì…, để chơi đẹp được cũng không dễ đâu. Hồi trước, anh ngông cuồng lắm. Nhưng có những sự việc khiến cuộc đời mình phải dừng lại và chững chạc hơn.
-Theo em, My rất yêu anh, yêu không toan tính,và chịu đựng mọi sự đối xử của anh. Có được thứ tình cảm như thế là vô cùng may mắn cho anh đấy. Cô ấy không chỉ yêu anh mà còn thực sự cần anh. Trừ khi My cũng cảm thấy mệt mỏi và tìm đến tình yêu khác, còn không thì anh đừng bỏ rơi người ta. Tình yêu nào thì cũng chỉ mặn nồng thời gian đầu, rồi sau đó sẽ đi vào quỹ đạo bình thường thậm chí là tẻ nhạt. Nhưng nếu ta có trách nhiệm với một mối quan hệ thì một ngày nào đó ta sẽ thấy không thể sống thiếu họ. Anh không có trách nhiệm với My thì anh sẽ chẳng thể có trách nhiệm với bất kì con gái nào khác. Lúc đó, anh sẽ không còn “chơi đẹp”nữa.
– Vậy còn tình cảm của anh thì sao?
– Em nghĩ anh chững chạc hơn cơ đấy. Thay vì cứ nghĩ tới thứ tình cảm mà anh không dám tiến tới, anh hãy mở lòng với My đi.
– ……
– ……
Sau câu nói đó của Hằng, Quân im lặng, một sự im lặng day dứt và buồn. Tay đút túi quần, Quân hướng ánh mắt xa xăm về phía biển. Một người con trai bề ngoài quá trẻ mà trong tâm hồn lại giằng xé nhiều sự lựa chọn. Hằng vô tâm không muốn tìm hiểu sâu về sự giằng xé ấy,cô chỉ muốn kết thúc cuộc nói chuyện thật nhanh để còn đi chơi. Chủ động phá vỡ bầu không khí im ắng, hằng huých tay Quân:
-Thôi nào, đàn ông gì mà ủy mị thế? Cái cô trong lòng anh chắc gì đã hơn My. Vì cô ấy là thứ anh không có được nên còn đẹp thế thôi.
– Hì, anh đảm bảo là không đẹp người bằng, nhưng nết thì rất tuyệt vời.
– Kin, lúc chơi gái thì chọn em đẹp người,nhưng đến tuổi muốn lấy vợ thì cứ đòi em đẹp nết. Anh khốn nạn quá đấy.
– Đúng là có họ nhà mực, ăn nói đen ngòm.Chỉ cho ngay một đạp về với biển luôn bây giờ.
– Hộ cái…..
– Hả. Này thì …..hộ cái …..
Nói đoạn, Quân đẩy Hằng lao thẳng xuống nước. Tưởng Quân nói đùa ai ngờ anh ta làm thật. Hằng không vừa ,chạy lên định đạp cho anh ta một cái thì lại bị anh ta đẩy ra xa hơn. Chiếc tông dưới chân bị tuột, nước cuốn đi đâu chả rõ. Hằng cúi xuống mò tìm không được thì hét lên: “Em mất dép rồi, tìm hộ em đi”. Quân áy náy nên bỏ dép trên bờ chạy xuống mò cùng. Vừa mò, Hằng vừa lẩm bẩm chửi rủa. Quân cứ tủm tỉm cười làm cô càng khó chịu hơn. Một lúc ngẩng lên, thấy Quân đang lúi húi, Hằng giơ chân đạp vào mông khiến anh ta lao đầu về phía trước, suýt thì ngã vào nước. Cười khoái trá và chưa chịu bằng lòng, Hằng lấy chân vớt nước tung tóe lên người Quân rồi bỏ chạy. Anh ta nhanh nhẹn hơn Hằng tưởng, cô gần thoát lên gần bờ thì lại bị Quân đẩy xuống, và hắt nước lên tận đầu cô. Đẵ ướt thì cho ướt luôn, Hằng không chịu thua, chơi tới bến kiếm mọi cách hất nước về phía Quân. Cả hai cười đùa cho đến lúc mệt lả và ướt nhẹp thì mới chịu dừng lại. Hằng tranh mất đôi dép của Quân rồi chạy biến về, mặc cho anh ta lững thững đôi chân trần trông khá thảm hại. Tối đó, hai người còn tham gia đua xe đạp đôi cùng cả nhóm tới tận gần 12h đêm mới về. Giữa hai người không một chút gượng gạo,chỉ có sự vô tư thoải mái. Hằng không biết, không quan tâm người trong lòng Quân là ai, và anh ta cũng không có ý định cho cô biết. Tâm hồn của Quân sâu thẳm, người not nớt nông cạn như Hằng có muốn tìm hiểu cũng khó.

Một thứ 7 cuối hạ mưa tầm tã, cái Quỳnh về quê chuẩn bị cho đám cưới vì bụng bầu gần 3 tháng, mình Hằng lẩn thẩn nằm đọc truyện và nghe nhạc trong căn phòng vắng lặng. Ngày còn bé,Hằng thích trời mưa lắm, tha hồ chạy ra sân đằm mình dưới những giọt nước tự trên trời rơi xuống. Còn bây giờ, cứ mưa gió là cô chỉ thích nằm trong nhà mà ngủ, lười thối ra. Đang mải mê với những trang ngôn tình sướt mướt, Hằng nghe thấy tiếng lộp bộp chậm rãi rồi nhanh dần. Nhỏm dậy đảo mắt khắp nơi tìm kiếm, hóa ra một vết nứt ở mái tôn khiến nước đang theo đó mà nhỏ xuống đống đồ đạc cá nhân. Cuống cuồng lôi mấy cái túi ra khỏi góc, Hằng lấy một chiếc chậu kê vào để hứng. Đợi một lúc, tình hình không được khả quan,vì đây là chỗ nằm ngủ duy nhất có thể. Hằng vội vàng đội tạm chiếc mũ rộng vành mới mua đợt đi biển, móc ít tiền rồi chạy nhanh ra chợ, định bụng sẽ mua một tấm bạt hoặc nilon để dẫn nước chảy xuống dưới trệt. Muốn vào chợ thì Hằng phải đi qua cửa hàng của mẹ Quân, lúc chạy ngược về, anh ta nhìn thấy bộ dạng hớt hải của cô thì lao ra hỏi:
-Mưa gió chạy đâu đấy???

Hằng không dừng lại,cũng không ngoái mặt nhìn, cô giơ đống bạt lên cao vẫy vẫy và đáp gọn lỏn:
-Nhà dột.
Rồi cứ thế, hằng chạy một mạch về nhà. Vừa mở được cửa thì thấy Quân lạch bạch đi tới. Cứ nghĩ anh ta vào trong nhà thằng Sinh tụ tập đánh bài, Hằng không thèm quan tâm, ai ngờ Quân dừng lại luôn, ngó nghiêng rồi hỏi:
– Đâu, dột chỗ nào? Anh giúp sửa cho.
– Dột một chỗ nhỏ í mà,em định dẫn cho nước chảy xuống sàn khỏi không có chỗ ngủ.
– Dột lâu chưa?
– Có dột bao giờ đâu, tự dưng hôm nay chảy tồ tồ trên đầu.
– …..
– …..
Vừa nói chuyện vừa đi vào trong nhà, loáng một cái Quân đã giúp Hằng giải quyết vấn đề. Anh ta còn dặn dò mai có tạnh thì yêu cầu chủ nhà lấy xi măng trít lại chỗ nứt kẻo từ giờ đến cuối năm còn mưa nhiều, tạm bợ thế này bất tiện. Xong xuôi đâu đấy, cả hai đứng song song ở bậu cửa, vừa nhìn mưa vừa nói chuyện.
– Sắp tới cưới cái Quỳnh, cả khu mình phải làm chuyến xe cho hoành tráng anh ạ.
– Chắc chắn rồi. Không biết cưới xong, hai đứa nó sẽ ở đâu?
– Ngay Lĩnh Nam thôi, chắc sẽ về đây thường xuyên mà.
– Lấy chồng rồi khó lắm.
– Tuổi trẻ trôi qua thật nhanh. Em thấy thật may mắn nếu những năm tuổi trẻ được sống cùng với mọi người trong khu nhà mình. Thế hệ 9x bây giờ, bị cấm cung nhiều lắm, chẳng có chuyện giao lưu hàng xóm đâu.
– Uh. Vậy thì đừng lấy chồng nữa, ở đây luôn đi. Cứ cuối tuần nướng mực mà ăn với nhau.
– Điên à, ở đây mãi thì làm sao biết được mùi vị đàn ông thực thụ nó như thế nào?
– Đàn ông trong xóm đầy rẫy đó thôi, kiếm đại phi công trẻ mà sài.
– Có thằng nào nó điên đâu.
– Để anh điên cho.
– Hộ cái….
– Lại thích “hộ cái” hả? (ánh nhìn giễu cợt)
– Nài, anh mà có cho không biếu không thì em cũng chả thèm.
– Zai đẹp như anh nó cũng giống của ngon vật lạ. Kẻ ăn chẳng hết người lần chẳng ra. Con mực khô như em mà khinh thì có ngày chó nó lấy.
– Anh cứ sủa và canh nhà được như chó đi rồi em lấy về nuôi.
– Chậc chậc, con gái mà ăn với chả nói. Đạp cho cái tắm mưa luôn bây giờ.
– Hộ cái…
– Này thì ….hộ cái này….

Mặc dù đã tiên lượng trước được tình hình , Hằng bấu chặt vào cánh cửa, nhưng vẫn bị Quân túm vai giật mạnh rồi đẩy ra khỏi nhà. Hắn ngang nhiên đứng đó giơ cái chân với dép bẩn lên hướng thẳng vào mặt Hằng nếu cô có ý đi vào. Tấn công hết bên trái rồi bên phải không ăn thua, Hằng đành chơi bài ăn vạ. Mặt bụng xịu, tỏ ý hối lỗi:
-Cho em vào đi, em sắp ướt hết rồi, lại ốm bây giờ.
-Ạ đi rồi cho vào.
– Ạ cái éo í mà ạ.
– A, lại dám ăn nói hỗn láo à?
Lần này, hắn còn bồi thêm cho Hằng một cái cốc rõ đau vào đầu. Không hiểu người hay vượn mà tay vừa dài vừa nhanh. Hằng ôm đầu tức tối, mặt cau có. Nhưng nghĩ chơi ông này không lại, cô đành tỏ ra ngoan ngoãn như cún con:
-Em xin lỗi anh Quân đẹp trai ạ.
-Được, thế có phải ngoan không.
Cố gắng để mặt không cười gian, Hằng bước lên bậu cửa, vừa xoay người lại, cô liền dùng hết sức bình sinh đẩy lưng anh ta dúi dụi về phía trước. Không giấu được sung sướng, Hằng phá lên cười ha hả. Định bụng sẽ đóng cửa vào luôn mà Quân nhanh chân giữ lại rồi tiếp tục làm cô bắn xuống đường. Cứ vậy dây dưa 2-3 lần thì Hằng ướt như chuột. Mấy bác đi qua còn phải dừng lại mắng:
-Hai đứa còn bé lắm mà chơi trò này à? Ốm ra đấy.
– Bác ơi, anh Quân bắt nạt cháu.
– Thằng Quân, sắp lấy vợ tới nơi rồi đấy, bao giờ thì mời các bác hả?
– Còn lâu bác ạ.
– Thôi thôi,anh biến về nhà anh đi cho em thay quần áo khỏi cảm thì chả có chó nào nó chăm.
– Không có chó nào chăm thì để…..
Nói tới đây,Quân bỗng sững lại, hắn thu chân về, để yên cho Hằng vào nhà. Thấy lạ, cô quay sang thắc mắc:
-Thì để làm gì? Chưa tới lúc cho anh thắp hương đâu.
– Uh, thôi thay đồ đi, anh về đây.
– Có cầm cái mũ cho khỏi ướt đầu này.
-Còn chỗ nào khô đâu.
– Cho chết.
– …..

Quân cứ để nước mưa rơi xuống đầu mình mà không thèm lấy tay che theo phản xạ tự nhiên. Được một đoạn, anh ta quay lại nhìn Hằng, ánh mắt buồn kì lạ, nụ cười hơi lạc. Hằng thoáng sững sờ trước biểu hiện đó, nhưng cô không tài nào nghĩ ra được tại sao anh ta thay đổi thái độ nhanh như thế. Nhìn bóng Quân khuất sau chỗ rẽ, Hằng đóng cửa nhà và cũng khép luôn suy nghĩ về anh ta. Đọng lại trong tâm trí của cô chỉ là một buổi chiều vui vẻ đùa giỡn trong mưa. Và Quân càng ngày càng giống một người anh trai thực sự .

Mùa thu tới rồi qua,những cơn gió hanh se se bắt đầu tràn về cũng là lúc công ty Hằng chuyển trụ sở văn phòng về tòa nhà Licogi đầu đường Đại Từ. Quy mô rộng lớn hơn thì công việc của cô cũng bận rộn hơn. Với mục tiêu lát nền đá hoa và sơn tường cho căn nhà đã xây gần 5 năm của bố mẹ mà Hằng cố gắng cày cuốc thật nhiều. Lúc nào cô cũng rời văn phòng vào lúc 7-8h tối. Đã lâu rồi Hằng còn chẳng nấu cơm nhà, cứ ăn tạm gì đó hoặc không ăn luôn. Những khó khăn đó, Hằng chưa từng kể với Tùng, cô sợ anh coi thường cô, rồi không yêu thương trân trọng cô nữa. Lúc nào đến với anh cô cũng thể hiện mình xinh đẹp, gọn gàng ,nhàn hạ nhất. Có lẽ nhờ sự hi sinh cũng như chịu nhịn của Hằng mà suốt 1 năm yêu nhau, hai người chưa từng cãi vã. Cô thích sự ổn định như vậy, trái tim luôn nóng bỏng,để đầu óc thảnh thơi. Suốt một thời gian dài không chat skype,bỗng dưng một hôm, đang giờ làm việc thì Tùng video call tới. Mở to mắt, mồm há hốc rồi cười sung sướng, Hằng ấn accept mà không tin vào mắt mình, tay còn run run. Khuôn mặt rạng ngời của Tùng hiện ra, nụ cười tỏa nắng của anh vui vẻ tươi tắn khác thường, không đơn giản như mọi ngày. Sau những lời hỏi han, Tùng hào hứng kể cho Hằng về một mối tình thời sinh viên. Thêm một cái lạ nữa, chưa bao giờ anh đề cập tới vấn đề tương tự. Hằng lắng nghe và ghi nhớ từng lời vàng ngọc anh nhả ra. Thế rồi, bỗng dưng anh chậm lại, nhìn thẳng vào cô và nói:
-Này, nếu anh có nhiều người yêu thì chắc em là người thích hợp nhất với anh đấy
-Cái gì,còn có vụ nhiều người yêu cơ á.
– …À…Đấy là anh nói “nếu”. Trước em, trong giai đoạn chờ tòa,anh cũng qua lại với vài cô mà.
– Thế sao ko chốt được cô nào à?
– Không phải không chốt, mà cứ quen được một thời gian, là bắt đầu hờn dỗi. Anh bận công việc con cái,nhưng lại cứ hỏi anh đi đâu làm gì, tại sao anh không trả lời tin nhắn của em, không gọi điện cho em. Anh không chịu được. Như em là làm anh rất thoải mái. Anh biết nhiều lúc em cũng rất nhớ anh, nhưng anh đã nói bận thì em không bao giờ làm phiền. Anh rất hài lòng về điều đó. Yêu là phải vui vẻ, chứ mệt mỏi thì yêu làm gì.
– Hì…, Em thì thấy mệt nếu cứ suy nghĩ và thắc mắc mấy câu như thế. Ai cũng có cuộc sống riêng mà, đâu phải cứ yêu là quản.
– Đúng rồi,em chính xác là người yêu ngoan.
……
Ngay lúc đó, Hằng ngốc nghếch chỉ thấy sung sướng vì được Tùng khen ngoan, cô chẳng mảy may đánh giá bất kì lời nói hay ý tứ gì của anh. Cái gì Tùng nói cũng là đúng, cũng là hay. Cô thấy hạnh phúc và tự nhủ sẽ tiếp tục ngoan như thế để Tùng thấy vui vẻ, và niềm hạnh phúc này sẽ mãi ở bên cô. Quả thật, những ngày tiếp theo, Tùng tiếp tục thường xuyên gọi Skype và chat tới 10h đêm với Hằng. Cô không biết thắc mắc mà chỉ biết mừng rỡ khôn tả. Nhiều lúc, Hằng chẳng khác nào chú cún con trung thành, được chủ vuốt ve ban phát chút tình cảm thì vẫy đuôi tíu tít. Tùng là chủ nhân trái tim Hằng, vậy nên anh muốn làm gì cô cũng chiều. Ái ân giữa hai người tự dưng cũng trở nên mặn nồng hơn. Có những lúc, Hằng còn muốn sinh con cho anh, bất chấp việc cô có thể tới với anh cả đời hay không. Cái niềm tin mù quáng ấy đã khiến Hằng phải trả giá không lâu sau đó. Một sự trả giá vô cùng cay đắng.

Một chiều cuối Đông lạnh lẽo và ảm đạm,khi đang buồn chán ôm máy tính cày ngôn tình free trên mạng thì Hằng thấy FB có người yêu cầu kết bạn. Nhìn avata lạ quá nên cô không bận tâm. Một lúc sau, vẫn là nick ấy gửi một tin nhắn cực kì ngắn gọn : “Em là người tình của anh Tùng phải không? Chị muốn cho em biết một thông tin về Tùng”. Bất kể người con gái nào ở vào địa vị của Hằng lúc này cũng đều cảm thấy tò mò và thoáng chút hoang mang. Suy nghĩ một lát, Hằng quyết định đi vào đối thoại:
-Chị là ai?
-Chị cũng là người tình của anh Tùng.

Sửng sốt đến giật nảy người! Hằng thấy râm ran trên mặt, tim đập dồn dập. Nhìn xung quanh xem có ai đang thấy biểu hiện kì lạ của cô hay không, Hằng hơi khom người xuống, như sợ đồng nghiệp đọc được tin nhắn của mình. Cô ta đang đùa Hằng chăng? Hay Tùng lập nick giả để thử cô? Có gì đó thôi thúc cô phải tìm hiểu cho kĩ. Hằng không phản hồi tin nhắn ngay lập tức mà vào FB của người phụ nữ kia xem một lượt. Có một bạn chung, đó là Tùng. Như vậy quả thật chị ta biết anh rồi. Người phụ nữ ấy sinh năm 84, xinh đẹp, cao ráo,nữ tính, nước da trắng và hai má núm đồng tiền rất duyên. Ngoài một số bức hình tự chụp tự đăng với bạn bè đồng nghiệp, con cái, ngoài ra chẳng có tấm nào thể hiện hai người là tình nhân. Tuy vậy, Hằng vẫn muốn biết tại sao chị ta lại nhắn tin cho cô như thế. Nhưng cô lại chẳng thể nặn ra nổi một từ để hỏi. Như hiểu được điều này, chị ta chủ động tiếp:
-Chị sẽ cho em xem bằng chứng nhé.
-……
Một loạt ảnh chụp chung tình tứ của hai người. Khi thì ở bãi biển, khi lại trên nóc một tòa nhà cao tầng, hoặc trong quán café rất đẹp. Từng tấm một như mũi dao nhọn xuyên thẳng vào tâm trí và trái tim Hằng. Cô chết lặng. Một chút ý nghĩ tích cực thoáng qua: “Có thể chị ta từng là người tình của anh thôi, trước đây anh cũng có kể về vài người rồi. Không nên tin ngay lập tức”. Nhưng vừa mới lấy tinh thần được chút xíu thì Hằng lại nhận được cả tá ảnh chụp màn hình điện thoại những cuộc chat, tin nhắn của họ. Từng lời yêu thương anh đã từng nói với Hằng thì chị ta cũng đều được nhận. Mọi thông tin về con cái,ngày giờ địa điểm thể hiện rõ họ đã hẹn hò cách đây vài tháng. Thậm chí , anh còn dẫn chị ta tới những nhà nghỉ mà cô từng ân ái cùng anh. Sau khi anh mổ sỏi, là chị ta được anh đưa về nhà và họ đã hạnh phúc ở đấy chứ không phải Hằng……

.Còn rất rất nhiều nữa, nhưng mắt Hằng không thể nhìn được, nó đã ầng ậng nước. Chân tay cô bải hoải vì từng cơn từng cơn ấm ức trào lên tận cổ. Không bao giờ bị đau dạ dày nhưng lúc này Hằng thấy bụng mình quặn lại. Không thể thở, không thể đọc thêm được nữa, cô đứng dậy, lao thật nhanh ra nhà vệ sinh, đóng cửa buồng kín, đậy nắp bồn cầu xuống, ngồi lên đó , ôm bụng và bắt đầu nấc lên từng hồi. Vì sợ có người nghe thấy nên đến tiếng khóc cô cũng phải kìm nén. Nước mắt cứ lã chã còn nước mũi thì ròng ròng. Hằng kệ, cứ cho chúng rơi xuống sàn, cô cần phải đẩy bớt khối khí nóng trong người ra nếu không thì ngực cô sẽ vỡ tung mất. Cứ gập người khóc một lát thì Hằng lại phải há miệng hớp hớp không khí mà thở. Thật may lúc đó là buổi trưa, mọi người đều ngủ nghỉ nên chẳng ai vai lãng tới cái WC này cả. Hằng không nhớ mình đã khóc bao lâu, nhưng khi trong người cảm thấy vơi bớt thì cô đã quá mệt. Ngay trong khi khóc, thực sự Hằng không nghĩ được gì, cô chỉ biết trong người cứ nghẹn ngào và cô cần phải khóc. Rửa mấy lần nhưng khuôn mặt Hằng vẫn còn đỏ ửng, mắt sưng húp , những tia máu nổi rõ . Nhân lúc mọi người vẫn chưa dậy, cô rón rén lấy đồ, tắt máy tính, đeo khẩu trang và đi thẳng ra nhà để xe.

Có ai giống Hằng không? Trí óc cô như đóng băng hoàn toàn. Hằng không nghĩ về Tùng, về người phụ nữ kia, mà chỉ thấy trống rỗng, cực kì trống rỗng. Cảm giác ấy có thể mô tả là cơ chế phản xạ tự nhiên của con người. Khi gặp phải điều gì quá sốc, tự bản thân ta sẽ co lại, để cơn sốc vơi bớt, mọi giác quan được cân bằng thì mới tiếp tục làm việc được. Hằng lang thang suốt một buổi chiều trong vô định. Cái khối nặng trong lòng lúc nãy mới tống bớt ra ngoài thì mỗi giờ một đầy lên. Trời tối rồi, Hằng vẫn đi xe rà rà khắp các phố lớn. Tự dưng cô sợ các phố nhỏ, ở đó không có gió mát để thổi đi cơn nóng bừng bừng trên mặt. Khi trời nhá nhem tối, lúc mọi người hối hả về nhà, các đôi tình nhân xúng xính đi chơi thì Hằng không kiềm chế được nữa, cô lại khóc. Cứ vừa đi vừa khóc, nước mắt sao”, vẫn chỉ những câu hỏi vô nghĩa.

Một chiếc xe bán tải quẹo phải hơi nhanh ép sát xe Hằng khiến cô giật mình. Chống chân dừng xe, Hằng bàng hoàng khi thấy mình đang ở đường Thanh Bình. Rốt cuộc sao cô lại vô thức đi về phía nhà anh thế này? Một chút tự ái nổi lên, cái tôi cá nhân như được thức tỉnh. Suýt chút nữa Hằng có thể bị xe tải cho đo đường, có lẽ tình huống đối mặt với nguy cơ gặp tai nạn đã giúp cô thực tế hơn? Thay vì những câu hỏi “tại sao” không đầu cuối lúc nãy, Hằng bắt đầu quay sang ghét Tùng. Cô đảo đầu xe, về phòng trọ. Đêm hôm đó, Hằng không hề ngủ, cô tiếp tục đọc những gì người phụ nữ kia gửi, kể cả lời nhắn nhủ sau cùng : “Em có biết vì sao vk ck Tùng li dị không? Anh ta có nói là vì vợ anh ta ngoại tình không? Dù là chị hay em thì cũng chỉ là mua vui lấp chỗ trống cho anh ta mà thôi.Anh ta hận phụ nữ chứ không yêu thương gì đâu. Em còn trẻ, còn nhiều cơ hội đến với người đàn ông khác tốt hơn. Đừng để phí tuổi thanh xuân”. Sau một đêm suy nghĩ, Hằng trả lời:
-Chúng ta gặp nhau được không????

Nửa ngày sau, người phụ nữ ấy mới trả lời:
– Được. Cộng Café 101 Hoàng Cầu nhé. 11:30 tôi sẽ ở đó.
– Ok,cảm ơn vì đã đồng ý.

Thực chất, Hằng cũng không hiểu mình hẹn gặp chị ta để làm gì. Đánh ghen ư? Cô có tư cách gì để đánh ghen đâu? Tùng không công khai mối quan hệ của hai người, vậy chị ta có lỡ phải lòng và rơi vào vòng tay anh cũng là chuyện bình thường. Hằng còn phải cảm ơn vì chị ta đã nói cho cô một sự thật, dù chưa kiểm chứng nhưng cũng rõ mười mươi. Vây Hằng gặp để hỏi vấn đề gì nữa? Có gì đắt giá thì cô cũng đã được nhận hết . Chẳng nhẽ lại rủ chị ta ra làm chứng mà vạch mặt Tùng ư? Vạch mặt rồi thì làm gì? Hay cầu xin chị ta buông tha anh để Hằng mãi làm người tình của anh? Một người có lòng tự trọng cao như Hằng chắc chắn không làm việc đó. Đơn giản là lúc này, cô quẫn quá, chẳng nghĩ được gì cho thông suốt, tự dưng lại thấy mình cần người phụ nữ ấy, muốn chị ta chửi vào mặt để tỉnh táo hơn. Trong vô thức, Hằng không hề ác cảm chút nào với người đứng vị trí “giựt người yêu”. Dường như cả hai đều bị Tùng gạt, ngồi lại với nhau có lẽ họ sẽ tìm ra hướng đi cho riêng mình.

Bước vào quán,lên tầng 2, chị ta đã ngồi sẵn ở chiếc ghế dài có đệm hình con công màu xanh đỏ – điểm đặc trưng của hệ thống café với cái tên “CỘNG”. Phải thừa nhận, Hằng thua xa người phụ nữ ấy về nhan sắc. Hơn Hằng tới vài tuổi nhưng chị sành điệu, trẻ trung, xinh đẹp như gái 23-24. Dáng người cao, xương nhỏ, các đường nét thanh tú, hài hòa, mắt to tròn với ánh nhìn long lanh đậm chất “yếu đuối và ngây thơ”. Vừa ngỡ ngàng trước vẻ ngoài của chị, Hằng vừa xấu hổ cho bộ dạng của mình. Mới có 1 ngày mà nhìn cô già hẳn đi, mắt vẫn còn sưng húp, thâm quầng, tóc tai xơ xác,da dẻ sần sùi, quần áo thiếu chỉn chu. Nỗi tự ti về xuất thân, gia cảnh, ngoại hình được dịp phát tác khiến Hằng hơi thu vai lại. Cô khẽ gật đầu chào và ngồi xuống ghế đối diện. Tuy xinh đẹp là thế, nhưng phong thái của chị thì vô cùng khiêm nhường, dễ gần. Hằng thêm phần sửng sốt hơn nữa khi chị cất giọng mở lời trước, một thứ âm thanh dịu như nhung:
-Em gọi đồ gì uống đi.
– ….À…vâng, chị kệ em.

Trước đấy vài phút, Hằng vẫn nghĩ ‘chị ta’, ‘người phụ nữ ấy’, xưng hô ‘chị-tôi’, nhưng khi măt đối mặt rồi, cô tâm phục khẩu phục gọi chị xưng em. Đấy, người ta có thần thái thì chỉ ngồi im cũng khiến đối phương điêu đứng. Hằng chưa là tác phẩm gì hết. Cô chẳng có gì ngoài tình yêu vô điều kiện,cái thứ ấy chị em phụ nữ không thiếu. Gọi một cốc chanh tuyết yêu thích dù thời tiết lạnh căm căm, Hằng chậm rãi múc những thìa đá bào ngọt ngọt, chua chua,man mát, thơm thơm rồi để tan từ từ trong miệng.
-Cái này em ăn cẩn thận kẻo viêm họng đấy.
-….À…..vâng.

Sao thế này, hùng hổ hẹn người ta tới đây rồi mà chỉ biết nói mỗi hai chữ ‘À’ và ‘vâng’ thôi vậy ? Được chiêm ngưỡng rồi,thỏa mãn sự tò mò rồi,cô còn việc gì để làm nữa ? Dường như chị ta không chịu được sự im lặng nên đã lên tiếng trước :
-Thế em hẹn chị ra đây để nói gì nào ?
-…À….Chị định thế nào ạ ?
-Định cái gì cơ ?Xử lí với ông Tùng thế nào á ?
-….Dạ….vâng..
– Em…., hình như em đây là lần đầu yêu đúng không ?
-…….. (cúi mặt và khẽ gật đầu)….
-Cứ để cho anh Tùng tự quyết định thôi.
-…….(trố mắt ngạc nhiên)……
– Em còn trẻ, chưa lập gia đình, đây lại là mối tình đầu thì sẽ thấy điều này thật buồn cười phi lí. Nhưng một thời gian nữa, va vấp với xã hội và tình yêu nhiều hơn em sẽ hiểu cái gọi là ‘chai sạn’. Chị đến với Tùng khi đã qua một lần đò và anh ta cũng vậy. Bọn chị thấy dễ cảm thông cho nhau, thấy cần nhau nhiều hơn là yêu nhau. Cảm giác yêu đương có lẽ chỉ tuổi trẻ mới có. Không phải chị không buồn khi Tùng bắt cá hai tay như vậy, nhưng nếu Tùng lựa chọn chị, thì chị vẫn ở bên anh ta. Còn nếu không,chị vui vẻ ra đi.
– Tại sao chị lại báo cho em biết thay vì bảo Tùng chủ động cắt đứt với em ?
– Đàn ông tham lam, họ sẽ chẳng dứt bỏ con mồi nếu nó vẫn xin chết.
– ……..
– ……..

Hằng hiểu ra rồi, chính Diệu (tên chị ta) là nguyên nhân khiến đợt sau mổ Tùng giảm hẳn nhiệt trong tình yêu với Hằng. Anh ta tham lam không muốn buông một cô người yêu ngoan ngoãn vâng lời như Hằng. Cô rốt cuộc không thể ‘dễ cảm thông’ với anh như Diệu nhưng cô biết điều. Khốn nạn thế đấy, anh ta lợi dụng tất cả niềm tin, sự dâng hiến và tình yêu tuyệt đối của Hằng để giữ cô ở bên. Tìm được một người cùng hoàn cảnh thì anh ta nhãng cô ra mà vui vẻ với người ta. Khi cảm thấy nuốt không dễ chịu thì lại quay về quan tâm cô. Rốt cuộc,cô chỉ được hưởng chút tình cảm thừa thãi mà anh ta ban phát. Hằng tự ái quá. Cái tôi trong cô như bật lên thành tiếng yêu cầu cô phải dũng cảm đối diện mà hỏi anh ta cho ra nhẽ. Sợ gì chứ.Đằng nào thì anh ta cũng có yêu thương gì cô đâu ,sao phải sợ mất ? Suốt thời gian qua, Hằng đã luôn phải khép nép ,căng thẳng vì cái thứ tình cảm quá lớn mà cô dành cho anh ta.Bây giờ là lúc cô nên công bằng cho chính mình. Ra khỏi quán, Hằng nhắn tin luôn cho Tùng :
-Tại sao anh lại lừa dối tôi ? Anh thấy lừa một con bé nhà quê ngây thơ như tôi thì vui lắm hả ? Làm cho tôi đau khổ thì anh hạnh phúc lắm hay sao ? Đừng liên lạc với tôi nữa.

Ngay lập tức, Tùng gọi điện, Hằng không bắt máy. Anh ta liền nhắn tin :
-Em cứ bình tĩnh đã. Mọi việc không như em nghĩ đâu. Đợi anh đi công tác về sẽ gặp em,mình nói chuyện.

Lúc đứng đấy, Hằng thực sự không muốn gặp , không muốn nghe anh ta nói bất cứ điều gì. Cô lại đeo khẩu trang vào, lên xe, khóc từ quán cafe về đến nhà. 3 ngày nghỉ làm ở nhà, Hằng chỉ biết khóc, tự trách mình rồi lại khóc. Nỗi tức giận chuyển dần sang hận thù nhưng cuối cùng chỉ còn lại sự thất vọng, buồn bã. Rất may đợt công tác của Tùng kéo dài hơn 1 tuần, thời gian đó đủ lâu để Hằng nuôi dưỡng cơn thịnh nộ cũng như có dũng khí mà đối diện với anh ta.

Từ hôm đi công tác về, Tùng gọi điện nhắn tin liên tục dù Hằng không bắt máy,không trả lời. Vì số điện thoại này liên quan tới công việc nhiều nên cô không tiện vứt đi. Sau một tuần sống trong đau khổ tột cùng, Hằng trở nên lầm lì kinh khủng. Cô không cười, không nói, không quan tâm để ý tới bất kì ai xung quanh. Vẫn cố gắng hoàn thành tốt công việc, nhưng ngoài công việc ra, Hằng luôn chìm vào một thế giới rỗng tuếch. Không xem phim, không tụ tập bạn bè, không ăn uống la cà, rảnh rồi là chỉ có âm nhạc để rồi đêm về ướt gối. Mọi người có hỏi thì Hằng cũng chỉ lắc đầu kêu đừng làm phiền. Bạn bè và đồng nghiệp giận Hằng lắm, nhưng chứng kiến cái mắt thâm sì, sưng húp như cú vọ mỗi sáng ngày ra thì dần dần mọi người chuyển sang lo lắng cho cô. Mấy chị lớn tuổi không chịu được đứng ra mắng Hằng xơi xơi : ‘Có chuyện gì thì mày nói với các chị, sao cứ lầm lầm lì lì mãi thế. Sống thế là không được đâu’. Nghe vậy nhưng cô vẫn ngậm miệng như hến.

-Gặp mặt nói chuyện đi, có nhiều việc mà em không biết đâu. Anh giải thích xong,có tiếp tục nữa hay không thì tùy em quyết định.
-…..
Tùng dừng lại ở tin nhắn đó. Hằng suy nghĩ tiếp 2 ngày và đồng ý gặp mặt. Vừa thấy cô là Tùng vội vàng kéo vào lòng, ôm hôn mơn trớn. Hằng cứ kệ ngồi yên như khúc gỗ muốn cho anh làm gì thì làm. Những cử chỉ ấy từng khiến Hằng sung sướng đê mê, sao giờ đây nó trở nên nhạt nhẽo thế này ? Phản ứng của cô khiến Tùng tưng hửng và dừng lại. Anh đặt cô ngồi xuống bên cạnh, một tay dựa vào thành ghế, một tay quàng lên vai cô, quay sang nhìn thẳng mà hỏi :
-Là Diệu liên lạc với em hả ?
-Ngoài Diệu ra còn nhiều em khác nữa à ?
-Làm gì có em nào.
– Tôi không quan tâm đâu. Bây giờ anh hẹn tôi ra đây làm gì ? Tôi thấy cái bài tán gái của anh chắc là được áp dụng với nhiều người đấy nhỉ ? Hẹn tôi ra đây có phải là cho tôi học giáo án nâng cao không ? Còn chiêu bài gì tung ra nốt đi.
– Hì…sao tự dưng em ăn nói cay nghiệt thế ?
-…….

Hằng đứng dậy, chuyển sang ngồi ghế đối diện, dùng hết mọi quyết tâm và sự tự tin đã chuẩn bị trước mà rành mạch hỏi Tùng từng câu một :
-Tại sao. Tôi muốn biết tại sao anh làm thế với tôi.
-Anh không chủ ý muốn làm em đau khổ.
-Vậy tại sao lại dễ dàng đến với cô ta sau lưng tôi như vậy ?
-Thực ra, là Diệu chủ động kết bạn với anh. Cô ấy có hoàn cảnh giống anh. Tâm sự một thời gian anh thấy thương Diệu và muốn thử xem sao.
-Xì…(cười khẩy). Vậy sao không đường hoàng chia tay tôi đi. Tôi đã nói là không bao giờ ép buộc ai ở bên mình. Nếu anh muốn tới với ai, chỉ cần thẳng thắn chia tay thì tôi sẽ vui vẻ ra đi. Lén lút sau lưng tôi như vậy có khác nào coi thường tôi quá ?
– Anh ban đầu chỉ là thương cô ta thôi. Nhưng sau đó anh nhận ra, chỉ có em là phù hợp với anh nhất. Chúng ta đều là những người ưa tự do, không quản lí nhau, không hờn dỗi trách móc.
– Thôi thôi, anh dừng ngay cái lí thuyết ấy đi.
– ……
– ……
Cả hai cứ như thế mà im lặng trong vài phút. Hằng muốn tự trấn tĩnh lại cho nước mắt khỏi rơi.Tùng vốn cao ngạo nay bị một con bé kém hơn chục tuổi xưng ‘anh-tôi’ suốt buổi, còn cao giọng quát anh đầy mỉa mai nên bực mình. Đành rằng là Tùng sai, nhưng anh ta là đàn ông, sĩ diện vẫn là cốt lõi quan trọng nhất. Vì Hằng thực sự có giá trị trong lòng Tùng nên anh kiên nhẫn xuống nước thể hiện rõ thành ý hàn gắn. Hằng hiểu điều đó, chút yếu mềm còn sót lại trong cô muốn lên tiếng :
-Em muốn hỏi một điều , anh trả lời thành thật được không ?
-Được, em hỏi đi.
-Nếu phải chọn lựa giữa em và Diệu, anh chọn ai.
– Chọn em.
-Tại sao ?
-Em là người đến trước mà, phải được ưu tiên chứ.
-Xì…. (cười khẩy)
– Em cười gì ?
-Vậy thì thôi, đừng chọn tôi nữa.
Nói đoạn, Hằng dứt khoát đứng dậy ra về, mặc kệ cái sĩ diện và mối quan hệ của anh ta. Cô nhất quyết không để mình phải gắn bó với ai đó chỉ vì được bố thí tình cảm. Hằng chỉ muốn chửi thẳng vào mặt Tùng rằng anh ta là đồ khốn nạn. Anh là cái thá gì mà được phép chọn phụ nữ ? Anh có muốn chọn thì chắc gì người ta đã đồng ý. Và anh chọn tôi theo cách ấy thì càng xứng đáng để cho tôi rời xa anh.Tôi thề là sẽ làm được.

Dù Hằng luôn bịt khẩu trang nhưng đã mấy lần Quân và các bạn cùng xóm thấy cô mắt đỏ nhòe nhoẹt nước phóng vào ngõ. Bọn con gái đã gọi,đã hỏi mà Hằng chỉ lắc đầu kêu mệt và muốn nghỉ sớm. Bọn nó cũng bàn tán, đồn thổi nhưng không làm phiền nữa vì tôn trọng cuộc sống cá nhân của cô. Chỉ có Quân là không chịu được. Anh lo lắng, nhắn tin hình mực đeo nơ đang khóc với mấy dấu hỏi to tướng mà Hằng chẳng hồi đáp. Gọi điện không bắt máy. Tức quá, Quân quyết định tới tận nhà làm cho ra nhẽ. Lúc đó là 9h tối. Thời tiết vẫn còn rét nên ai cũng chui trong chăn xem ti vi chứ chả dại mà lượn lờ ngoài đường. Gõ cửa cồng cộc rồi gọi ‘Hằng ơi’ mấy lần cô mới lên tiếng :
-Em ngủ rồi, anh về đi.
-Còn bật điện mà kêu ngủ rồi à. Mở cửa anh bảo cái này.
– Vô duyên, đêm tối còn bảo con gái ở một mình mở cửa là sao ?
– Không mở là phá cửa đây này.
– Phá cả cái nhà này luôn đi.
-Không cãi nhau với em đâu, anh chỉ hỏi chút xíu rồi đi luôn, việc quan trọng.
– Mệt quá, em đã bảo là em muốn đi ngủ rồi.
– Em không mở là anh rủ cả khu này sang gõ cửa nhà em đấy.
– Điên à. Bực cả mình, chờ tí.

Hằng vừa khóc xong nên chạy xuống lau mặt rồi mới mở cửa. Cô không muốn Quân nhìn thấy bộ dạng của mình rồi hỏi han lắm chuyện, nhưng thực ra Hằng cũng cần người có thể lắng nghe cô. Hằng chưa nói ra được nỗi đau khổ của mình với bất kì ai. Quân đã từng tin tưởng mà kể về quá khứ và My, giúp cô sửa nhà một cách vô tư, luôn quan tâm đơn giản như một người anh. Quân cũng là người kín tiếng, lại sâu sắc từng trải hiểu đời, biết đâu anh ta sẽ đưa ra cho Hằng một lời khuyên hơp lí. Mở cửa xong, Hằng kêu Quân cứ để thế không đóng lại rồi lên ngồi trên bậc thứ 5 của chiếc thang gỗ , còn Quân hơi lúng túng trước bộ dạng phờ phạc gấu trúc của Hằng. Biết được điều đó nhưng Hằng trơ luôn,không thèm ngượng nữa.
-Nào,anh muốn hỏi gì ?
-Sao em khóc nhiều thế ?
– Em không được khóc à?
– Uh. Em khóc sẽ làm người khác đau lòng.
– Xì…, ai mà thèm đau lòng chứ.
-Biết đâu có ai đó thầm thương trộm nhớ em thì sao ?
-Anh chắc ? Em ạ anh luôn đấy.
– Thôi nào,không bướng bỉnh nữa, nói anh nghe xem có chuyện gì mà gần 2 tháng nay em như tự kỉ í ? Trong khu ai cũng bàn tán chuyện cứ nhìn là thấy em mắt sưng húp. Lấy đâu ra nước mắt mà khóc lắm thế ?
– Kệ họ bàn tán đi anh, em mệt không còn sức mà quan tâm đâu.
– Thì ít ra cũng phải để anh quan tâm chứ ? Anh em mình chơi lâu như vậy rồi, có gì cần giúp đỡ thì em phải nói ra anh mới biết mà giúp chứ ?
– Em…..em……

Những nghẹn ngào lại dâng lên tận cổ khiến Hằng không thể nói ra lời, nước mắt lăn dài , cô lấy hai tay ôm mặt rồi nấc lên từng hồi. Quân tiến lại gần, vỗ vỗ nhẹ vào vai Hằng, muốn an ủi một chút mà sao anh không lên được. Tay trái nắm chặt trong túi quần, Quân chỉ muốn biết ngay kẻ nào đã làm cho cô bé đau khổ như vậy, anh sẽ cho hắn một quả đấm để Hằng hả giận. Nấc chán đến 5p mới dừng lại được, Hằng cầm tờ giấy đa năng mà Quân với trong nhà vệ sinh ra cho cô lau mặt. Khoanh tay trước ngực, Quân đi đi lại lại trong phòng, anh đang chờ đợi Hằng trút bầu tâm sự. Cô bắt đầu bằng những câu hỏi đứt quãng vì nấc :
-Anh à, tại sao hắn lại lừa dối em ? Tại sao không chia tay em đi rồi hẵng tới với người khác ?
– ……….
-Hắn coi thường em đến thế à ? Em nghèo hèn, xấu xí, nhà quê nên hắn được quyền đùa giỡn sao ?
– ……….
– Em phải sống thế nào với nỗi hận này ? Đã rất cố gắng, nhưng em không thoát ra được những suy nghĩ về anh ta , về những kỉ niệm đã có, và về sự lừa dối hèn mạt của anh ta.
– ……….
– Nhiều lúc, em muốn giết anh ta rồi, nhưng lại thấy mình vẫn còn yêu anh ta rất nhiều. Em ghét mình quá. Đã quyết tâm dứt bỏ rồi mà vẫn một mình ngồi đây khóc lóc vì anh ta.
– ……..
– Anh nói đi,em phải làm thế nào bây giờ ? hu hu hu……
Quân cảm thấy, những ấm ức của Hằng đang chuyển dần sang chính anh. Anh chỉ muốn hỏi cô xem cái ‘anh ta’ ấy là thằng nào để anh đi tìm hắn rồi thay cô xử lí. Nhưng chỉ có tuổi trẻ nông nổi ngày xưa của Quân mới làm thế. Quân của hiện tại đã va vấp nhiều nên chững chạc chín chắn hơn. Ngay lúc đấy, anh chỉ muốn mình là người che chở , vỗ về cho cô bé đang khóc lóc kia. Đứng cạnh chiếc thang gỗ , Quân nhìn Hằng nức nở quá liền vươn tay kéo đầu cô gục vào vai anh, vuốt vuốt tóc rồi vỗ nhẹ vào lưng. Hằng đang hỏi Quân xem phải làm thế nào, nhưng anh cũng chưa thể nghĩ ra.
-Nín đi, nín khóc đi rồi anh bảo cho phải làm gì.
– hu hu hu
Như được cởi tấm lòng, Hằng gần như gào lên, nước mắt nước mũi dây hết ra áo của Quân. Khóc có người chứng kiến nghe chừng nhanh vơi hơn là khóc một mình. Chốc lát thấy Hằng đã im im, Quân đỡ cô ngồi thẳng dậy, dựa lưng vào thang gỗ, hai tay anh đút túi quần nhưng ánh mắt trìu mến nhìn thẳng vào Hằng mà nói :
-Để anh kể cho em một câu chuyện đọc được trên mạng như thế này : Một cô gái chia tay người yêu, đau khổ quá ra bờ sông định tự tử. Có ông lão đi tới mới hỏi sự tình thì cô khóc lóc : ‘Con không thể sống thiếu anh ấy’. Em biết ông lão nói gì không ?
– ….(lắc đầu)…..
-Ông lão ôn tồn nói : Con thử nhớ lại xem, trước khi gặp anh ta, con có sống được không ? sống thế nào ? có vui vẻ không ? Nói rồi, ông lão bỏ đi. Còn cô gái như sực tỉnh. Trước khi gặp anh ta, cô sống rất vui vẻ, hạnh phúc. Bây giờ không còn anh ta nữa, cô chỉ cần sống như trước kia thôi.
– ……..

Hằng ngước đôi mắt vừa ngớt lệ lên nhìn Quân cảm kích. Miệng khẽ mỉm cười. Chứng kiến sự đau khổ của Hằng, rồi nhìn thấy ánh mắt nụ cười đượm buồn kia, Quân bỗng sững lại. Anh quên mất cửa nhà vẫn mở, quên mất cuộc nói chuyện với Hằng bên bờ biển Cửa lò hôm nào, quên cả những cố gắng ‘chơi đẹp’ bấy lâu nay của mình. Quân nhìn Hằng da diết , trìu mến hơn khiến cô chớp chớp mắt rồi nhìn xa xăm ra cửa để tránh.
-Hằng này, khi thất tình, có một cách để vượt qua nhanh hơn đấy.
– Cách gì chỉ em đi ? Anh có nhiều kinh nghiệm trong vụ này hả ?
– Uh. Muốn nhanh quên tình cũ thì chỉ có cách mở lòng đến với tình mới thôi.
– Hì…., cách đấy thì em biết rồi. Nhưng ai thèm làm tình mới với em đây. (Vẫn thói quen hay đùa)
– Anh thì có được không ?
– Hộ cái.

Cứ nghĩ Quân cũng hùa vào chém gió với mình như mọi ngày nên Hằng buột ra câu ‘hộ cái’ quen thuộc. Ai ngờ, lần này, trong hoàn cảnh và cảm xúc hôm nay, Quân đã quên mất chính bản thân mình và những trách nhiệm anh vẫn đeo lên vai. Tiến gần thêm 1 bước về phía Hằng, Quân nghiêng đầu hôn trực diện lên môi cô. Hằng đứng hình, quên luôn nỗi thất tình, chỉ còn sự ngạc nhiên, hoang mang, miệng vẫn khép nhưng mắt chớp liên hồi. Theo phản xạ, Hằng hơi ngả người ra thang gỗ, hai tay giơ lên định đẩy người Quân ra thì một tay anh giữ chặt tay Hằng để lên ngực, tay kia vươn ra sau đầu kéo Hằng lại để hôn thực sự hơn. Lúc này thì Hằng đã xác định được tình hình. Cô mím chặt môi, lấy hết sức thoát khỏi Quân, giơ tay tát vào má anh một cái đau điếng. Vừa nhìn Quân với ánh mắt hình viên đạn, vừa thở hồng hộc vì tức giận, Hằng nhảy xuống khỏi thang gỗ, vừa đẩy Quân thêm một lần vừa tuôn ra những câu mắng nhiếc.
-Anh là đồ khốn. Đàn ông các anh toàn là một lũ khốn. Anh nghĩ gì mà làm trò đó với tôi ? Anh nghĩ tôi yếu đuối tới mức cần phải vợt ngay một gã đàn ông để vui vẻ quên đi một gã đàn ông khác à ? Anh coi thường tôi quá đấy. Tôi cứ tưởng anh chơi đẹp lắm, tưởng anh tử tế lắm. Anh muốn lợi dụng giây phút chênh vênh của tôi để cuốn tôi vào mối quan hệ tay ba của anh à ? Tôi không phải loại gái dễ dãi thế đâu nhá. Tôi thấy xấu hổ vì đã quen anh, lại từng coi anh như anh trai. Đừng rủ tôi làm trò mèo này. Anh không thấy áy náy với My hay sao ? Anh cút ngay đi, đừng bao giờ nhìn mặt tôi nữa.
– ……
– ….(Đóng cửa sầm một cái rất mạnh)….
Dường như có bao nhiêu câu muốn chửi Tùng thì Hằng trút hết lên đầu Quân. Hằng không phải giận cá chém thớt, mà Quân làm cô thất vọng thực sự. Quân là người khiến Hằng tin rằng, trên đời này có đàn ông tử tế ,trách nhiệm. Ai ngờ, cô mới mở lòng tâm sự một chút với anh ta thì anh ta lại nhảy vào lợi dụng ngay. Đang là lúc mất niềm tin nhất về đàn ông mà Quân xử sự như vậy khác nào đổ thêm dầu vào lửa. Bao nhiêu sự hiền lành, nhẫn nhịn của Hằng đều bị biến thành chua cay độc địa. Cô hận Tùng, ghét Quân và coi thường tất cả đàn ông. Không thể chịu nổi những mối quan hệ rách nát ấy, ngay trong tuần sau đó, Hằng trả phòng trọ, chuyển sang thuê nhà ở khu Định Công, thay số điện thoại và nghỉ việc ở công ty cung ứng hàng tiêu dùng Nhật. Cô muốn cắt đứt mọi liên hệ với những người đàn ông vừa gây đau khổ cho cô. Chấm dứt một mối tình đầu tưởng chừng không thể tươi đẹp hơn và một tình bạn cứ nghĩ là sẽ bền chặt lâu dài.

Hằng xin thôi việc đột ngột không khiến đội ngũ lãnh đạo bất ngờ. Xét vào tình hình thực tế lơ là công tác thời gian vừa qua của cô, các anh đã tiên lượng trước và đồng ý nhanh chóng. Không vội vàng tìm công ty mới, Hằng dành 1 tuần về quê thăm bố mẹ, 3 tuần tiếp theo cô đi tham quan tất cả những ngôi chùa nổi tiếng xung quanh Hà Nội: Yên Tử, Tây Thiên, Chùa Hương….. Hằng muốn đến những nơi thanh tịnh, gần gũi thiên nhiên để tâm hồn cảm nhận được chút an yên. Cô đã chấp nhận sự thật, trái tim không còn thổn thức dồn dập, nước mắt không đòi rơi mỗi đêm, nhưng tâm hồn vẫn nặng trĩu một nỗi buồn khó tả. Hằng trở nên trầm tính , ít nói hơn. Xóm trọ mới là một dãy nhà cấp 4, mỗi phòng khoảng 20m2 khép kín, không có gác xép nhưng nền nhà lát đá hoa, công trình phụ sạch sẽ, điện nước rẻ. Một mình Hằng ở thì hơi phí, có điều tìm người ghép cũng không phải dễ. Cô cứ cho phép mình nghỉ xả hơi và tiêu hoang sau một thời gian dài cố gắng cày quốc. Sau 1 tháng , Hằng bắt đầu nộp hồ sơ đi khắp nơi. Với kinh nghiệm khá lâu năm, Hằng được nhiều công ty gọi đi làm nhanh chóng, nhưng cứ ngồi được 2-3 tháng là cô lại nhảy việc. Cứ như thế cho đến 2 năm sau, Hằng vẫn chưa ổn định ở đơn vị nào. Cô cho mình cái quyền thích thì làm, không thích thì thôi. Một chút bất cần phi lí, nhưng Hằng chiều theo thái độ đó vô điều kiện.

Trong đám bạn cùng khu Đền Lừ , Hằng chỉ giữ liên lạc với Quỳnh, đứa chị em chí cốt từ thời dại học. Mọi người đều trách cô quá đáng, ra đi mà không tạm biệt hay có bữa liên hoan chia tay cho đàng hoàng. Hằng bắt Quỳnh phải hứa là giấu mọi người nơi ở và số điện thoại mới. Nó ngạc nhiên lắm, hỏi nguyên do không được thì quay ra chửi bới Hằng với đủ các mĩ từ: đồ điên, đồ bạc bẽo, bạn bè mà sống thế thì đi mà ở với chó cho nhanh. Cô chỉ biết cười nhẹ đáp lại: “Uh, tao sắp có chó rồi, yên tâm đi”. Quỳnh không thể hiểu được tâm trạng của Hằng. Cô vẫn sống tốt, vẫn đi làm kiếm tiền, ăn uống đầy đủ, nhưng từ lâu rồi, Hằng không còn cảm nhận được một niềm vui nào thực sự. Có những việc , với người khác là hạnh phúc sung sướng, nhưng với Hằng, điều đó lại trở nên bình thường hết sức. Chẳng hạn như cái lần sinh nhật tròn 28 tuổi của cô, tuy mới vào làm công ty bán thiết bị vệ sinh cao cấp được 2 tháng nhưng các anh chị em đồng nghiệp đã bất ngờ mở một bữa tiệc nhỏ chúc mừng, sếp tặng hẳn một cái túi xách xịn. Tất nhiên là nhân viên nào cũng được hưởng những điều đó, nhưng với Hằng là lần đầu tiên, thế mà cô chỉ hơi nhếch môi cười nhẹ, vẫn tham gia mà từ đầu tới cuối chỉ thấy nhạt nhẽo vô vị. Ngoài bố mẹ, anh chị em và cái Quỳnh ra, Hằng không còn muốn quan tâm bất kì ai. Những người xung quanh nếu có muốn gần gũi với cô thì Hằng đều cố tình tạo khoảng cách. Cô ở xóm trọ tới 2 nằm mà không thân thiết bất kì ai. Hằng sợ. Cô sợ cảm giác ai đó đến bên mình rồi lại rời xa mình, như cái Quỳnh thì đi lấy chồng, anh Tùng thì đên với người phụ nữ khác, còn Quân lại tặng cô sự thất vọng nặng nề. Liệu có phải Hằng đang “chim sợ cành cong?”. Vấp ngã một lần rồi, Hằng sợ mình không thể bước tiếp nếu ngã thêm lần nữa? Một người đang vui vẻ yêu đời bỗng trở nên bất cần chán chường , điều đó chẳng phải rất đáng buồn sao?

Có lẽ, thời gian chính là liều thuốc thần diệu, nỗi đau tinh thần dù lớn tới đâu cũng sẽ dần phai nhạt. 2 năm tuy không dài, Hằng chưa trở lại yêu đời như xưa, nhưng cô bắt đầu mở lòng hơn, liên lạc thường xuyên với Quỳnh hơn, kể cho nó nhiều hơn về công việc và cuộc sống , giống như cái thời hai đứa còn trọ chung. Cái Quỳnh cũng không còn sợ Hằng nữa, nó bô bô kể về cô cho bọn khu tập thể cũ nghe, rồi cả lũ kéo nhau tới phòng trọ đập phá. Khá bất ngờ, Hằng chỉ biết lườm con bạn xém tóc. Miệng tụi nó cứ nói “ghét” Hằng, nhưng thực ra đứa nào cũng thương. Tuy biết lơ mơ về chuyện tình của cô với anh Tùng cùng sự lừa dối trắng trợn, nhưng không đứa nào hỏi han hay nhắc tới. Chúng nó thoáng chút hụt hẫng khi thấy Hằng ít nói trầm tính hơn, nhưng bản chất của cô vẫn là nhường nhịn nên mọi người vẫn quý. Mối liên lạc bạn bè được nối lại từ đó. Chỉ có Quân là không xuất hiện. My đã sắp ăn hỏi với người yêu mới, nhưng Quân vẫn luôn hối hận về sự vội vàng của mình khi bày tỏ tình cảm lúc Hằng tuyệt vọng nhất. Anh cứ nghĩ, nếu đến bên Hằng thời điểm ấy, cô sẽ yếu đuối và ngã vào vòng tay anh, chỉ có điều Hằng đã quá tuyệt đối hóa tình cảm, và Quân trở thành kẻ tráo trở định bắt cá hai tay. Anh không còn đủ tự tin để là bạn của Hằng. Chưa khi nào anh thôi quan tâm tới cuộc sống của cô. Không chạy đôn chạy đáo tìm cô , nhưng Quân biết cách để moi thông tin từ Quỳnh. Biết được Hằng vẫn sống tốt nên Quân an tâm để cô tự mình bình tâm sau sóng gió. Anh tin rằng, nếu anh và Quỳnh có duyến, nhất định cô sẽ là của anh. Quân không hiểu , cái duyên nhiều khi chỉ đến một lần. Quân và Hằng đã có duyên khi anh chẳng may quệt vào cô, nhưng anh đã để cái duyên ấy tuột mất. Cái duyên cũng có lúc phải do mình tạo ra, nếu không chủ động, đối phương sẽ tìm đến một mối nhân duyên khác. Và Hằng đã làm vậy.

Thời gian đầu thất tình, Hằng có lên các diễn đàn về tình yêu, hôn nhân, gia đình để đọc các bài viết, tìm kiếm sự đồng cảm, chia sẻ và các lời khuyên. Thật nhiều hoàn cảnh giống cô, họ không chỉ bị người yêu mà cả chồng phản bội. Nghe họ kể về cuộc sống khó khăn cùng những cố gắng vượt qua nỗi đau mà Hằng khâm phục lắm, tự nhủ sẽ làm được giống họ. 8 tháng trở lại đây, cô thường xuyên comment vào một topic của một bạn nam chia sẻ những nhớ thương dành cho người yêu mới bị bệnh qua đời. Anh ta tên là Đức, quê gốc ở Bắc Ninh, đang sinh sống và làm việc ở khu cầu Nghĩa Tân. Ban đầu chỉ là động viên thông thường, sau đó hai người PM cho nhau nói chuyện nhiều hơn. Tìm thấy ở nhau nhiều sự đồng cảm, Hằng quyết định gặp mặt. Sau 3 tháng quen nhau và 2 tháng gặp mặt, Đức tỏ tình. Hằng khẽ gật đầu đồng ý vì tìm thấy ở anh sự bình yên. Cái tình yêu của hai người đã có những ôm, hôn, quấn quýt nhưng chưa bao giờ đủ mãnh liệt để vào khách sạn với nhau, dù đã 3 tháng. Tất cả đều êm ả như tính cách hiền lành của Đức vậy. Anh không nghiện ngập bất cứ thứ gì, ăn nói luôn từ tốn nhẹ nhàng, chẳng cáu giận hay làm trái ý Hằng bao giờ. Hằng nhận thức rõ, tình yêu cô dành cho Đức không nhiều, nhưng cô tôn trọng anh, xác định sẽ bằng lòng với cuộc sống bình dị bên anh.

Quân nghe Quỳnh kể về công việc thiếu ổn định của Hằng thì khá sốt ruột nhưng lại thấy mình không đủ tư cách mà gọi điện khuyên nhủ. Đã 2 năm rưỡi trôi qua, sau khi My chủ động nói lời chia tay, Quân nhảy việc qua một công ty kinh doanh hàng nội thất cao cấp và có đến với 1-2 mối tình không đầu không cuối khác. Tình cảm anh dành cho Hằng là một thứ cảm giác quý mến đặc biệt. Nó khiến anh thấy vui vẻ khi nghĩ về cô, nhưng cũng bắt anh để yên cho Hằng sống. Một người đàn ông từng trải sẽ không còn thấy mình bất chấp tất cả để đến với bất kì cô gái nào. Tuy vậy, khi công ty đang cần tuyển vị trí thư kí cho sếp tổng, Quân bàn với Quỳnh khuyên Hằng nộp hồ sơ vào. Quỳnh tung chiêu bài giới thiệu nhiệt tình , thậm chí là tâng bốc những đãi ngộ ưu việt, rồi thêm phần năn nỉ “chỗ này là chỗ người quen tao, mày vào mày giúp người ta đi”. Nghe bùi tai, lại vừa thôi chỗ công ty gạch men nên Hằng chiều con bạn cứt. Cô đâu biết, đằng sau đấy là cả một “âm mưu”, và từ đây, cuộc sống của cô không còn bình yên như những gì cô đang có.

Có “chân trong” nên Hằng được nhận hồ sơ , gọi đi phỏng vấn và hẹn tới làm chỉ trong vòng 1 tuần. Tuy có chút thắc mắc, nhưng cô nghĩ vì mình có kinh nghiệm lâu năm, thành thạo máy tính, nói tiếng anh trên mức bập bẹ, và là người quen của Quỳnh nên sự thắc mắc ấy chỉ như một cơn gió thoảng qua tai. Hằng vốn thích một căn nhà nhỏ, có ban công nhiều hoa, một bộ ghế salon mềm mại để nằm ườn trong phòng khách, một giá sách sặc sỡ sắc màu….chính vì thế mà khi được tiếp xúc với môi trường toàn đồ nội thất cao cấp, cô hưng phấn lắm. Văn phòng ở bên trên, showroom bên dưới, nhưng ngày nào cô cũng phải lượn xuống mấy lần, đi đi lại lại, sờ sờ mó mó, vuốt ve mọi đồ vật được trưng bày. Trong tâm trí mình, Hằng mong sẽ gắn bó ở đây lâu dài, phấn đấu để làm một vị trí cao hơn là thư kí giám đốc, rồi một căn chung cư mi ni hiện ra trước mắt, cô sẽ mua thứ rẻ nhất ở đây thôi nhưng cũng đủ sung sướng rồi…. Cô nghĩ đủ thứ cao xa vời vợi, thế mà tuyệt nhiên chẳng có một anh chàng nào tham gia vào cái tương lai sáng lạn ấy. Nỗi cô đơn, sự tuyệt vọng dường như đã biến Hằng thành một người thích tự do, độc lập , không ràng buộc, ngay cả trong suy nghĩ.

Quân rất gian xảo, anh ta nhờ sếp tổng giữ kín việc mình giới thiệu Hằng vào làm, và sắp xếp 2 tuần đầu cô làm việc là thời gian anh đi công tác bên Trung Quốc. Hội chợ Canton Fair ở Quảng Châu chỉ diễn ra 2 lần một năm, thời điểm này là tháng 10, Quân có nhiệm vụ tìm kiếm nguồn hàng mới ở một thị trường có thể nhái bất kì kiểu dáng nào của châu Âu với chất lượng được đánh giá là “tuyệt vời”. Bản thân Quân cũng khá hồi hộp, anh không thể đoán được phản ứng của Hăng khi nhìn thấy anh. Nếu là cá tính của cô hơn 2 năm trước, có thể anh sẽ ăn thêm một cái tát , và mãi mãi không được làm chung với Hằng. Còn bây giờ, khi Hằng đã hơn 27 tuổi, chắc hẳn cô sẽ chín chắn điềm đạm hơn, cơ hội để anh nhìn thấy cô hàng ngày cũng không phải không có. Quân không hiểu nồi mình, anh không giàu có nhưng cũng là trai thành phố chính hiệu, anh không đẹp trai nhưng cũng đủ độ thu hút những cô gái xinh đẹp hơn Hằng, anh không gallant như các soái ca nhưng cũng biết cách làm trái tim ai đó rung động, vậy tại sao anh luôn thấy những cô gái quanh mình có phần nhạt nhẽo, chỉ khi nghĩ tới Hằng thì Quân mới hứng khởi. Vì cô là người mà anh khó đoán, khó nắm bắt hay sao? Hình ảnh cô gái với công ăn việc là ổn định mà vẫn chiều chiều đi bán mực khô khiến Quân bị ấn tượng mạnh mẽ. Anh thực sự muốn được gần, được hiểu và yêu cô gái này. Duyên số bắt anh phải là người tới sau, nhưng anh không chịu thua , nhất định phải tự tạo ra duyên số cho chính mình.

Có “chân trong” nên Hằng được nhận hồ sơ , gọi đi phỏng vấn và hẹn tới làm chỉ trong vòng 1 tuần. Tuy có chút thắc mắc, nhưng cô nghĩ vì mình có kinh nghiệm lâu năm, thành thạo máy tính, nói tiếng anh trên mức bập bẹ, và là người quen của Quỳnh nên sự thắc mắc ấy chỉ như một cơn gió thoảng qua tai. Hằng vốn thích một căn nhà nhỏ, có ban công nhiều hoa, một bộ ghế salon mềm mại để nằm ườn trong phòng khách, một giá sách sặc sỡ sắc màu….chính vì thế mà khi được tiếp xúc với môi trường toàn đồ nội thất cao cấp, cô hưng phấn lắm. Văn phòng ở bên trên, showroom bên dưới, nhưng ngày nào cô cũng phải lượn xuống mấy lần, đi đi lại lại, sờ sờ mó mó, vuốt ve mọi đồ vật được trưng bày. Trong tâm trí mình, Hằng mong sẽ gắn bó ở đây lâu dài, phấn đấu để làm một vị trí cao hơn là thư kí giám đốc, rồi một căn chung cư mi ni hiện ra trước mắt, cô sẽ mua thứ rẻ nhất ở đây thôi nhưng cũng đủ sung sướng rồi…. Cô nghĩ đủ thứ cao xa vời vợi, thế mà tuyệt nhiên chẳng có một anh chàng nào tham gia vào cái tương lai sáng lạn ấy. Nỗi cô đơn, sự tuyệt vọng dường như đã biến Hằng thành một người thích tự do, độc lập , không ràng buộc, ngay cả trong suy nghĩ.

Quân rất gian xảo, anh ta nhờ sếp tổng giữ kín việc mình giới thiệu Hằng vào làm, và sắp xếp 2 tuần đầu cô làm việc là thời gian anh đi công tác bên Trung Quốc. Hội chợ Canton Fair ở Quảng Châu chỉ diễn ra 2 lần một năm, thời điểm này là tháng 10, Quân có nhiệm vụ tìm kiếm nguồn hàng mới ở một thị trường có thể nhái bất kì kiểu dáng nào của châu Âu với chất lượng được đánh giá là “tuyệt vời”. Bản thân Quân cũng khá hồi hộp, anh không thể đoán được phản ứng của Hăng khi nhìn thấy anh. Nếu là cá tính của cô hơn 2 năm trước, có thể anh sẽ ăn thêm một cái tát , và mãi mãi không được làm chung với Hằng. Còn bây giờ, khi Hằng đã hơn 27 tuổi, chắc hẳn cô sẽ chín chắn điềm đạm hơn, cơ hội để anh nhìn thấy cô hàng ngày cũng không phải không có. Quân không hiểu nồi mình, anh không giàu có nhưng cũng là trai thành phố chính hiệu, anh không đẹp trai nhưng cũng đủ độ thu hút những cô gái xinh đẹp hơn Hằng, anh không gallant như các soái ca nhưng cũng biết cách làm trái tim ai đó rung động, vậy tại sao anh luôn thấy những cô gái quanh mình có phần nhạt nhẽo, chỉ khi nghĩ tới Hằng thì Quân mới hứng khởi. Vì cô là người mà anh khó đoán, khó nắm bắt hay sao? Hình ảnh cô gái với công ăn việc là ổn định mà vẫn chiều chiều đi bán mực khô khiến Quân bị ấn tượng mạnh mẽ. Anh thực sự muốn được gần, được hiểu và yêu cô gái này. Duyên số bắt anh phải là người tới sau, nhưng anh không chịu thua , nhất định phải tự tạo ra duyên số cho chính mình.

Phòng vật tư họp lâu hơn dự kiến , đội của Quân đã tham quan quá nhiều nhà cung cấp, mức giá vô cùng cạnh tranh, chất lượng sản phẩm thì đa dạng, so sánh tới lui mà các sếp vẫn chưa quyết định được. Gần 12 giờ trưa, anh Trinh chủ động đứng dậy, vươn vai và cho mọi người nghỉ. Hằng ở lại sau cùng để dọn dẹp giấy tờ nên là người lên phòng ăn muộn nhất (không tính các em nhân viên trực showroom). Công ty có 3 chi nhánh: Hà Nội, ĐÀ Nẵng và TP HCM. Hà Nội được coi là head-office , ban lãnh đạo tụ họp hết ở đây, và nhân sự cũng hùng hậu nhất: hơn 50 người. Tất cả nằm trong một tòa nhà 5 tầng, mặt sàn gần 200m2 với 2 tầng showroom , 2 tầng văn phòng còn trên cùng là nhà ăn. Hằng chọn món thật nhanh rồi bê ra bàn mà cái Vân vẫn thường xí chỗ cho gần cửa sổ. Khi cô đi qua bàn có Quân đang ngồi, anh ta ngước lên nhìn, nháy một mắt và tủm tỉm cười thật nhanh rồi lại cúi xuống ăn cùng đồng nghiệp. Hằng muốn lắm mà không dám lườm , cô tảng lờ đi qua và nghe rõ mấy ông tướng nói chuyện”
-Em này hình như là nhân viên mới ả?
– Em gì, mày phải gọi bằng chị đấy, đường tưởng cứ để được vài sợi râu là làm anh đâu.
– Ô thế à, ai biết. Ở phòng nào đấy?
– Thư kí thay cho chị Hoàn đấy.
– Thế là chị Hoàn đẻ rồi à?
– Chưa đẻ, nhưng nghỉ từ giữa tuần trước.
……
……
Chiều hôm đó không họp, mấy anh chị em chỉ bàn tán việc ai được nghỉ để hôm sau đi đám cưới, Quân và mấy anh em mới đi công tác về chuồn từ lúc nào chẳng biết. Hằng không còn bực mình về nội dung của cái tát năm nào, cô cũng chẳng phải trẻ con mà ra đôi chối với Quân việc anh ta kết hợp với Quỳnh lừa cô về đây, nhưng việc nhìn thấy Quân lại khiến cô nghĩ tới Tùng. Nỗi đau năm nào lại lợn gợn trong lòng. Trước giờ tan sở, Hằng gọi điện hủy hẹn với Đức, hôm nay cô không có hứng muốn gặp anh.

Là người mới nên Hằng không được đi đám cưới của trưởng phòng nhân sự, cô và chị Thảo cũng chưa có gì thân thiết lắm. Quay cuồng với đống giấy tờ, Hằng quên mất cả việc gọi điện trách móc cái Quỳnh, nhưng nó thì không. Cô bắt máy là đã nghe thấy tiếng nó hồ hởi bên kia :
-Sao, đi làm chỗ mới thế nào?
-Sao sao cái đầu mày í.
– Hí hí, mày gặp anh Quân rồi hả?
– Vâng ạ, thưa cô. Lão í mới đi công tác về hôm qua.
– Tao biết rồi. Đợi mãi chả thấy mày chửi.
– Tao dồn lại bữa nào xin tí tiết chứ chửi làm gì cho mỏi mồm.
– Hì hì, công nhận, mày khác xưa nhiều quá Hằng ạ.
– Thế à? Điên hơn à?
– Không, điềm đạm hơn.
– Mày nhầm rồi, nguy hiểm hơn đấy
– Sặc….

Hằng đâu còn trẻ, cũng đã va vấp rồi, con người mỗi tuổi lại mỗi khác, cứ cố chấp sao được. Cô đã từng rất giận Quân, nhưng cô không ghét anh ta. Ngoại trừ hành động thái quá tối hôm đó ra, lúc nào Quân cũng rất đường hoàng. Suy cho cùng, cô cũng chưa từng đặt mình vào địa vị của Quân mà nghĩ cho anh ta, đổ rặt cho anh ta cái tội lăng nhăng, đồi bại. Đánh giá một con người nên cần cả quá trình chứ không phải một giây phút bồng bột. Mà kể cũng lạ, Quân bình thường rất biết kiềm chế cảm xúc, nhưng tại sao anh ta nhiều lúc nông nổi thế? Nông nổi tới mức làm cho My có bầu, rồi lại nông nổi để hôn Hằng khi biết cô không hề yêu anh. Thực chất con người Quân là có trách nhiệm với sai lầm của mình, hay sống bản năng? Rốt cuộc, tại sao anh ta cố tình lôi kéo Hằng về cty này làm gì?

————————-

Suốt cả tuần đi làm đó, Hằng cũng không có cơ hội nói chuyện với Quân, mà đúng hơn cô cố tình để yên xem Quân sẽ động thủ thế nào. Còn Quân mới đi công tác về nên quá bận, anh đi suốt hầu như không ăn trưa ở văn phòng. Thỉnh thoảng, anh Trinh có sai Hằng mang tài liệu sang phòng vật tư để giao cho anh Tuấn, Quân chỉ nhìn nhìn , cười cười chứ không hề có bất kì câu giao tiếp nào. Hằng cũng không muốn mọi người trong công ty biết mối quan hệ của mình với Quân nên cô mừng thầm với thái độ đó của anh. Hằng ghét nhất cái kiểu tỏ ra hồ hởi, tay bắt mặt mừng rồi khoe “nhờ anh giới thiệu mà con bé này mới thế chân chị Hoàn đấy”. Cô có năng lực, và cô không muốn mang ơn ai, ngay bản thân lúc này cô cũng chẳng thấy mình mang ơn Quân (he he). Thứ 7, cả văn phòng thường tổng vệ sinh qua loa rồi về sớm. Một mình Hằng ngồi với sếp Trinh nên một mình cô phải quét dọn nó dù diện tích của phòng rộng chẳng kém bên kế toán gần chục người. Cũng may bốn xung quanh kín mít toàn kính nên có ít bụi bám trên đồ đạc, Hằng lại được ưu tiên một mình một gậy lau nhà 360 độ nên cũng nhanh. Đang lúi húi sắp xếp lại bàn làm việc thì Quân đẩy cửa thò đầu vào:
– Có cần anh giúp không?
– Thôi, anh đừng tạo scandal nữa. (cười đểu)
– Tí nữa mọi người đi ăn, em có đi không?
– À không, em bận rồi.
– Đi đi, mới vào làm , đi để tạo quan hệ vui vẻ với mọi người.
– Để tuần sau đi, tuần này em bận thật mà.
– Ok, vậy làm nhanh rồi về nhé.
– Uhm.
Vậy là Quân vẫn thế, vẫn chu đáo với Hằng như một đứa em gái, vẫn ít lời và không nài ép ai việc gì. Quả thật, “tạo cảm giác thoải mái cho người xung quanh” là biệt tài của Quân. Anh ta không cười nhưng mặt mũi vẫn thấy tươi. Người đối diện có thể tỏ thái độ tùy thích ra bên ngoài mà không sợ anh ta phật ý hoặc cáu giận. Quân rất biết nắm bắt tâm lí và phản ứng hài hòa. Hôm nay, Hằng có hẹn với anh Đức, đã một tuần rồi, vì nghĩ tới Tùng mà cô không gặp Đức. Cô muốn bù đắp cho anh.

Nhìn Đức từ xa, dù đã 1 tuần không gặp nhưng Hằng thấy bình thường lắm, không vui mừng reo ca như ngày nào mỗi khi được gặp Tùng. Hai người lại đi ăn tối, uống nước, dạo quanh mấy con phố. Ôm Đức từ phía sau, cô có cảm nhận được sự ấm áp từ bàn tay anh, sự trìu mến dịu dàng anh dành cho cô, nhưng mọi thứ cứ nhạt nhòa. Đức thì hơi lạ, anh có điều gì đó khác mọi khi, ngập ngừng mãi rồi anh cũng nói ra:
– Hằng ơi.
– Sao anh?
– Tối nay, mình ở bên nhau được không?
– ……..
– Được không em?
– ……..
– Sao thế? Sao không trả lời anh? Không muốn anh à?
– ……..
Hằng rụt tay lại, ngồi thẳng lưng, tạo một khoảng cách giữa cô và Đức. Cô thương Đức, thực sự rất thương anh, muốn ở bên anh, chia sẻ nỗi cô đơn cùng anh, là người yêu để anh chăm sóc, nhưng tình cảm của cô chưa hề bứt phá, cô thực sự chưa có cảm giác muốn ái ân cùng anh. Không phải Hằng không có nhu cầu, nhiều đêm Hằng rạo rực trong lòng, muốn được cuộn tròn trong vòng tay của một người đàn ông, đê mê xác thịt như cô đã từng được hưởng thụ, nhưng người đó không phải là Đức. Hằng cho rằng, người sâu sắc như Đức sẽ không được tình cũ, cô có thể xoa dịu được phần nào nỗi đau của anh nhưng không thể là tất cả của anh. Tình yêu anh dành cho cô quá bình dị, nên tình cảm cô dành cho anh cũng chỉ có thể giản đơn mà thôi.
-Anh xin lỗi, nếu em không muốn thì anh không ép đâu.
– …………
– …………
– Em xin lỗi, cho em thêm thời gian nhé.
– Uh, anh sẽ chờ.
——————-

Sau 1 tháng , Hằng đã quen với công việc và các đồng nghiệp. Ngoài bé Vân lễ tân, giờ cô còn kết thêm mấy cạ mới của phòng kế toán và showroom. Biết cô có chút kinh nghiệm về kế toán nên tụi nó toàn gọi cô sang viết hộ hóa đơn, hoặc đánh hợp đồng. Mấy bé showroom thì quá quen với việc Hằng hay tha thẩn ngắm nghía khắp nơi mỗi khi có mẫu mới được mang về trưng bày. Cô và Quân vẫn thế, không tỏ ra quen biết nhau, ít nói chuyện. Anh ta đi suốt, một tuần thì ở văn phòng được 1-2 lần chớp nhoáng, cười với các anh trong văn phòng một cái trong đó có Hằng, rồi lại đi luôn. Gần cuối năm, nhu cầu về nội thất rất lớn. Những chiếc salon màu sắc hiện đại, kiểu dáng tiện dụng liên tục được nhập về rồi xuất đi nhanh chóng. Các mặt hàng về trang trí , phong thủy cũng được đầu tư phát triển. Phòng vật tư và phòng sale làm việc hết công suất. Đến anh Trinh cũng chỉ liên lạc hỏi tình hình qua điện thoại. Nhiều lần, Hằng phải đi xe buýt mang giấy tờ ra tận Ecopark để xin chữ kí của sếp.

Hằng nhớ mãi hôm đó, khi biết tin lô hàng décor vách ngăn và kệ tường bằng gỗ sắp được đưa về,cô cứ thấp tha thấp thỏm từ sáng. Cảm giác mỗi ngày đi làm có gì đó mong đợi cũng thật thích thú. Hằng vừa nhìn thấy hàng về qua camera là ba chân bốn cẳng chạy ngay xuống. Thợ lắp kệ đi ra đi vào, gõ gõ khoan khoan ,nhộn nhịp như ngày hội. Sau giờ trưa, khi tất cả đã ăn cơm và người nào người nấy tìm chỗ chợp mắt thì Hằng mon men tới những chiếc kệ. Các em showroom lau cho chúng sạch bong, đặt lên đó mấy chiếc lọ trang trí, trông mọi thứ thật hoàn hảo. Hằng tưởng tượng: chiếc kệ màu nâu café thật hợp cho việc ngăn phòng bếp và phòng khách, thêm mấy chai rượu nữa thì giống quán bar lắm. Chiếc màu nâu cánh gián kia mới tuyệt làm sao, nó sẽ trở nên vô cùng sang trong nếu có vài cuốn tiểu thuyết đặt lên đó…. Hằng chỉ muốn bê hết chúng về nhà mình. Đang mải ngắm, Hằng không để ý có một người chăm chú quan sát cô từ nãy giờ. Anh ta chậm rãi đi tới, bước chân trên đôi giầy thể thao Adidas nhẹ êm như mèo không phát ra tiếng động.
-Em có vẻ thích những chiếc kệ tối màu nhỉ?
– ……
Hằng giật mình quay lại, Quân chỉ đứng cách cô tầm 1m, một tay ôm cả mớ catalog, một tay cầm chai nước Lavie, ánh mắt anh ta tươi vui cùng nụ cười nhẹ . Bối rối cho tay lên vuốt tóc, Hằng vội vàng đánh trống lảng:
-…Ơ….Anh không ngủ trưa à?
– Anh chuẩn bị ngủ rồi, tự dưng lại thấy có lí do để thức.
– Sao? Công việc bận quá à?
– Không. Muốn khảo sát phản ứng của cô khách thích đi ngắm hàng buổi trưa thôi.
– Hì…..
– Em thấy đợt hàng lần này nhập về thế nào?
– Uhm, con mắt của người nhập có vẻ có tí nghệ thuật hơn rồi đấy.
– Mỗi khi tìm kiếm một sản phẩm nào đó, anh luôn xuất phát từ một cảm hứng nào đó. Và cảm hứng của anh, luôn xuất phát từ một người nào đó.
– Lắm “nào đó”quá, mờ hồ kinh.
– Lô hàng lần này, sau khi lên thiết kế, anh ngồi cả đêm để nghĩ xem: Nếu một cô gái nhỏ bé nhưng mạnh mẽ, rất hay cười nhưng luôn giấu nội tâm, biết nhường nhịn nhưng cá tính thì sẽ thích màu gì, thay đổi thiết kế thế nào. Chốt lại, anh đoán là cô ấy thích màu sẫm hiện đại. Em thấy anh đoán có đúng không?
– Sao em biết được.
– Cô ấy vừa khen con mắt của anh có tí nghệ thuật còn gì.
– Hì……

Cả hai cùng cười và không nói thêm gì nữa. Hằng cố tình tỏ ra không bận tâm vào mấy lời ẩn ý đó của Quân, nhưng cô có vui. Còn Quân không nhấn mạnh thêm để nài ép Hằng phải chấp nhận ẩn ý của anh, cứ nửa đùa nửa thật sẽ khiến mọi người dễ chịu hơn. Suốt buổi trưa hôm đó, Hằng hỏi về chất liệu, giá cả của hết cái kệ này tới cái ghế salon khác. Quân như được thổi cơn gió mát vào nguồn cảm hứng, anh thao thao bất tận về ý nghĩa của từng sản phẩm, trích dẫn thêm việc “toàn là copy của nước ngoài thôi, chứ hàng chính hãng chỉ khi nào khách đặt thì mới nhập và chuyển thẳng về kho để mang đi giao luôn, không có để mà trưng bày”.

Phàm là con người, ai cũng có những khoảnh khắc “xấu hổ”, và Hằng đã gặp trường hợp mà có chui xuống lỗ nẻ cô cũng không giấu nổi. Hôm đó vào khoảng giữa tháng 11, trời đã bắt đầu có những cơn gió se se, không khí vô cùng thích thú. Đang đứng cười nói với mấy em kế toán, Hằng bỗng thấy mình có biểu hiện ra kinh nguyệt. Đáng lẽ phải 5 hôm nữa mới tới lịch, không hiểu sao tháng này “nó” lại tới sớm thế. Sợ lộ ra ngoài chiếc quần bò sáng màu, Hằng vội vàng lấy “bánh khảo”, nhét vào trong túi, cầm theo một chút giấy , chạy một mạch ra phòng vệ sinh. Mỗi tầng đều có 1 nhà vệ sinh nam và 1 nhà vệ sinh nữ. Mỗi phòng gồm 1 bồn rửa tay, 2 bệt ngoài (nữ)/ 2 bệt đứng (nam), và 1 buồng kín để “giải quyết vấn đề lớn”. Kiểu thiết kế rõ là vô duyên, chỉ cần mở hé cửa thì ai cũng có thể nhìn thấy 2 bệt ngoài, phòng nữ lại bên ngoài phòng nam, nên hầu như các bạn nữ chỉ dùng bệt kín. Lúc ra tới nơi, Hằng mới phát hiện có người đang dùng. Chạy lên tầng 4 hay xuống tầng 2 lúc này đều không ổn, vận động nhiều thì kinh nguyệt sẽ ra nhiều. Đợi sốt ruột quá, Hằng mon men ngó sang phòng vệ sinh nam. Không có ai ở đó, hiện là đầu giờ sáng, chắc mọi người mới đi một loạt rồi. Nghĩ bụng : “Chỉ thay cái băng, sẽ nhanh thôi, không ai kịp vào ngó đâu mà. Nếu có thì mình cũng khóa bên trong, họ tự khắc phải đi tìm nơi khác”. Hằng đánh liều đi vào. Vừa loay hoay “đóng khố” xong, đang chỉnh lại quần áo thì có tiếng bước chân lũ lượt đi tới, 2-3 giọng nói cười đùa trong đó có Quân. Hằng nín thở nghe rõ mồn một cả tiếng cởi khóa quần, tiếng róc rách và rồi tiếng kéo khóa quần.
– Anh Quân sao đứng trước cửa nãy giờ mà không vào giải quyết à?
– Đợi mấy chú cho vui
– Ha ha ha
– Dạo này không thấy em Thùy hay Thủy gì đấy tới đây đợi anh nữa nhỉ?
– …….
– Sao thế? Chia tay rồi à?
– Em í sắp đi lấy chồng rồi.
– Ô, anh mà cũng bị gái đá à?
– Đá đấm gì. Không hợp nhau thì chia tay thôi.
– Haizzz, như anh vẫn còn sướng, chứ như thằng này, muốn có gái đá nó còn không được.
– Mày hơi nhầm, cần tao cho bớt một ít mà sài.
– Tinh tướng. Thấy gái từ xa đã bối rối mà đòi kết nối.
– Thôi thôi, hai chú chém vừa thôi, gái nghe thấy thì lại FA cả đời.
– Hề hề…..
…….
…….
Tiếng cười đùa nhỏ và xa dần,chỉ thấy nước vẫn chảy và ai đó đang rửa tay. Rồi cái người còn sót lại ấy tiến về phía buồng kín, nơi có Hằng đang tọa bên trong. Chiếc giầy dừng lại, Hằng không thể nhìn thấy nhưng biết rõ “hắn” đang chuẩn bị kéo cửa.
-Cộc cộc cộc
– ………….
Ô ,“Hắn” không kéo cửa , mà gõ cửa, chứng tỏ là đang muốn biết có người bên trong hay không. Hằng im lặng, giơ tay lên gõ lại vào cửa nhằm báo hiệu “phòng đã có chủ”.
-Cộc cộc cộc
– Gõ gì mà gõ. Nhanh lên ra đi, anh không đứng đây mà trông cho em được nữa đâu.
Là giọng của Quân. Sao anh ta biết Hằng đang ở trong này nhỉ? Rõ ràng lúc nãy, Hằng có thấy ai lảng vảng ở cầu thang đâu, chẳng nhẽ anh ta vô tình nhìn được cô loay hoay trước cửa nhà VS? Thật xấu hổ không tả xiết. Quân rời đi, chắc ra đứng ngoài cửa cho Hằng khỏi ngại. Cô rón rén bật chốt khóa, mặt đỏ rần, cúi gầm, tay cầm cái vỏ “bánh khảo” vo vún, giấu giếm sau lưng. Quân tủm tỉm cười trêu cho bằng được.
– Tò mò chuyện con trai đi vệ sinh thế cơ à?
– Nào, không trêu em.
– Báo hại anh không mót và vẫn phải cố rặn ra nước để diễn cho thật.
– Ha ha ha, ai bảo anh. Em có nhờ anh canh đâu.
– Nài, anh đã tính nếu ai gõ cửa thì anh bảo :anh Trinh đang “gửi tình yêu vào đất” đấy. Phát hiện ra không phải anh Trinh, mà là thư kí của anh Trinh thì em tính sao hả?
– Thì bảo….em…quá bối rối nên lạc lối.
– Ô…..lại “bối rối” à?
——————–

Cứ cuối tuần ,các anh chị em còn tự do trong công ty sẽ tụ tập ăn uống. Đã vào làm hơn 1 tháng nhưng Hằng chưa tham gia lần nào. Cô thường có hẹn với Đức vào thứ 3-5-7, hiện giờ, anh vẫn là mối quan tâm lớn của Hằng nên cô không để anh thiệt thòi. Mấy tuần trước, Quân nói cô tham gia để tạo thiện cảm với đồng nghiệp nhưng Hằng từ chối nên tuần này cô hứa sẽ dành cả ngày chủ nhật cho Đức để thứ 7 sẽ đi cùng công ty. Sau mỗi giờ cơm trưa, tất cả lại tụ tập tại phòng họp, kẻ đứng người ngồi bàn tán đủ thứ chuyện trên trời cho tới 1h mới chịu tìm ổ để ngủ. Nội dung thường vẫn là những tình huống củ chuối trong công việc, chuyện vợ chồng con cái, chuyện tình yêu và kế hoạch chơi bời. Trưa nay, bọn cái Tân chúi mũi vào điện thoại tìm quán mới và lạ để tối còn thưởng thức. Nó từ lâu đã ngầm thích Quân nhưng anh ta không cho cơ hội tới gần. Hằng không làm thân với Tân nhưng chuyện nó thích Quân thì cả công ty đều rõ. Là một đứa nhanh nhẹn, thông minh và rất chu đáo, Tân đảm đương nhiệm vụ sắp xếp nơi ăn chốn chơi cho anh em. Nó không tự quyết bao giờ, cứ liệt kê ra một list dài , nói rõ ưu điểm nhược điểm của từng quán rồi hỏi ý kiến mọi người. Và người mà nó quan tâm nhất vẫn là Quân.

Tuần này Hằng sẽ có mặt nên cũng muốn tham gia thảo luận. Cô ôm eo cái Vân, tựa cằm vào vai nó, tay cầm cốc nước thỉnh thoảng nhấp mọt ngụm, chăm chú nghe Tân phát biểu. Hằng không rành về ẩm thực nên cô chỉ đứng im, miệng vô thức cười nhẹ.
– Hay tuần này ta chơi sang đi. Ăn Buffet hải sản.
– Trời, có phải đầu tháng đâu. Kiếm chỗ đơn giản,ăn được, không gian thoáng đãng, ít người già để thoải mái chém gió.
– Nhưng lâu lâu chưa ăn hải sản mà.
– Thế thì tìm quán chuyên về cá hay gì đó đi.
– Cũng hay. Anh Quân, anh thích ăn hải sản gì nhất?
– …….
– Lại Quân, sao lúc nào bà cũng chỉ hỏi ý kiến ông Quân thế hả?
– Kệ tôi, đã bao giờ anh Quân chọn mà mọi người chê chưa?
– Xì…..

Quân ngả người vào sau ghế, khuỷu tay chống vịn, bàn tay nắm lại vân vê thái dương. Anh ta liếc sang nhìn Hằng thật nhanh, tủm tỉm cười.
-Hả, anh Quân, anh thích ăn hải sản gì nhất.
– Mực!

“Phụt!”. Lời Quân nói rất bình thản, giọng vừa đủ nghe, nhưng nó lọt vào tai Hằng bỗng nhiên méo mó khiến cô phì cười trong khi vừa hớp miếng nước tránh cái nhìn của Quân. Mặc dù vẫn kịp lấy tay bịt miệng để khỏi phụt vào người khác, nhưng có bao nhiêu nước nó chui hết lên mũi khiến cô bị sặc. Tay đã giữ được khối nước rồi, nhưng nó không ở trong miệng, chỉ chực chui qua các kẽ ngón để rớt xuống người, Hằng vội vàng bỏ cốc nước chạy vào nhà vệ sinh giữa tiếng cười ầm ĩ của mọi người.
– Uống kiểu gì không biết, ha ha ha.
– Mới tập uống bằng cốc à?
– Uống tham quá nó thế.
…….

Phải đứng trong WC để rửa mặt và ho sặc sụa đến 5 phút đồng hồ, mắt và mũi đỏ au, Hằng vẫn còn phải cười thêm lúc nữa cho đã rồi mới vào văn phòng. Quân rất thâm hiểm, anh ta vẫn luôn cố gắng troll người khác, đặc biệt là cô, vào lúc bất ngờ nhất. Phải, “Mực”, chính nó là nguyên nhân mà Quân gặp cô, chính nó giúp Quân gặp lại cô,, chính nó được Quân vẽ lên một cách hài hước rồi gửi cho cô trong một thời gian dài. Quân vừa hài hước nhưng cũng khá sâu sắc. Đối với Quân, những thứ tầm thường liên quan tới Hằng cũng khiến anh ta lưu tâm thế sao? Chắc hẳn,không phải anh ta muốn ăn mực nhất, nhưng anh ta sẽ nhắc tới nó nêu Hằng ở trước mặt. Hằng vẫn chỉ đơn giản coi đó là tính cách hay đùa cợt của Quân mà thôi,nhưng cô không biết, những hành động đơn giản ấy, dần dần lại đi sâu vào tiềm thức của cô,nó khiến suy nghĩ của cô dành cho Quân trở nên quen thuộc, gần gũi và thoải mái hơn rất nhiều. Nghĩ đến Quân,cô không còn thấy cáu giận, ghét bỏ, mà đọng lại là những giây phút xấu hổ, vui vẻ và được là chính mình nhất. Ngược lại vớí Hằng, Quân suy nghĩ về cô rất nhiều. Anh đã hiểu một phần tính cách của cô, con người luôn hành động thẳng thắn với tình cảm của bản thân. Nếu anh vội vàng, sẽ không bao giờ Hằng mở cửa trái tim để anh bước vào. Chỉ bằng cách từ từ, biến cuộc sống của anh trở thành hữu hình trong cuộc sống của Hằng, và khi thời cơ đến, chắc chắn cô sẽ không thể rời xa anh. Cách yêu của Quân không sành sỏi như Tùng, cũng không quá đơn điệu như Đức, anh hành động nhiều hơn lời nói và mãnh liệt theo cách riêng của anh.

Sau khi nói với Hằng rằng anh chọn mọi sản phẩm dựa trên cảm hứng mà anh lấy từ một người ám chỉ là cô, Quân thường xuyên gửi ảnh mẫu cho Hằng mỗi khi có đợt hàng mới. Ban đầu Hằng còn thắc mắc: “Sao anh lại gửi cho em?”, nhưng rồi cô nhiệt tình đưa ý kiến sau khi Quân nó nguyên nhân hết sức hợp lí: “Cảm xúc hay con mắt nghệ thuật của một người đến lúc nào đó rồi cũng bị chai, hàng ngày hàng giờ, anh phải nhìn hàng trăm cái bàn cái ghế, não anh như quá tải, hoạt động không nổi nữa, không thể đủ sáng suốt chọn ra một cái đẹp nhất. Phụ nữ chắc chắn có cảm nhận màu sắc tốt hơn, em giúp anh đi”.
-Sao không đưa ra cả hội đồng công ty mà hỏi? Lại hỏi em?
-Mỗi người phải có cá tính riêng, lập trường riêng. Anh muốn phấn đấu để tăng lương, tăng thưởng thì phải tự mình xây dựng đế chế của riêng mình, nguồn hàng của mình, phong cách của riêng mình. Chứ cái gì cũng mang đi hỏi mọi người khắp công ty thì còn mặt mũi nào? họ đánh giá anh ra làm sao?
– Em chắc gì đã giúp được anh?
– Em cứ chọn cái em thích nhất để anh tham khảo.
– Em chọn bừa thì sao?
– Làm gì đó với anh, đừng “bừa” có được không?
– Tại anh đề cao ý kiến em quá, tự dưng em thấy áp lực.
– Anh bảo nè…….
– Thôi thôi, em chịu ko làm được đâu.
– Nghe anh nói hết được không?
– ……
– Đừng “bừa”. Hãy chọn một cách tâm huyết nhất. Với anh, chỉ cần biết rằng, em….. chính là em cũng đang thực sự suy nghĩ cùng anh, như thế là đủ để anh thêm hưng phấn mà làm việc rồi. Hiểu không hả?
– ……
Quân nghiêm túc nhìn thẳng và sâu vào mắt Hằng khi nói ra câu ấy khiến cô bối rối. Một cảm giác rất lạ vụt qua, Hằng không thể cương lên mà cự cãi anh, cũng không thấy mình vui vẻ bằng lòng. Anh đang nói rằng cô quan trong với tinh thần làm việc của anh, anh không đòi hỏi cô phải giúp anh bất cứ hành động n ào, chỉ cần cô vui vẻ mà chỉ ra thứ cô thích nhất trong vô số hình ảnh đẹp đẽ. Chuyện như thế đâu có gì to tát? Đã từ rất lâu, chưa ai nói Hằng quan trọng với họ, cô cũng chẳng giúp ai việc gì lớn lao. Từ chối lúc này thì có phải cô nhỏ mọn quá? Suy nghĩ trong giây lát, Hằng trả lời với vẻ gượng ép:
-Được rồi, em sẽ chọn. Nhưng nếu mà xấu thì cấm có dè bỉu đấy.
-Đồng ý. Anh sẽ share google drive cho em .
Nói đoạn, Quân quay người bước thật nhanh ra khỏi phòng giám đốc, giấu nụ cười đắc thắng . Anh đã tạo ra một cái cớ hoàn hỏa cho việc được nói chuyện với Hằng nhiều hơn. Ngày nào anh cũng gửi hình mẫu, rồi không chỉ để cho Hằng chọn mà còn hỏi cô đủ thứ: cái này có cần cho mầu nhạt hơn không? Cái kia ghi hơn hay xám hơn? khoảng cách giữa các tầng kệ thế đã hợp lí chưa nhỉ? Tất cả mẫu là anh đã quyết định hết rồi, nên cái nào Hằng chọn cũng được anh tán dương: “ô, anh cũng thích cái đó nhất”. “Con mắt của em cũng sành gớm nhỉ?” Nếu Hằng có góp ý ở một điểm nào đó thì Quân vui lắm, chứng tỏ là cô đang rất chăm chú với nhiệm vụ “giúp đỡ” này. Nói đi thì nói lại, Hằng nhiều lần cũng nhận xét đúng, và Quân kịp thời yêu cầu nhà sản xuất sửa. Hàng về tới showroom là anh lại rủ Hằng xuống xem,bàn tán, bình phẩm. Anh cố gắng không vồ vập mà tạo không khí rất tự nhiên, thoải mái,mặc cho Hăng thể hiện quan điểm. Dần dần, Quân đã rủ được Hằng ra quán café để cùng làm việc trên labtop vì quá nhiều mẫu, cứ chat là mất thời gian. Bất cứ lúc nào, Hằng cũng thấy Quân vô tư, và cô vì thế cũng bị cuốn vào sự vô tư của anh. Công nhận, ở văn phòng thì Quân ít lời, nhưng nếu làm việc riêng, anh hoạt bát , hài hước , chừng mực và rất “đàn anh”. Có đôi lần,cô thấy anh đang nhìn mình chăm chú, nhưng nếu cô nhìn lại thì anh sẽ đảo mắt ra chỗ khác “thản nhiên” ngay. Cô đã quên cả việc “ đề phòng” anh.
————————-
Giữa tháng 12, công ty có đợt gia tăng nhân sự và thay đổi một số bàn ghế làm việc trong phòng Một loạt các tủ tài liệu được đầu tư thêm ở các phòng Cả ngày chỉ nghe thấy tiếng máy khoan,tiếng gõ cộc cộc đến đau cả đầu. Logo và biển tên mới cũng được làm nổi ở bức tường ngay gần cửa chính. Ngồi mãi mỏi lưng,Hằng đứng dậy ra xem cùng mọi người cho có tí phong trào. Phát hiện ở gần kho kê một chiếc tủ tài liệu mini, Hằng vô cùng thích thú. Hiện cô chỉ có độc một chiếc bàn và một cái hộc 2 ngăn bé tí. Muốn cất tài liệu tạm thời thì cứ phải bê đi bê lại dùng chung tủ với sếp Trinh. Cô thực sự đang cần có một cái tủ mini như thế. Thử nghĩ mà xem, trên mặt tủ cô sẽ trải một chiếc khăn trải bàn cũng màu trắng , đặt một lọ hoa cúc nhỏ, một khung ảnh, chiếc lịch bàn xinh xắn, cốc uống nước, bla bla…..hẳn là chỗ làm việc của cô sẽ trở nên sinh động lạ thường. Cô mon men ra chỗ sếp Tuấn để hỏi:
-Anh ơi,cái tủ mini này kê ở phòng nào đấy ạ?
– À, đấy ko phải tủ riêng đâu,nó là một phần chưa ghép vào ở tủ tài liệu phòng kế toán đấy.
– Vậy người ta có bán riêng cái tủ như này ko ạ?
– Đặt thì chắc là có. Sao? Em định mua à?
– Hì hì, em định xin chị Bình cấp cho em một cái như kia để để tài liệu.
– Trong phòng sếp có tủ to thế còn gì.
– Nhưng chỗ em ngồi chẳng có cái tủ nào. Mỗi lần lấy đồ lại phải chạy ra chỗ sếp Trinh,bất tiện lắm.
– Thôi, chịu khó đi lại cho eo. Đợt này, sếp chỉ yêu cầu bọn anh đặt tủ tài liệu cho phòng kế toán và nhân sự thôi. Phòng sale hay vật tư bọn anh cũng chả có cái nào.
– Thế ạ . Ic ic, buồn ơi là sầu.
– Buồn sầu gì, ngồi cạnh sếp Trinh mà ko biết cách xin à? ngố thế?
– Dạ….em mới vào nên ngại.
– Ngại thì thiệt hại bản thân thôi.
– Vâng…..
Quay ra nhìn chăm chú, vuốt ve cái kệ một cách thèm muốn và tiếc nuối xen lẫn xấu hổ một lần nữa, Hằng tưng hửng quay về phòng. Mọi hành động của cô đã lọt vào tầm ngắm của Quân. Anh lượn ra lượn vào sắp xếp cái nọ, bàn giao cái kia, lúc thì chắp tay sau lưng đứng nhìn logo mới cùng mấy ông cùng phòng, lúc lại ra thì thầm với chị Thảo, trưởng phòng nhân sự, người duy nhất là phụ nữ mà anh tỏ ra thân thiết trong công ty, hai người từng là bạn học. Làm gì thì làm, anh vẫn nhận ra sự có mặt của Hằng, dù không hỏi han quan tâm.
Bẵng đi 1 tuần sau, sáng sớm tới công ty, Hằng đã thấy một chiếc tủ mini i hệt cái hôm nọ mà cô thích được kê ở góc phòng, gần chỗ sếp Trinh. Nhiệm vụ của cô là phải lau chùi bàn sếp mỗi ngày, cầm chiếc khăn mà hôm nay cô chỉ thiết tha sờ mó em tủ mới kia. Sếp Trinh dùng cái tủ này làm gì nhỉ? Sếp có cả cái tủ to tướng sau lưng rồi, với tay là lấy được. Mình có nên xín sếp không nhỉ? Hay cứ để sếp dùng một thời gian, thấy không có giá trị sử dụng mấy, rồi mình xin là vừa???? Biết bao nhiêu “âm mưu, tính toán” hiện lên trong đầu mà thực sự Hằng không dám. Cô cũng làm chưa đủ 3 tháng, còn chưa được kí hợp đồng chính thức và chuyển bảo hiểm, tự dưng xin xỏ, sếp lai mắng thì đẹp cả mặt. Quả đúng như Hằng dự đoán, anh Trinh còn không thèm ngó tới cái tủ một lần nào. Anh cứ ào đến, ngồi ôm máy tính và nghe điện thoại rát cả tai, chỉ đạo Hằng vài việc rồi lại ào đi. Càng ngày, Hằng càng thèm muốn cái tủ đó, tới mức về nhà còn mất ăn mất ngủ để đắn đo. 5 ngày sau, không chịu nổi nữa, Hằng đánh bạo hỏi sếp:
-Anh Trinh ơi, cái tủ kia anh có dùng đê làm gì ko ạ?
-Để tài liệu thôi.
– Em có thấy anh để gì đâu?
– Chỗ đó còn trống, theo thiết kế là để cây cảnh, nhưng anh không thích cây cối trong phòng, không chăm sóc lại chết, nên kê tủ cho nó khỏi trống thôi.
– Thế ạ. (mặt xìu xuống)
– UH.Sao? thấy không đẹp à?
– Không, nó đẹp quá í ạ.
– Thằng Quân nó bảo là kê tủ đẹp hơn cây cảnh. Nó đặt làm đấy.
– Ô, thế ạ.
– Anh ơi, hay anh cho em dùng tủ đó nhé.
– Dùng cả cái tủ to này không vừa à?
-Không phải, mà là nó hơi bất tiện vì nó ở sau lưng anh. Em chỉ cần cái tủ nhỏ thế này thôi. Kê vào ngay cạnh chỗ em đây là tuyệt nhất, em chỉ việc với tay là lấy được.
-Kê sang chỗ em thì chô này lại trống à?
-Nó trống bao lâu nay mà em có thấy vấn đề gì đâu.
– Không được. anh thấy kê đồ gì đó vào nhìn đẹp hơn hẳn mà. Em có thể dùng nó, nhưng cứ để ở đấy đi.
– Hay anh cứ trồng cây cảnh đi, em nhận nhiệm vụ chăm sóc cho. Em hứa là không để cây của anh chết đâu.
– Ô, em tha thiết cái tủ đấy thế cơ à?
– Vâng, nhất là nó phải kê ở ngay cạnh em cơ.
– Thế thì gọi cậu Quân vào đây.
Hằng mừng quá, quên cả giấu đi nụ cười sung sướng toe toét, nhấc điện thoại gọi Quân sang phòng sếp.
Cô chả buồn để ý xem hai người họ bàn tán cái gì mà lúi húi sắp xếp lạivị trí bàn làm việc để chỗ cho cái tủ. Quân giúp cô một tay đẩy nó sang, anh nhìn cái vẻ mặt hào hứng, thích thú của Hằng mà chỉ muốn nói cho cô biết “công trạng” của anh. Khổ thân anh, con bé Hằng vô tư chả thèm cảm ơn anh tử tế mà chỉ biết trêu đùa:
-Hi hi, cảm ơn anh Quân đã “hiến kế” kê tủ cho sếp , nên giờ em mới được “nẫng”cái tủ đẹp thế này.
-Ngoan ngoãn mà làm việc đi,không có là anh bảo sếp đòi lại rồi đuổi việc luôn đấy.
– Đợi đấy, còn lâu nhá.
– Ô,giờ không còn “hộ cái” nữa à?
– Hì hì, rút kinh nghiệm rồi.
– ……(cười cười)
Hai đứa cười đùa mà ko biết sếp Trinh đi ra ngoài từ lúc nào. Hằng cao hứng kể luôn cả ý tưởng khăn trải bàn với lọ hoa cho Quân nghe. Cô ngồi với sếp Trinh thực ra rất thiệt thòi.Sếp ít nói chuyện, thường xuyên vắng mặt, chỉ có mình cô với căn phòng hơn 30m2 buồn đau đớn. Thỉnh thoảng la liếm ở các phòng khác nhưng ai cũng bận nên rất ngại. Giờ có lọ hoa để ngắm, có cái tủ đẹp để mở ra mở vào thì cũng thú vị hơn. Niềm vui nghe thật trẻ con nhưng cũng thật đáng yêu. Kê xong tủ, lắp lại máy tính, Hằng rót cho Quân một cốc nước. Anh tu một hơi, đặt cái cốc xuống bàn, nhìn Hằng lém lỉnh.
-Anh bảo nè.
– Hả?
– Thật là tiếc nếu em bỏ thói quen “hộ cái” đấy.
– Trời! Anh bị dở à?
– Vì thỉnh thoảng bị em cho ăn tát vẫn vui hơn là không được hôn. (giọng đùa đùa)
– Eo, đồ dê già. Anh xong việc rồi đấy, về phòng đi.
– Em đúng là…….đồ bạc bẽo.
– Cái gì mà bạc bẽo hả…..
Quân chả buồn nghe cô nói gì nữa, anh đi nhanh ra khỏi phòng. Mãi mấy tuần sau, khi Hằng tí tởn khoe với anh Tuấn về cái tủ mi ni, cô mới biết là Quân đã mua tặng tủ đó cho sếp Trinh với lí do cảm ơn bộ salon sếp thanh lí giá rẻ cho nhà anh ta, chứ không phải anh Trinh yêu cầu “thiết kế” gì cả. Và cô đã trở thành kẻ “cướp” mất quà của người khác. Và sâu xa hơn nữa, là Quân cố tình làm thế cho cô, điều mà hàng năm sau cô mới biết.

Mối quan hệ của Quân và Hằng ngày càng tốt đẹp, và vô tình nó làm cho mối quan hệ của cô với Đức cũng thú vị hơn. Mỗi sáng sớm , Hằng đi làm trong tâm thế phấn khởi, hào hứng. Nhất là những ngày T5-T6, khi mà hàng mẫu được đưa về phục vụ cho showroom vào cuối tuần . Tất cả đã được nhìn qua các thiết kế đồ họa trên máy tính, nhưng khi đi vào thực tế nó mang một hơi hướng khác hẳn, giống như đã được thổi hồn vào vậy. Dần dần, Quân không còn hình bóng của một gã “dê già biến thái” mà thực sự giống một người bạn lớn, một người anh trai thân thiết, dù rằng sự thân thiết đấy phải được giữ kín nơi công sở.
Lấy cớ trả công cho những đóng góp của Hằng, anh mời cô ăn bánh mì pate. Của đáng tội cái bánh mì mà Quân mua lại ngon và hợp khẩu vị của Hằng. Thế là cứ tuần 1-2 lần cô lại nhờ anh mua. Tất nhiên Hằng nhất định bắt anh cầm tiền, nếu không cô sẽ cạch mặt không bao giờ nhờ nữa. Như một con bé vòi vĩnh, Hằng chỉ nhắn mỗi cái tin “Bánh mì”, thế là Quân biết điều rẽ qua 151 Bạch Mai mà mua bằng được “siêu phẩm” ấy, giấu vào ba lô rồi mang vào phòng đặt sẵn lên bàn cho cô. Cảm giác giữa hai người có một mật khẩu như vậy thật là thích. Thỉnh thoảng, Quân còn bonus thêm cho cốc trà sữa hoặc túi nước đậu. Hằng sòng phẳng, Quân cũng nhận sự sòng phẳng, thành ra giữa họ chẳng có gì để ái ngại.
Nhiều hôm cao hứng, anh nhắn tin “chân gà – mực nướng” , thế là cả hai rủ nhau qua khu chợ Đại Từ nhâm nhi chém gió. Phải công nhận, chân gà luộc ở cái chợ này là tuyệt nhất. Người bán chỉ có khoảng 30 cái chân một ngày, nhưng chiếc nào cũng béo mập, dai giòn, thêm tí muối mì tôm thì ăn đứt thịt đùi gà. Khi thoải mái, Hằng và Quân không bàn tới công việc, gia đình hay nhân tình thế thái. Họ chỉ chăm chăm liệt kê tên các hoa hậu, ca sĩ, diễn viên, kèm theo những scandal của họ, người thì bênh vực, kẻ chê bai, nhưng chốt lai cả hai cùng khen họ đẹp trai, họ ngon gái, rồi tỏ rõ sự thèm muốn sở hữu khối người nổi tiếng khổng lồ ấy. Cười ha hả với nhau đến vô duyên , và mọi stress đều bay xa. Ăn no rồi, đường ai người nấy đi. Hằng đi xe của Hằng về nhà trọ, Quân lượn thẳng về nhà Quân. Không ai tỏ ra vương vẫn, nấn ná.
Có một lần gần tết, Quân rủ Hằng đi ăn món “Ngẩu Pín” trong một quán bên trong đường tàu gần đường Giải Phóng. Nghe cái tên đến lạ, Hằng cũng tò mò muốn biết nên đồng ý. Cái món này uống bia quả là hợp rơ lắm. Hằng ăn lia lịa quên cả việc hỏi nó là cái gì, và Ngẩu Pín là cái gì. Thấy cô no say rồi, Quân mới quay ra cười gian gian:
-Ăn ngẩu pín thấy ngon ko em?
-Em thấy được mà, mỗi tội hơi ngậy nên ko có bia là ngán lắm.
– Em biết ngẩu pín là cái gì ko?
– Thấy giống lòng lợn. Chắc là lòng của con gì đấy hả anh?
– Em biết con chim lợn không?
– Có, cái con mà hay kêu éc éc ở gần nhà xác ấy á?
– Đúng rồi, nó kêu để báo hiệu có người chết í.
– Eo kinh. Thế cái này là ruột con chim lợn à?
– Không, anh chả thấy ai bắt chim lợn để ăn bao giờ.
– Ôi ôi, may quá. Em tưởng là của con đấy, tự dưng thấy lợm giọng. Vậy là cái gì mà liên quan tới chim lợn?
– À, Ngẩu Pín là chim con lợn.
– Hả?????? Thật không đấy?
– Thật mà. Có Ngẩu pín bò nữa.
– Há há há. Mẹ ơi, người ta lấy đâu ra mà lắm chim lợn thế? Nãy giờ, em phải thiến mất chim của chục con lợn à?
– Đúng rồi đấy.
– Hí hí hí, không ngờ “cái ấy” của con lợn lại ngon tới vậy.
– Giờ mới biết “cái ấy” của con lợn là hơi muộn. Nếu muốn biết “cái ấy” của một số con khác thì cứ bảo anh.
– Eo, đồ dê già biến thái. Anh mà còn ăn nói kiểu thô tục thế thì em không thèm tiếp chuyện anh nữa đâu.
– Con bò, con ngựa, con dê đều có “cái ấy” cả. Vậy em nghĩ tới “cái ấy” của con gì mà bảo anh thô tục.
– Thôi thôi, em thua, em thua. Không nói nữa.
– …….. (Cười đắc thắng)…..
– Không biết có nầm lợn ko nhỉ?
– Em cũng thích ăn nầm à?
– Uh, nhưng em chỉ mới ăn nầm bò thôi. Nầm bò nướng là tuyệt cú luôn.
– Để ra tết, anh dẫn em đi ăn.
– Được, nhớ đấy.
Tại sao Hằng không ngại đi ăn với Quân? Vì cô luôn đòi share tiền và Quân luôn đồng ý. Quân đang cố tình để Hằng thân thiết với anh một cách tự nhiên, xóa nhòa đi mọi sự gượng gạo. Không bao giờ Quân đùa cợt quá đáng, có hành động sàm sỡ, gần gũi thái quá, hoặc nói những lời có cánh. Hằng thích nói thô, anh nói thô. Hằng thích anh nói tử tế, anh tử tế. Mọi cái Hằng muốn ở anh là một tình bạn vô tư, hợp cạ, Quân đều cố gắng xây dựng mối quan hệ như vậy. Nhiều lúc, Quân thấy như Hằng đang thử sức bền của anh, còn anh đang chạy đua với lòng mình. Cái cô gái đứng trước mặt anh đây thật đơn giản, đáng yêu, anh muốn tới gần mà cô ta lại luôn vạch một đường kẻ cấm anh bước qua. Cứ giữ mối quan hệ như thế này, họ mới có thể ở bên nhau lâu hơn, vui hơn.
Về phía Hằng, cô không nhận ra sự thay đổi của mình. Từ khi thân với Quân, cuộc sống của cô có chút thú vị hơn. Đến công ty, cô không ngóng trông anh nhưng luôn để ý xem hôm nay anh có đi làm không. Sự xuất hiện của anh gieo vào lòng cô một niềm vui nho nhỏ. Cô thấy an tâm khi xung quanh có một người chịu chơi với mình, quan tâm nhưng không lo lắng, gần gũi nhưng có khoảng cách an toàn. Thế rồi, dần dần Hằng thích những công việc, thói quen liên quan tới Quân. Tất cả tình cảm cô dành cho anh vẫn ở mức “bạn bè khăng khít”, không hơn không kém. Hằng nghĩ như vậy, mà hành động của cô lại không được hợp lí cho lắm. Hằng vẫn hẹn hò đúng giờ giấc với Đức, thậm chí có phần nhiệt tình hơn. Tinh thần ở công ty thoải mái thì đi chơi với người yêu cũng thoải mái không kém. Chỉ có điều, giờ đây cô không còn trầm trầm ít nói nữa, cô cười nhiều hơn, kể chuyện nhiều hơn, và trong những câu chuyện ấy thể nào cũng nhắc tới “lão Quân công ty em”…. Ban đầu, Đức tỏ ra rất an tâm vì người yêu không còn gượng ép mỗi lần bên anh, nhưng rồi anh cũng phải thắc mắc : “Tại sao cô ấy có vẻ phấn khởi hơi thái quá thế nhỉ”. Chút thắc mắc ấy đã được xóa nhòa nhanh chóng khi anh hôn cô và được đáp lại mạnh mẽ.
-Anh ơi, hôm nay cái Tân đã mua một cái áo đôi, nó định tặng cho ông Quân một chiếc, rồi định trong đợt đi chơi sau tết sắp tới sẽ cố tình mặc để cả 2 người giống nhau.
– Chẹp chẹp…., em đừng nhắc tới họ nữa được không?
– Sao, vui mà. Anh không thích à?
– Anh thích em nhắc tới tụi mình hơn.
– Tụi mình đang ở cạnh nhau đây thì có gì để mà nhắc?
-Em không có gì để nhắc thì để anh nhắc cho.
Nói đoạn, Đức bế Hằng lên giường của anh, giữ chặt tay cô và hôn. Hằng để mình chìm đắm trong sự vỗ về mơn trớn của Đức, nhưng tới lúc anh lần tay tới chiếc cúc quần thì cô giữ lại, ngồi dậy, chỉnh đốn quần áo và đòi ra về. Đức tưng hửng lắm, dù chuyện này đã nhiều lần xảy ra. Anh quá hiền nên dù muốn cũng không gượng ép Hằng, anh sợ cô giận, đề phòng hoặc né tránh anh.
Sau 3 năm trầm lắng vì mối tình với Tùng, thời gian này Hằng lại được sống trong cảm giác “hạnh phúc”. Cô hạnh phúc vì có một người yêu hiền lành, không chơi bời nghiện ngập. Cô hạnh phúc vì các mối quan hệ bạn bè cũ, bạn bè mới, đồng nghiệp cũ đồng nghiệp mới. Hằng thấy cô đã đúng khi chọn Đức, anh là bến đỗ hết sức bình yên. Tuy anh không mang lại những bất ngờ kịch tính, hay sự lãng mạn du dương, thậm chí có phần tẻ nhạt, nhưng Hằng luôn thấy an tâm. Cô an tâm vì anh sẽ không lừa cô, rời xa cô, làm cô đau khổ như Tùng đã từng. Hằng cáu là Đức nhường, Hằng cười thì Đức tán dương, Hằng dỗi là anh sẽ dỗ dành, Hằng ốm anh nhẹ nhàng hỏi han. Hằng đã từng đặt anh vào vị trí người chồng và thấy : anh sẽ không phải là một người chồng giỏi bôn ba kiếm tiền, đối nội đối ngoại cũng bình thường, thậm chí, cô sẽ là người quyết định chủ yếu mọi việc lớn. Nhưng anh sẽ là một người chồng chung thủy, và Hằng muốn gì anh cũng chiều. Hằng không cần đòi hỏi gì thêm.
————————————-
Tết âm lịch trôi qua nhanh chóng, và cái tết này Hằng vẫn rất vui. Quân không vẽ mực với “happy new year”, mà anh chỉ nhắn “ăn bánh chưng ít thôi, để bụng thưởng thức “cái ấy” của con bò” khiến cô cười rung cả bụng mỡ. Còn Đức thì về tận quê chúc tết ông bà bố mẹ cô, mừng tuổi tất thảy mọi người từ lớn tới bé. Anh rủ Hằng tới nhà để giới thiệu nhưng cô từ chối, hẹn anh dịp gần nhất. Không phải Hằng không muốn, mà cô chưa đủ tự tin. Chuyện cô yêu Tùng, dâng hiến đời con gái cho anh ta, Đức chưa hề biết. Đến một thời điểm nào đó thích hợp, cô sẽ nói với anh, nếu anh chập nhận cô, lúc đó Hằng sẽ sẵn sàng là người của anh.
Mồng 9, công ty tổ chức đi Yên Tử. Vì muốn được khỏe và chơi nhiều nên Hằng, Quân và một số bạn khác xuống Hải Phòng từ trưa mồng 8, ở nhà cái Hạ nghỉ ngơi rồi 4h chiều bắt xe buýt ra Đồ Sơn . Cả một buổi ăn mực nướng, đạp xe đạp đôi, cười nói thả phanh, Hằng mải vui quên béng cả việc gọi điện cho Đức. Khi quay lại nhà Hạ thì đã gần 10h đêm, tất cả vội vàng đi ngủ lấy sức sáng mai đón xe đi Yên Tử. Mới 8h nhưng đoàn xe của công ty đã có mặt, hòa với đoàn Hải Phòng thành một tốp lố nhố mấy chục người. Cái Tân nhìn thấy Quân là mắt sáng lên, hôm qua nó không xuống HP được nên tiếc hùi hụi. Hằng quay ra nhìn đểu anh, lè lưỡi trêu đùa. Kể ra, được một cô gái xinh xắn thể hiện tình cảm rõ rệt như vậy thì cũng phải thích chứ nhỉ? Thế mà Quân cứ lạnh lùng, khiến con bé càng thêm động lực theo đuổi. Cọc mà dám đạp lên dư luận để mó tới trâu cho bằng được thì quả là đáng khâm phục và nên cổ vũ, Hằng nghĩ thế.
Mặc dù đã có cáp treo, nhưng mọi người vẫn phải đi bộ mấy chặng. Hằng nản nhất là khoản xếp hàng , cả đoàn người nối dài, cứ sát sạt vào nhau. Ban đầu, Quân đứng với top mấy đứa con trai , nhưng đến chặng tiếp theo, anh vượt lên. Trong lúc Hằng đang đợi mấy bạn nghỉ chân uống nước thì Quân gọi cô ra một góc “có việc”. Hằng cau có vì vừa ngồi xuống chưa kịp nóng chỗ. Hóa ra Quân chả có việc gì cả, anh gọi cô vì muốn cùng cô đi luôn, vượt lên trước mọi người, không để cho ai biết. Hằng bụng xịu đòi ở lại thì anh túm cả áo cả ba lô cả mũ của cô lôi đi xềnh xệch. Vùng vằng thoát ra được thì lại bị anh tóm. Chạy nhiều cười nhiều thành ra mệt quá.
-Anh bảo rồi, nghe lời đi với anh không thì em chỉ có mệt hơn thôi.
– Nhưng em không muốn đánh lẻ, tách đoàn, mọi người lại nói không có tổ chức.
– Chả ai để ý đâu.
– Em cá là cái Tân đang ngó nghiêng tìm anh khắp nơi đấy.
– Kệ nó.
– Anh dã man quá.
– Kệ anh.
– Kệ kệ cái đầu anh í.
– ….. (cười cười)
Nói thật, cái lúc Quân kêu “kệ nó”, tự dưng Hằng thấy hơi chột dạ. Cô có cảm giác “đắc thắng” trong giây phút từ đó được bật ra. Tại sao thế? Cách đây 3 năm, khi nhắc tới My, Quân không hề “kệ nó”, anh đã nghe lời cô mà làm tròn trách nhiệm một người đàn ông với một người con gái mà mình không yêu. Nhưng lần này với Tân lại khác, cố chỉ nhắc tới nó như vừa để thử Quân, như có gì đó dỗi hờn, và khi anh nói ‘kệ nó” thì cô lại vui, và ngoan ngoãn nghe lời đi theo anh. Hằng còn chột dạ hơn nữa, vì lúc đó, cô hoàn toàn quên mất Đức. Qua nay, chơi với Quân vui quá, thoải mái quá, cô không còn nhớ tới người yêu mình một chút nào.
Tới đoạn chờ cáp treo tiếp theo, Quân để Hằng đứng trước, anh nhấc chiếc balo trên vai cô lên, đeo vào vai mình dù Hằng nói “không cần”. Quân nhất quyết không đưa dù Hằng trợn mắt lên dọa nạt. Cái thái độ tỉnh bơ của anh đến là khó chịu, nhưng đang ở chỗ đông người cãi nhau không tiện. Mọi người gọi điện liên tục:
-Đang đâu đấy?
-Em đang đợi cáp treo chặng tiếp theo rồi
– Sao nhanh thế?
– Ờ…à…em muốn lên sớm xuống sớm, kẻo tí nữa còn đông hơn.
– Có thấy lão Quân ở trên đấy không?
– À…em không biết, em không gặp.
– Uh, đi cẩn thận nhé, lên tới chùa Đồng thì gặp nhau nha.
– ok.
Quay lại lườm Quân, Hằng thụi thêm vào bụng cho anh ta một quả cùi chỏ. Quân chỉ cười cười, nụ cười khoái chí chưa từng có. Bất chợt, Hằng hơi sựng lại, vì nụ cười của Quân hôm nay tự dưng đẹp đến lạ. Phải chăng do ánh nắng vàng tươi sáng ngoài kia, cùng những bông mai Yên tử rực rỡ đã hắt lên nụ cười ấy một màu khó tả? Hằng chớp chớp mắt để chống đỡ sự ngượng ngùng. Hình như Quân đã nắm bắt được cảm giác ấy của Hằng, anh nhìn cô chằm chằm. Giữa hai người đột nhiên im lặng. Và rồi, Hằng thấy tim mình đập nhanh hơn. Bất kể ai xô lên, Quân đều che chắn cho Hằng. Mấy cô trung trung tuổi hàng bên cạnh chen lấn thì Quân lấy tay giữ lấy vai Hằng như bảo vệ. Cô đứng im, không vùng vằng hất tay anh ra, đầu cô muốn mà người không nhúc nhích. Hằng sao thế nhỉ? Sự hồi hộp ngày một tăng khi hai tay Quân giữ lấy cả hai vai Hằng , rồi người ai áp sát vào lưng cô.
-Bỏ tay ra, vai em nặng quá.
-Anh có đặt tay lên vai em đâu.
– Em có phải trẻ con đâu mà cần anh giữ.
– Đứng im nào.
Cứ như vậy, Hằng đã đông cứng cho tới lúc chiếc cáp treo xuất hiện, và Quân nhanh chóng cầm tay cô kéo vào. Càng cố giựt tay ra thì Quân càng cầm chặt hơn. Anh im lặng, và Hằng cũng im lặng , tay trong tay như vậy cho đến khi cáp treo dừng lại. Không ai bảo ai, nhưng có lẽ khoảng lặng ấy họ để cho trái tim tự định hình. Đây không phải lần đầu hai người ở riêng với nhau. Họ thường xuyên chúi mũi vào cái máy tính trong quán café, hay nhâm nhi chén rượu bên đĩa chân gà, và thỏa mãn cơn khát giữa mùa đông với ngẩu pín. Nhưng lần này không khí quá khác lạ. Mọi thứ xung quanh như đặc quánh, và Hằng chẳng còn cảm nhận tới sự tồn tại của bất cứ điều gì. Người ta nói “khoảnh khắc” vô cùng quan trọng. Cả quá trình dài, dù cố gắng đến mấy cũng không bằng một giây phút đột biến. Hôm nay, giây phút ấy xuất hiện giữa Hằng với Quân, và anh đã không bỏ lỡ cơ hội.
Suốt quãng đường đi xuống, Hằng lầm lì không nói một lời, không nhìn sang Quân. Cô thấy xấu hổ, giận dữ với chính mình. Người yêu cô là Đức, vậy mà hôm nay cô đã ở gần một người đàn ông khác, thậm chí có cảm giác mới lạ với anh ta. Cô đã “lạc lòng”. Cô từng rất ghét những người không chung thủy, vậy tại sao hôm nay tình yêu của cô không còn tuyệt đối? Đoạn đường bậc thang mà một bên vách đá, một bên rừng trúc, không khí thật mát mẻ, trong lành. Hằng và Quân cắm đầu cắm cổ đi, thậm chí không thắp hương chùa Đồng mà xuống luôn, nên còn khá sớm. Người đi đường thưa thớt. Quân không đi sau nữa mà vượt lên chặn trước mặt:
-Sao tự dưng em không nói gì hả?
– Anh tránh ra cho em đi.
– Nghỉ một lát đã, anh mỏi chân rồi.
– Anh mỏi thì cứ nằm ra đây mà nghỉ.
– Thôi nào, em giận gì anh thì cứ chửi đi.
– ……… (nhìn tức giận)
– ……… (nhìn trìu mến)
– Không, em đang giận bản thân thôi. Em có người yêu rồi, anh Quân ạ.
– ………
– Em muốn chúng mình là anh em tốt. Anh đừng có hành động nào hơn thế được không?
– …………
Hằng không thể miêu tả nổi biểu cảm trên mặt Quân lúc đó. Nó là tổng hợp mọi nỗi thất vọng, tức giận, kìm nén và chấp nhận. Một chữ “buồn man mác” thôi thì không đủ. Cô gạt anh ra, lao nhanh về phía trước như muốn chạy. Giờ thì tới lòng cô bị trĩu nặng, tưởng chừng chân không muốn bước. Đây có thể gọi là “đa tình” không nhỉ? Chính là cô đang có thứ tình cảm “trên mức anh em” với Quân mà. Cô phải về nhà thật nhanh, phải gọi cho Đức, cô phải tới bên anh để cái thứ cảm giác lạ lẫm kia tan biến. Đã rất lâu rồi, kể cả thời gian ở bên Đức, Hằng cũng chưa từng có lại những nhịp đập bất thường trong tim như thế. Giờ đây, nó còn như muốn nổ tung vì cảm giác “muốn tiến tới”, nhưng “phải dừng lại”, rồi “tội lỗi” với Đức. Hằng tự trấn an: “Về thành phố thì sẽ quên hết mọi thứ”. Cô và Quân đã lờ nhau đi rất nhiều ngày sau đó.
—————————

Đã rất nhiều lần Hằng ngồi phân định giữa lí trí và tình cảm nhưng cô vẫn không đưa ra được kết luận xem cái nào đúng cái nào sai. Xét về lí trí, Quân không phải người phù hợp với cô. Gia đình Hằng không môn đăng hộ đối, anh lại khá hào hoa đa tình, một cái kết không hậu rất dễ dành cho cô. Đức mới chính là người phù hợp, từ tính cách, hoàn cảnh đến lối sống ít tham vọng, bon chen.Nhưng đứng trên phương diện tình cảm, Quân mang tới cho Hằng cuộc sống sinh động, vui tươi,nhộn nhịp và nhiều thú vị hơn. Bên anh, cô chưa bao giờ phải gượng ép, giấu diếm cảm xúc, hay nhường nhịn điều gì. Đức hiền lành đấy,chiều cô hết mực đấy, nhưng rất nhiều lần cô chẳng hiểu tại sao anh khó chịu với mình, có thể chỉ là câu nói đùa hay một chút lơ đễnh vô tư của con gái. Quân thấu hiểu tâm lí người khác thì có thể mang lại cho Hằng cảm giác dễ chịu, nhưng Đức mới là người cộp lên tương lai của cô hai chữ bình yên. Chốt lại, Hằng muốn ở bên Quân nhưng mà nên ở bên Đức.
Người ta vẫn nói, đứng núi này trông núi nọ sẽ chẳng mang tới kết quả thành công, nhưng có ai kiểm soát được mọi xoay vần của cảm xúc? Hằng đã đủ trưởng thành để biết sống theo lí trí, nhưng cũng chưa phải hết cơ hội để theo đuổi một đam mê cuốn hút. Sẽ thế nào nếu ta sống bên một người mà ta không hoàn toàn hướng tới?? Chẳng phải như thế là thiếu tôn trọng đối phương cũng như thiếu tôn trọng chính bản thân mình? Hằng có phần đáng trách, nhưng Đức cũng chưa thực sự biết cách yêu và số phận lại mang Quân ra để thử thách. Chính Đức luôn tạo một khoảng cách mơ hồ khiến Hằng nghi ngờ anh chưa quên tình cũ và cô sẽ chẳng thể vượt qua cái bóng ấy. Biết bao nhiêu lần cô kiên nhẫn ngồi lắng nghe anh ca ngợi cô gái đã khuất dù trong lòng thực sự muốn nói “anh dừng lại quá khứ ở đây được không?” Cũng không dưới mười lần cô nghe anh so sánh mình “thiếu nữ tính”, “thiếu sâu sắc”, và “thiếu cả sự đảm đang”. Lâu dần, Hằng cảm giác vô cùng tự ti khi đứng trước Đức, làm gì cũng phải gồng lên cho chỉn chu, thành ra càng lúng ta lúng túng hơn. Anh luôn nhẹ nhàng dù là quở trách hay dạy dỗ, một sự nhẹ nhàng ổn định tới mức Hằng khó chịu mà không thể phản ứng. “Em Ngoan thì điều gì anh cũng chiều” là câu cửa miệng của Đức. Và quả thật, chỉ cần Hằng ngoan, anh luôn coi cô như nữ hoàng. Vâng, Hằng đã ngoan, rất cố gắng để ngoan,một sự cố gắng vô cùng gượng ép.
Về Hà Nội rồi,Hằng tìm mọi cách xốc lại tinh thần cũng như tư tưởng. Cô tự đặt mình vào hoàn cảnh nếu mất Đức thì sẽ ra sao? Cảm giác sợ sệt, chơi vơi là thứ chạy tới đầu tiên. Đã nửa năm nay, cô hoàn toàn an tâm rằng mình có một người tốt,chung thủy, quan tâm,chăm sóc,che chở. Nếu người ấy đột ngột rời xa, Hằng thực sự chông chênh , tiếc nuối lắm. Cô bàng hoàng tới mức liệt ngay những cảm xúc mới lạ với Quân hôm nay là cơn say nắng bất thường giữa chốn núi ngàn yên tĩnh. Hằng cần Đức, cô phải giữ anh, kẻo một ngày sẽ hối hận vì đã tuột mất anh.
Khi ở nhà, đầu đã suy nghĩ chắc nịch như thế, nhưng lên xe đi tới văn phòng là lòng Hằng bắt đầu nôn nao. Bước tới cửa là cô đã thấy mình muốn biết hôm nay Quân có đi làm không? Anh sẽ vui vẻ bình thường với cô hay giận dữ trách cứ sự cự tuyệt của cô? Rất tiếc, anh chẳng có phản ứng nào như vậy,Quân hoàn toàn lờ đi sự tồn tại của Hằng. Anh Không gửi ảnh cho Hằng như mọi khi, không hỏi ý kiến đóng góp của cô, cũng chẳng rủ đi café chọn mẫu nữa. Hai tuần liền, hàng về liên tục mà Hằng không dám xuống xem, chỉ sợ chạm mặt Quân ở đó, và sợ nhất là thái độ bỏ lơ của anh. Đang quen với việc được quan tâm, thật khó để xua đuổi những thôi thúc gặp gỡ, nhưng Hằng cố gắng vượt qua những suy nghĩ ấy. Thà rằng tránh mặt nhau còn hơn cố tình phải lờ nhau đi.
Chiều mồng 8/3, như đã hẹn, Đức tới tận công ty đón Hằng. Mấy đứa ở showroom tầng 1 cứ cười cợt, nháy mắt trêu đùa mãi cho tới khi cô ngồi lên sau xe anh. Quân cũng ra về lúc ấy, anh liếc nhìn bình thản , mặt không biến sắc, khóe môi hơi nhếch lên một nụ cười hờ hững.Hằng thoáng buồn,nhưng cô chấp nhận với sự lựa chọn của mình,để rồi hối hận ngay trong tối hôm ấy.
————————–
Đức đưa cô đi ăn ở một nhà hàng khá sang trọng, khác hẳn mọi khi. Lúc ra về đã hơn 9h, lang thang lên phố lớn để hòa mình vào không khí tắc đường của thanh niên, Đức buông thõng tay vân vê bắp chân của Hằng và gợi ý:
-Em thích quà gì?Chọn đi, anh dẫn em đi mua.
-Quà á…..anh là quà của em rồi. Không cần cầu kì đâu anh, chỉ cần mình ở bên nhau thế này là được rồi.
– Hay anh mua tặng em một bó hoa nhé.
– Em nói rồi,không cần mà.
– Nhưng anh vẫn muốn có một món quà gì đấy tặng em.
– Em muốn gì cũng được phải không?
-Tất nhiên, nếu nằm trong khả năng của anh.
– Cái này thì em nghĩ là anh thừa sức.
– Cái gì thế? Em nói đi.
– Chúng mình vào khách sạn nào đó đẹp đẹp, sạch sẽ. Rồi anh tặng em đêm nay nhé?
– ……Em nói thật hay đùa đấy….
– Là thật. Em đã sẵn sàng. Anh không quyết nhanh là em đổi ý bây giờ.
– Ok.
Cố gắng lách qua đám đông để tìm một khách sạn tương đối trên đường Đại Cồ Việt, và tất nhiên vì hôm nay đặc biệt nên có tới 3 nơi từ chối: “đã hết phòng”. Tuy vất vả chen chúc ngoài đường đến cả chen chúc trong khách sạn nhưng không gì có thể làm giảm “nhiệt” của đôi bạn trẻ,mà đúng hơn là “nhiệt” của Đức.
Cái lúc anh hỏi:”Em thích quà gì”, Hằng đã khá thất vọng. Cô trách anh: Tại sao anh không tâm lí một chút, bỏ công ra tìm mua một thứ gì đó ý nghĩa để chủ động tặng cô?Một chiếc túi xách đơn giản, một đôi giầy có size số đầy đủ, hay một chiếc áo đôi cho cả hai cũng được. Biết bao nhiêu thứ có thể tặng cho con gái, mà sao anh không thể tỏ ra galant, dù chỉ là một bó hoa? Tại sao cái gì cũng phải hỏi cô? Với một người có lòng tự trọng hơi cao như Hằng, nếu nhận quà theo kiểu hỏi-đáp như vậy sẽ không tránh khỏi cảm giác “được bố thí”. Cô hiểu tính Đức nên không nghĩ tiêu cực nhưng vẫn buồn. Thế rồi, như có gì đó thôi thúc, Hằng quyết định sẽ đến với anh trọn vẹn, những mong rồi đây cô không còn đường mà tơ tưởng tới Quân , và Đức cũng thôi hoài niệm người cũ. Quyết định có tính vội vàng nhưng cũng không phải vô lí. Cái khó khăn nhất là: Làm thế nào để nói với Đức về sự không “vẹn nguyên” của Hằng?
————————————
Đức tự tin nắm tay Hằng đi vào đăng ký lấy phòng, gọi nước uống và một đĩa hoa quả, nom khá “thuần thục”. Anh kêu cô tắm trước, còn mình bật điều hòa ấm, chuyển kênh ti vi rồi chờ đợi. Hằng nhớ lại trước kia, Tùng vẫn thường mở nước nóng trước, rồi kéo cô vào để tự tay gội đầu, xoa xà phòng. Cô không đẹp, nhưng cái cách Tùng chăm sóc khiến cô thấy mình được nâng niu như một nữ hoàng. Kể từ ngày chia tay anh, đây là lần đầu tiên cô trở lại một khách sạn với đàn ông. Một chút nữa thôi, giây phút ái ân mặn nồng cùng người yêu sẽ đến với Hằng nhưng chẳng hiểu sao cô chỉ cảm thấy lòng nặng trĩu, buồn thiu và ngổn ngang những suy nghĩ về người cũ, người hiện tại và người mới (Quân). Thấy lâu, Đức gõ cửa :
-Xong chưa em?
-Em xong rồi, ra ngay đây.
– Trong đó có khăn to cho em chưa?
-Có rồi anh ạ.
– Từ từ hẵng bước ra cho cân bằng nhiệt độ đã nhé, ngoài này chưa ấm lắm đâu.
– Vâng.
Nghe mà xem, Đức thực sự lo lắng cho Hằng đấy, và cách yêu của anh cũng nhiều chiều sâu lắm, vậy tại sao trái tim Hằng không thấu hiểu hết được? Cô còn đắn đo điều gì? Không ai hoàn hảo, phải biết lựa mà hòa hợp với nhau thôi. Giá như….., lại giá như…., Hằng chưa từng vấp ngã thì chắc hẳn cô sẽ yêu trong sáng không toan tính. Tự dưng cô thấy tiếc những năm tháng sinh viên, thời gian tươi đẹp nhất để có những mối tình học trò đầy mộng mơ. Ở cái ngưỡng tuổi 28 này rồi, đầu cũng có một hai hạt sạn bé bé, Hằng chẳng thể gạt bỏ mọi suy tính trước sau.
Quấn chiếc khăn bông trắng to quanh người, để lộ bờ vai trần, Hằng đứng tựa vào cửa sổ nhìn xuống dòng người chen chúc hối hả bên dưới. Biết bao cặp đôi đang ôm nhau tươi cười, khuôn mặt rạng rỡ đầy yêu thương, cô muốn được vô tư như thế. Tình yêu của cô với Đức “già” quá chăng? Hằng muốn tung bay thoải mái trong cuộc đời này cùng với Quân, nhưng nỗi sợ hãi một ngày mất đi hạnh phúc đó lại kìm giữ chân cô bên cạnh Đức. Đấu tranh tâm lí sao mệt mỏi quá, cảm giác này thật ức chế, bức bối. Một giọt nước mắt nóng ấm lăn dài trên má, rớt xuông vai Hằng, cô vội vàng lau đi khi thấy tiếng mở cửa phòng tắm.
Đức bước ra nhìn Hằng cùng nụ cười chờ đợi, háo hức. Anh cao hơn cô hẳn 1 cái đầu , body khá chuẩn, tuy ngực không nở nang, bụng không 6 múi nhưng hai cánh tay săn chắc, khỏe mạnh tỏa ra thứ hào quang mang tên “che chở”. Hằng vẫn tựa cửa, đầu hơi nghiêng, đáp lại anh bằng ánh nhìn buồn nhưng trìu mến, miệng khẽ cười đầy yếu đuối. Chẳng hiểu thái độ ấy của Hằng có sức mạnh gì nhưng Đức đã cầm chiếc máy sấy tóc giơ lên đầu rồi mà còn dừng lại, đặt thật nhanh xuống bàn, từ từ tiến về phía cô. Hai tay anh cầm lấy hai vai Hằng, xoay người cô đối diện thẳng anh. Như phản xạ tự nhiên, hằng khẽ ôm eo anh, ngước đôi mắt nhìn sâu vào Đức. Anh không hôn môi mà cúi xuống miên man bờ vai, mon men lên cổ, tai…. Nếu Chồn đực xả ra một thứ “mùi hương” để quyến rũ bạn tình thì Đức cũng giống hệt vậy, “mùi đàn ông” của anh rất mạnh mẽ, xộc thẳng vào mũi Hằng, làm tê liệt một số dây thần kinh trung ương, để lại dư vị khá ngất ngây. Nhắm mắt hưởng thụ sự đê mê ấy, Hằng mặc cho anh khẽ cởi chiếc khăn choàng, lộ ra bầu ngực vừa vặn, săn tròn. Tay Đức tìm tới xoa nhẹ vân vê nhũ hoa thì miệng anh cũng nhanh chóng nút chặt môi Hằng. Cô bị đơ trong giây lát vì sau một thời gian quá dài không được gần gũi ai đến thế. Đức khá “điêu luyện” khi kích thích Hằng bằng những cử chỉ vuốt ve khắp lưng, bờ mông, lên eo, vai…. Anh ngồi xuống giường ngay cạnh, kéo cô lại đứng giữa hai chân anh mở rộng, rồi áp mặt vào giữa hai bầu ngực hít hà, thơm tho và vội vã ngoạm chặt đầu nhũ hoa. Một luồng điện chạy dọc cơ thể Hằng truyền năng lượng xuống em bé khiến nó hơi cương lên trong sự đê mê. Cô ôm chặt lấy đầu anh, tay luồn vào tóc ghì mạnh. Đức hiểu được cảm xúc ấy, anh khẽ khàng cưng nựng em bé của Hằng rồi tách mở hai chân cô để tìm tới nơi nóng ẩm bên trong. Đúng lúc này, Hằng như bừng tỉnh, cô sựng lại, lùi ra phía sau một bước, tay bấu chặt lấy vai Đức, miệng thở gấp gáp.
-Khoan…khoan đã anh…
– …..
Đức chớp chớp mắt nhìn Hằng, mặt vẫn chưa hết phê phê. Anh còn chẳng mở được miệng để hỏi ngay mà nuốt nước bọt đánh ực rồi mới nhíu mày như thắc mắc. Hằng luống cuống ngồi xuống giường, cầm tay anh , lấy lại hơi rồi từ tốn nói.
-Có chuyện này em muốn nói với anh trước đã.
-Tí nữa nói sau cũng được mà, đang vui mà em…
-Không, phải nói đã, để vui trọn vẹn anh ạ.
– Nào, thế em có việc gì?
– Em …..
– …..
– Em nói ra, nếu anh không bằng lòng thì cũng không được mắng em nhé?
-Anh đã bao giờ nặng lời với em đâu mà sao em cứ phải dò trước vậy?
– Vì chuyện này không đơn giản như mọi lần.
– Được rồi, có gì em cứ thẳng thắn anh nghe nào.
– Em….., trước khi yêu anh khoảng 2 năm, em đã có mối tình đầu, và em đã…..không còn trong trắng…..em….em nghĩ là …..nên nói cho anh biết trước khi mình……thuộc về nhau….
– Ý em là, em đã sống như vợ chồng với anh ta?
– Không, không, em không sống như vợ chồng với anh ta, nhưng em đã quan hệ với anh ta rồi.
– ……
– ……
Đức đứng phắt dậy, chiếc khăn tắm vẫn quấn quanh hông, anh đi tới rồi đi lui, cùng với đó là sự thay đổi ngày một tiêu cực trên khuôn mặt. Một lát, anh dừng lại, cách Hằng khoảng 2 m, hai tay chống hông, nhìn cô với thái độ “bề trên”, vênh mặt hỏi:
-Tại sao giờ cô mới nói?
– Em…., em muốn nói lâu rồi nhưng chưa có lúc thích hợp.
– Thế cô định để tôi tự biết mình sài hàng cũ hả?
– Hả…… (há hốc miệng)
– Tôi đã tin tưởng cô, nói mọi chuyện về bản thân cho cô, chiều chuộng cô như thế mà cô giấu diếm tôi cả một quá khứ oanh liệt hả?
– …….. (vẫn á khẩu ko nói được gì)
– Tôi cứ nghĩ cô ngoan ngoãn thế nào cơ, hóa ra cũng yêu đương chơi bời chả kém ai nhỉ?
– Anh…anh thôi đi. Ai trong đời mà chẳng yêu vài người. Ai chẳng có giây phút lầm lỡ. Anh với chị ấy cũng yêu nhau bao nhiêu năm, anh còn trinh đâu mà đòi hỏi tôi phải nguyên vẹn?
– Phải, tôi không đòi hỏi cô còn trinh. Nhưng phải thành thật ngay từ đầu. Cứ cho rằng là cô đã từng yêu hết mình, nhưng không thể chấp nhận nổi kiểu giả vờ ngoan, giấu diếm tôi suốt thời gian qua. Cô biến tôi thành thằng ngốc hả?
– ……..
– ……..
Ném về phía Hằng cái nhìn đầy tức giận và khinh bỉ, Đức mau chóng mặc lại quần áo, không nói thêm một lời, đi ra ngoài đóng cửa đánh “sầm”, bỏ mặc cô ngồi đó không mảnh vải che thân cùng nỗi bàng hoàng không sao nói lên lời…………….
————————-
Hằng đã không khóc, đúng hơn là cô không thể khóc trong buổi tối hôm đó. Mắt cô ráo hoảnh nhìn theo dáng đi vội vàng, tức giận xen lẫn coi thường của Đức. Giá như anh cứ đè cô ra, ái ân với cô rồi chửi bới cô thậm tệ vì cái tội không biết giữ gìn cái ngàn vàng thì Hằng còn có lí do mà ghét bỏ anh. Đằng này, anh chỉ trách mắng vì cô đã không thành thật ngay từ đầu, rồi ném cho cô cái nhìn nửa thất vọng,nửa khinh bỉ khiến cô muốn giận cũng không giận nổi, muốn đuổi theo xin lỗi cũng không xong. Quả thật, Hằng rất đáng trách, vì khi mới quen nhau, Đức từng hỏi : “em đã từng yêu ai chưa?” thì cô chỉ lắc đầu rồi lảng tránh sang chuyện khác. Cô đã không tin tưởng anh, cho anh được là chỗ dựa thực sự của cô, vậy thì hôm nay đây, cô ê chề trong căn phòng thơm phức mùi nước xả vải, ấm áp ánh đèn vàng này là xứng đáng. Ngập tràn trong lòng Hằng lúc đó là một sự trống rỗng khó tả, khó thở, và khó xua tan. Cô hận Tùng, lo sợ mất Đức, thèm muốn những giây phút thoải mái bên Quân , nhưng rồi tất cả lại đi đến cảm giác “ bất cần”. Muốn mọi thứ nhưng cũng chẳng cần thứ gì. Nó chỉ nghèn nghẹn nơi cổ họng, bứt dứt trong lồng ngực, cuộn đau nơi dạ dày, và kết đặc thành một khối im lặng. Có lẽ, Khi đã một lần đi qua nỗi đau, không một mất mát nào có thể làm Hằng khóc, cô sẽ chỉ khóc vì hạnh phúc quá mà thôi, Hằng thề là như vậy.
Nhắn cho Đức một cái tin: “Em xin lỗi”, Hằng mặc lại quần áo, xuống quầy nhờ lễ tân gọi Taxi ra về. Anh đã trả tiền phòng, dặn em phục vụ đưa cho cô chai nước, và không quên để lại chiếc mũ bảo hiểm cho hôm sau cô lấy cái đi làm. Vậy đấy, anh có thể phũ phàng bỏ mặc Hằng giữa cơn yêu đương, nhưng vẫn chu đáo lo cho cô những thứ nhỏ nhất. Hành động ấy càng cứa sâu vào nỗi ân hận của Hằng. Giá như…..lại giá như…..cô chưa từng biết đến Tùng…..chưa bao giờ Hằng muốn vứt cái tên ấy ra khỏi suy nghĩ và cuộc đời của cô như lúc này. Những ngày tiếp theo thật khủng khiếp, Hằng quay quắt trong vô vàn thứ cảm xúc: Căm phẫn vì quá khứ ùa về, cô đơn vì thiếu vắng sự quan tâm của Đức, lo lắng không biết anh sẽ tiếp tục hay chấm dứt với cô, xấu hổ mỗi khi nhìn thấy Quân ở công ty……Nhưng mà, Hằng thực sự nghĩ, đã không còn được Đức yêu thương mà còn không được gặp Quân mỗi ngày thì cô không thể chịu nổi. Cô cứ cho mình mặt dày, nương nhờ trái tim mình vô định ở hình bóng Quân mà vượt qua giai đoạn khủng hoảng. Cô không cho phép mình chạy tới với Quân, và cũng không có hành động gì níu kéo Đức. Chung quy lại, tình cảm nên để nó tới và đi một cách tự nhiên.
Như đã thử thách Hằng đủ dài, tối thứ 7, Đức xuất hiện trước cửa nhà cô, anh không tức giận lạnh lùng, không nhiệt tình niềm nở, chỉ lặng thinh nhìn dịu dàng đợi Hằng mời vào nhà.
-….Anh….vào đi….
– ……..
Cánh cửa khép lại sau lưng Đức khiến Hằng khá ngỡ ngàng, cô không hiểu động thái của anh là có ý gì đây?
-…Sao….sao anh phải khép cửa?
-………..
Hằng đứng nhanh dậy , chạy ra định mở chốt thì Đức liền giữ tay cô lại, rồi ôm chật cô vào lòng, để đầu cô áp vào ngực, lưng anh tựa vào tường ngay cạnh đó. Hằng muốn đẩy anh ra nhưng Đức giữ lại chặt hơn, anh thì thầm bên tai:
-Em chỉ biết nói mỗi câu “xin lỗi” thôi à?
-……..(gật gật đầu)…….
– Anh đã mất người mình yêu một lần rồi, anh không muốn mất thêm cả em nữa.
– Liệu….anh có chấp nhận được em không?
– Anh không quan trọng quá khứ, anh chỉ cần em thành thật với anh, có được không?
– …..(gật gật đầu)……, anh muốn biết gì, cứ hỏi đi, em sẽ nói hết.
– Không cần hỏi gì cả. Bỏ qua hết mọi thứ đi, không bao giờ nhắc lại nữa. Chỉ nghĩ tới mình anh thôi được không?
– …… (gật đầu)……
Đức cúi xuống, nâng mặt Hằng lên, anh nhìn cô bằng ánh mắt nửa buồn nửa khát khao, rồi với tay tắt điện, đèn ngủ cảm ứng tự động sáng lên ánh đỏ mờ ảo. Anh điên cuồng hôn Hằng, bế cô lên giường, hai người cuốn lấy nhau và nhanh chóng cởi bỏ xiêm y. Lần này, khi tay Đức khám phá tới em bé, Hằng có sựng lại, giữ lấy tay anh như phản xạ sợ hãi, nhưng Đức ghì chặt lấy cô dỗ dành: “Đừng lo lắng nữa em….. thả lỏng người ra….. tin tưởng anh đi nào……rồi…..ngoan lắm……”. Phải thừa nhận Đức “yêu” khá điêu luyện, anh dễ dàng kích thích Hằng bằng những cử chỉ vuốt ve lúc nhanh lúc chậm. Cô thấy mình cuộn trào những ham muốn xác thịt, khát khao mọi sự đụng chạm, nhưng khi Đức đã ở bên trong Hằng, đã đưa đẩy mạnh mẽ, đã tìm mọi cách kéo dài cuộc giao hoan, nhưng Hằng vẫn không thể lên đỉnh được. Đức để mình “tới” trước, thở hồng hộc , lưng ướt đẫm mồ hôi, ôm chặt lấy Hằng cho tới khi sóng tình chìm hẳn xuống.
-Em chưa tới được phải không?
– Uhm,nhưng mà không sao đâu, chắc lâu rồi…nên thế.
-Vẫn bị ám ảnh chuyện cũ à?
-Không, em quên lâu rồi, chắc là cơ thể em chưa….quen thôi. Để lần sau đi anh.
-Để anh nghỉ một lát đã nhé???
-Không, để hẳn hôm khác đi, anh mệt rồi , em cũng mệt, ngủ đi….
– Uhm….
Hai người cùng chìm vào giấc ngủ sâu với hi vọng hạnh phúc vừa tìm thấy sẽ kéo dài mãi mãi. Hằng cũng quyết định sẽ ở bên Đức trọn vẹn, đóng lại những cảm xúc hồi hộp mà Quân mang lại, nhưng người tính không bằng trời tính. Đức với Hằng có duyên nhưng có lẽ không thể có phận. “Yêu” nhau khá dày đặc suốt 3 tháng, nhưng Hằng không một lần đạt tới được cảm giác thăng hoa cao nhất. Dù Đức có dạo đầu hoàn hảo tới đâu, lâm trận hùng dũng ra sao, có chiêu bài cao siêu tới mấy, cơ thể Hằng vẫn như khúc gỗ khô cứng không dây thần kinh nhục dục. Đức ra sức chiều chuộng Hằng, cô muốn đi đâu anh chở đi đấy,muốn mua gì anh cũng cố gắng mua,muốn ăn gì anh cũng lăn vào bếp trổ tài…..Anh càng tốt với Hằng bao nhiêu thì cô càng cảm thấy áp lực và ngày càng “sợ” gần gũi anh tới đấy. Áp lực bên Đức bao nhiêu thì Hằng càng nhớ những giây phút thoải mái bên Quân bấy nhiêu. Cô thấy mình như con chim đang bị nhốt trong lồng, cho ăn mọi thứ sơn hào hải vị, nghe đủ lời yêu thương ngọt ngào, nhưng muốn vỗ cánh bay cũng khó, muốn kêu cũng không nổi. Nhiều lúc, Hằng tự hỏi: “Mình có yêu Đức thực sự không? Mình chỉ đang tham lam sự quan tâm chu đáo của anh thôi phải không? Mình có đang thực sự hạnh phúc không? Mình có đang sống cuộc sống của chính mình không? Mình muốn gì? Mình cần gì??????”” Cứ vậy, Hằng gày sụt đi 3 kí, mắt thâm quầng, da vàng xanh, làm việc lơ đễnh, hay hoảng hốt, ít nói cười giao lưu với đồng nghiệp. Có những lúc, cô nhìn chiếc tủ tài liệu màu trắng, người ngẩn ngơ đến cả tiếng đồng hồ. Và rồi, giọt nước đã tràn li vào cái ngày Đức nói muốn cưới Hằng.
Một buổi tối mùa hè nóng nực, trong căn phòng 15m2 của Đức, anh nhẹ nhàng ôm Hằng từ phía sau, bàn tay hờ hững đặt lên ngực cô, giọng anh chậm rãi:
-Em này…
-Dạ?
-Hôm nay, mình không dùng bao nữa nhé?
-Không được. Em không muốn uống thuốc đâu, rối loạn kinh nguyệt lắm.
-Thì anh có bảo em uống thuốc đâu.
– Không dùng bao, không uống thuốc, em dính bầu thì làm sao?
– Có bầu thì mình cưới!
– Cái gì?
– Bây giờ là tháng 7 rồi, 3 tháng nữa thì trời cũng mát thôi, cưới lúc đó cũng hợp lí mà. Chúng mình cứ 2 đứa 2 nhà không tiện. Em cũng hơn 28 tuổi rồi, có bầu muộn không tốt đâu.
Ngồi bật dậy, đầu óc Hằng như quay cuồng, cô không tin vào điều mình vừa nghe thấy. Quay người lại nhìn thẳng vào Đức lúc đó khuôn mặt vẫn còn rất háo hức, Hằng run run :
-Anh…anh nghiêm túc đấy chứ?
-Em nhìn anh có chút nào không nghiêm túc không?
– Anh nịnh em không dùng bao, rồi mai lại bảo em đi phá thai thì sao?
– Hả…..
– Anh có thực sự chấp nhận một đứa đã từng dâng hiến cho người đàn ông khác để lấy về làm vợ không?
– Này…..
Lúc này, giọng Hằng bắt đầu lạc đi, không hiểu những ý nghĩ tiêu cực ở đâu dồn dập tới, bóp nghẹt trái tim cô rồi bật ra những lời lẽ vừa cay nghiệt, vừa phiến diện. Hằng nói liên tục, gay gắt và mắt ầng ậng nước. Bước xuống khỏi giường, lảng tránh cái nhìn của Đức, tay chân luống cuống nhưng cô không thể kiềm chế được những gì đang hiện ra trong đầu.
-Lấy em về rồi, những lúc cơm không lành canh không ngọt, anh lại lôi chuyện đó ra đay nghiến em thì sao?
– Ô hay…..
– Anh cũng là đàn ông , cũng giống những thằng đàn ông khác thôi, cũng coi thường và bỏ rơi những người như tôi mà thôi.
-Em nói gì thế hả…?
– Anh tưởng tôi là con ngốc à? Cái gì mà cưới chứ? Nếu muốn cưới tôi thật sự thì cứ cưới, sao phải bảo tôi có em bé? Anh sợ tôi từng phá thai nhiều lần với người cũ nên sẽ không có em bé được nữa à? Phải làm bài toán tậu cả trâu cả nghé thì mới an tâm phải không?
– Anh không có ý đó…..sao em giãy nảy như đỉa phải vôi thế?
Cầm chìa khóa, mở cửa, Hằng vội vội vàng vàng dắt xe nổ máy như muốn chạy trốn một điều gì đó mơ hồ đen tối. Ngay lúc ấy, cô chả hiểu mình đang nghĩ gì nữa. Đức cầm tay cô kéo lại, khuôn mặt anh thể hiện rõ sự ngạc nhiên xen lẫn tức giận vì bị chụp bao nhiêu tội nợ vào đầu, nhưng Hằng nhất quyết giằng ra, nổ máy lao đi. Ra khỏi khu nhà Đức được một đoạn, ma xui quỷ khiến thế nào cô quay lại, dựng xe ở đầu ngõ, quên luôn việc khóa cổ khóa càng, cứ thế hùng hục chạy vào, đứng ở cửa mà nghẹn ngào tuyên bố:
– Tôi nói anh biết, tôi không ngu đâu….. Từ nay anh đừng tìm tôi nữa, chúng ta chia tay. Tôi để anh tự do đi tìm ai còn trinh nguyên, đảm đang khéo léo và sinh con được cho anh .
– Em đang làm quá lên rồi đấy……(Đức gằn giọng)
– Cứ coi tôi là con điên đi. Chào anh.
Lần này, Đức không thèm đôi co, cũng chẳng buồn chạy theo mà níu Hằng lại.Anh nghĩ cô nhất thời xúc động, phản ứng thái quá thế thôi, mai kia sẽ trở về bình thường như cân đường hộp sữa. Nhưng Đức đã nhầm. Ra tới đầu cổng, không thấy chiếc xe máy của mình đâu, Hằng rối rít hỏi những nhà xung quanh xem có ai dắt gọn vào hộ cô không mà tất cả chỉ lắc đầu. Đám đông xúm xít lại bàn tán, còn Hằng xác định là “mình mất xe rồi”. Thấy ồn ào, Đức cũng chạy ra xem. Nhìn thấy anh, đang sẵn cơn bực tức và thất vọng , giờ thêm cả xấu hổ, Hằng tặc lưỡi bỏ đi trong khi mấy bác trung tuổi giục giã: “báo công an cháu ạ”. Sau khi hỏi han sự tình, Đức chạy theo định kéo Hằng ra đồn trình báo, nhưng cô đã lên xe taxi từ lúc nào. Anh đành làm việc đó một mình rồi bấm bụng “mai phải sạc cho một trận”.
Về tới nhà, thả người xuống giường là Hằng khóc như mưa như gió. Cô tự trách bản thân: “Người ta tốt như thế, nói lời muốn cưới mình, mà tại sao mình lại đối xử như vậy? Tại sao mình không thể gạt bỏ quá khứ, gạt bỏ tự ti mà mạnh dạn đến với anh. Tương lai ra sao đâu cần biết? Anh là bến đỗ bình yên như vậy thì sao phải lo lắng? ………Nhưng mình không có một chút niềm tin nào vào tương lai. Mình muốn một cuộc sống thoải mái. Anh rất tốt, nhưng em rất tiếc, Đức ạ. Em đã không yêu anh thực sự, mà chỉ lợi dụng tình cảm của anh, lấy anh là người lấp chỗ trống. Với một thứ tình cảm hời hợt của em như vậy, liệu anh sẽ chịu đựng em được bao lâu? Dừng lại thôi, dù dừng lại lúc này là phũ phàng với anh, nhưng thà sớm còn hơn muộn, như thế mới tốt cho anh”.
Sáng sớm thức dậy, hai mắt sưng húp đọc tin nhắn của Đức: “Anh trình báo công an rồi”, Hằng chợt nhớ ra chiếc xe vừa bị mất tối qua. Cô trả lời ngay tức khắc: “Không cần đâu, chiếc xe đó cũng quá cũ rồi. Anh đừng liên lạc với em nữa”. Thực ra, ngay khi biết mất xe, Hằng cũng tiếc lắm, vì nó đang là phương tiện đi lại. Nhưng quả thật nó cũng đã quá cũ. Chiếc xe cô thường đi thì mới để lại cho em gái vừa ra trường, còn chiếc xe này cô nhờ người quen mua đồ cũ “không giấy tờ” để đi tạm từ hồi còn sinh viên. Hằng đang định cố đi tới cuối năm rồi đổi xe khác nên việc nó bị mất cũng không có gì quá to tát, coi như là động lực để cô phấn đấu luôn và ngay thôi.
Những ngày sau đó, Hằng đi làm bằng xe buýt, cô tuyệt đối không liên lạc với Đức, cũng không cho anh cơ hội tới gần. Nhắn tin gọi điện không được thì Đức chờ ở cửa nhưng Hằng nhất định không mở. Gặp anh lúc vừa đi làm về thì Hằng mau chóng vào nhà, khóa trái, mặc cho anh nói gì thì nói. Thật tội nghiệp cho Đức, anh chẳng hiểu chuyện gì nên cứ săn đón và xin lỗi. Bản thân Hằng cũng vô cùng bức bối, cô thương anh, thực sự rất thương anh, nhưng thương không có nghĩa là yêu. Chỉ tình thương thôi sẽ không giúp cô mang lại hạnh phúc cho anh và chính bản thân cô. Nhiều lần nghe tiếng bước chân anh bỏ đi mà Hằng khóc, thấy anh đợi trước công ty mà Hằng đau lòng cố tình làm ngơ. Cho đến 2 tuần sau , không chịu được nữa, cô đành nhắn tin: “Anh đừng mất công tới gặp em nữa, em yêu người khác rồi. Em xin lỗi!”. Và thật xót xa, Hằng đã cố tình nhờ một em trai làm cùng, đón cô từ bến xe buýt vào công ty hàng ngày, để Đức tin rằng cô được người khác chăm sóc. Bản thân anh cũng có lòng tự trong cao nên quyết định dừng lại sau 1 tháng cố gắng níu kéo. Mọi chuyện diễn ra vô cùng chậm chạp, nặng nề khiến 1 tháng đó Hằng như sống trong địa ngục. Cô lại sụt tiếp 2kí, da dẻ sần sùi, xám xịt. Vậy là, Hằng đã quay lại cuộc sống độc thân, cô đơn, không Đức và không có cả Quân.Thời điểm đó, Quân đang đi công tác Sài Gòn 6 tháng. Và khoảng 4 tháng sau, Đức làm đám cưới với một người con gái khác………..
Khi biết tin Đức sắp tổ chức lễ cưới, một chút buồn thoáng qua trong trong lòng Hằng, anh yêu người khác nhanh hơn cô tưởng tượng. Nhưng Hằng chỉ thở dài một tiếng rồi mỉm cười vì cuối cùng cô cũng không phải áy náy quá nhiều về anh nữa. Nợ tình cảm là cái nợ day dứt, sâu sắc nhất. Anh hạnh phúc thì Hằng mới có thể thoải mái sống tiếp cuộc đời của riêng mình. Đức không gửi thiệp mời Hằng, và cô thấy như vậy lại hay, vì chính cô cũng không muốn , không đủ can đảm đối diện với anh thêm lần nữa. Những cơn gió đông đã bắt đầu thổi tới, phả hơi lạnh vào trái tim Hằng, hong khô những vết thương vốn hằn sâu từ rất lâu. Bắt xe buýt một mình qua cầu Chương Dương, sang Bát Tràng dạo chơi một ngày, Hằng cố gắng hít thở thật nhiều, gom tất cả không khí trong lành giữ đầy trong lồng ngực. Bắt đầu từ đây, Hằng muốn mình thay đổi, sống cuộc sống thoải mái, đúng với lòng mình, mặc cho tương lai cô sẽ cô đơn mãi mãi hay cùng ai song hành. Mỗi con người chỉ có một kiếp đời, cứ để mình u tối buồn phiền có phải là quá ích kỉ với bản thân và cha mẹ hay không? Những tổn thương mà cô gây ra cho Đức, có thể không bằng những tổn thương mà cô nhận từ Tùng, nhưng nó cũng đủ để cảnh tỉnh Hằng rằng: chịu đựng nỗi đau từ người khác còn nhẹ nhàng hơn là mang tới nỗi buồn cho người mình quý mến. Cô phải thấy mình may mắn vì không kéo dài tình yêu với Tùng và dứt khoát được những ràng buộc với Đức. Suy nghĩ về hai con người ấy: một kẻ cô hận và một người cô mắc nợ, sẽ chấm dứt từ hôm nay.
Về phía Quân, anh không hề hay biết chuyện gì xảy ra với Hằng. Thấy cô gầy xanh, thất thần, làm việc thiếu tập trung, anh gọi điện hỏi Quỳnh.
-Hằng đang yêu đương ai mà có vẻ buồn sầu lắm, em nhắc nhở nó kẻo ảnh hưởng tới công việc , phải đền bù thì gay đấy.
-Yêu đương á? Cách đây mấy năm nó có yêu một ông, nhưng bỏ lâu rồi. Còn bây giờ, em có thấy nó nhắc tới ai đâu.
– Anh là con trai, không tiện hỏi, bọn em là bạn thân, quan tâm nhau một chút.
– Chắc con này giấu em, để bữa nào thuận tiện em nói chuyện với nó.
– Uh. Đợt này anh đi công tác Sài Gòn nửa năm, không cẩn thận lúc về Hằng đã bị đuổi việc thì chả còn cách giúp.
– Được rồi, anh cứ yên tâm đi. Vụ này để em xử lí.
Chuẩn bị hành lí ra sân bay rồi, Quân vẫn tranh thủ gọi điện cho sếp Chinh, nhờ anh quan tâm tới “em gái”. Sếp Chinh biết tỏng việc Quân có tình cảm đặc biệt với Hằng, nhưng là bậc đàn anh bận bịu thương trường,nên không thèm để ý hay “để lộ”. Quân thuộc dạng đàn ông chững chạc trước tuổi, anh yêu Hằng đấy nhưng nếu cô cự tuyệt thì cũng không bi lụy nài ép. Anh để cho cô tự do sống, tự do va chạm và rút kinh nghiệm trong cả công việc lẫn đời thường. Ở độ tuổi 31, Quân tập trung vào xây dựng sự nghiệp nhiều hơn. Có đôi lúc, anh nghĩ tới một mái ấm cho riêng mình, nhưng chưa một ai thực sự khiến Quân rung động. Bạn bè, đồng nghiệp, đối tác mà anh tiếp xúc nhiều đều xinh đẹp, gợi cảm, khéo léo, giỏi giang, vậy mà trong lòng anh chỉ muốn che chở cho cô bé bán mực ngốc nghếch. Anh muốn một người có thể cùng anh đi trong giàu sang nhưng đủ dũng cảm đối mặt cùng anh trong nghèo khổ. Cuộc đời thăng trầm không ai nói trước, Quân chẳng thể chạy theo để nuông chiều một người con gái xinh đẹp mà yếu đuối, điệu đà mà kém nghị lực. Lúc nào, bên anh cũng có một cô gái sẵn lòng yêu và dâng hiến. Quân phải thừa nhận, anh đã đáp lại tình cảm của hơn một người , nhưng rồi tất cả chẳng ai chịu được sự lạnh lùng của chính anh. Họ rời bỏ anh không chút vấn vương để đón nhận sự quan tâm săn đón từ những người bạn trai khác nhiệt tình hơn. Mọi người thì thấy Quân chơi đẹp, nhưng bản thân anh lại thấy mình thiếu trách nhiệm. Anh rất thương họ, nhưng anh không thể yêu họ như cách họ muốn. Quân dứt khoát trong cuộc sống, công việc và ngay cả trong tình yêu.
Hằng đã có thể thôi ám ảnh về Tùng, quên nỗi day dứt về Đức, và cô lên kế hoạch xây dựng một tương lai vững chắc về kinh tế. Đăng kí một khóa học tiếng Anh buổi tối, cùng cố kĩ năng nghe và nói, Hằng chăm chỉ như một cô sinh viên sắp tốt nghiệp. Cô liên lạc nhiều hơn với các bạn ở khu tập thể Đền Lừ, đi chơi cùng đồng nghiệp mỗi cuối tuần, vui đùa tích cực cùng các em trong lớp ngoại ngữ. Hai em của cô đã có việc làm, gánh nặng tiền bạc bớt đi, Hằng chăm chút hơn cho bản thân. Bây giờ tới văn phòng, cô không còn bó buộc ở quần jean áo sơ mi nữa mà xúng xính váy xòe váy bó đủ các kiểu. Cô nghĩ tới Quân khá nhiều, anh hiện là động lực giúp cô sống tốt lên. Hằng không hi vọng anh đi công tác về sẽ lao tới tỏ tình yêu đương với mình. Ngược lại, cô hoàn toàn cho rằng Quân coi thường mình, coi thường cái nắm tay hôm nào, coi thường cách sống buông thả của cô.( Dù anh không biết, nhưng lúc nào Hằng cũng nghĩ anh rõ mọi chuyện, nghe mọi lời cô nói, thấy mọi hành động cô làm). Hằng muốn giỏi hơn, tốt hơn để có thêm chút tự tin mà len lén nhìn anh. Nếu biết chuyện của cô, chắc gì anh đã chấp nhận nắm tay cô lần nữa? Vậy nên, cứ sống vui vẻ nhất, đi bên lề cuộc đời anh để chứng kiến sự thăng trầm của anh, như vậy có phải tuyệt hơn là mất anh không? Nếu anh về, Hằng sẽ không lẩn tránh nữa, cô sẽ cười thật tươi, coi anh như một người bạn lớn, và cố gắng không để anh hiểu lầm mình. Cô thực sự quý mến Quân, có thể chưa tới mức yêu đương, nhưng được làm việc , nói chuyện cùng anh, Hằng thoải mái lắm. Mà “Một cuộc sống thoải mái” là điều Hằng đang hướng tới. Mặc kệ cho anh yêu ai, đến với ai, Hằng vẫn sẽ vui mừng, chỉ cần anh vẫn coi cô như em gái là được rồi.
—————————
Hôm đó là một ngày cuối tháng 11, cả văn phòng đều khoác lên người chiếc áo đồng phục mùa đông vì đêm qua đã có một đợt không khí lạnh khá mạnh tràn xuống. Hằng vẫn đi làm bằng xe buýt do chưa đủ tiền mua con lead mà cô ao ước. Bước xuống vỉa hè, Hằng vội vàng mở ô ngăn cản những giọt mưa phùn lất phất đang chực làm ướt mái tóc xoăn nhẹ mầu hạt dẻ mới làm. Cô háo hức tới rất sớm, vì theo lịch, Quân sẽ phải xuất hiện trước các sếp báo cáo kết quả đợt công tác dài hạn vừa qua. “Liệu anh có muốn gặp mình không nhỉ? Nhìn thấy sự thay đổi của mình , anh có ngạc nhiên không? Có thể anh sẽ lờ mình đi như mọi khi, nhưng mình sẽ vẫn cười thật tươi chào đón anh trở về”. Nghĩ tới việc,có thể Quân không quan tâm tới sự tồn tại của Hằng, trái tim cô tự dưng nghẹn lại, một sự thất vọng rơi tõm xuống bụng khiến dạ dày đang trống rỗng hơi quặn lên. Nhanh chóng, Hằng đi thẳng lưng, ngẩng cao mặt, hít thở thật nhiều không khí, xua tan nối “tủi thân” mà cô vừa tự vẽ ra. “Mình đã xác định rồi, không là gì của anh thì mình sẽ vẫn vui, vẫn yêu đời. Mình không xứng đáng với anh, vậy nên việc gì mà hi vọng để rồi thất vọng. Cái gì tới sẽ tới, kể cả những nỗi buồn. Mình sẵn sàng chờ đợi mọi thứ trước mắt, và sẵn sàng sống tốt dù bất cứ chuyện gì xảy ra”.
Mãi gần 10h Quân mới xuất hiện ở cửa tầng 1, qua camera quan sát (đặt trong phòng sếp), Hằng thấy rộn ràng đến lạ. Ai cũng xúm xít hỏi han nên tới tầng nào anh cũng phải dừng lại 5-10 phút nói chuyện, cười đùa. Gần 30 phút sau, Quân chẳng thèm gõ cửa, anh “chào sếp” một tiếng rồi đi thẳng tới bàn giám đốc, tự kéo ghế ngồi, rồi quay sang gật đầu cười nhẹ với Hằng. Cô đáp lại anh cũng bằng nụ cười nhẹ và ánh mắt hiện rõ sự tươi vui. Vô tình, Hằng không nhận ra mình đang nhìn anh rất kĩ. Quân cứ thao thao bất tuyệt một hồi dài cho anh Chinh nghe mà chẳng lời nào lọt tới tai Hằng. Cô nhìn vào màn hình máy tính đấy, mà chả hiểu đang đọc gì, cứ chốc chốc lại liếc sang phía Quân thật nhanh. Báo cáo xong, Quân xin phép mời mọi người đi ăn tối, coi như là xin lỗi vì chẳng mua được quà cho ai cả. (Ăn tối, vì buổi trưa nhiều bạn phải trực showroom) Tất nhiên là sếp Chinh ủng hộ nhiệt tình rồi. Trước khi rời khỏi phòng, Đức quay sang nói với Hằng:
-Cả em nữa Hằng nhé?
-Dạ???
– Tối nay đi ăn luôn.
-À…tất nhiên rồi ạ! (Cười lém lỉnh)
– ……
Quân thoáng chút ngạc nhiên trước biểu hiện đó của Hằng. Đã rất lâu rồi anh không thấy cô vô tư như vậy. Có lẽ chỉ có thời gian đầu mới chơi với hội Đền Lừ là Hằng hoạt bát, hay cười hay nói. Khi ấy, ai trêu đùa là Hằng đều đáp lại dí dỏm, dễ thương. Về sau này, lúc nào cô cũng trầm ngâm, suy tư đầy tâm trạng. Quân khẽ cười, anh thấy vui khi Hằng có thể lại là Hằng như trước kia. Dù cô chưa từng biết đến tình cảm của anh, dù cô yêu người đàn ông khác không phải là anh, nhưng chỉ cần Hằng vẫn là Hằng thì Quân thật sự an tâm.
——————
Mỗi ngày tới văn phòng, dù chỉ gặp Quân chốc lát , nói vài câu xã giao đơn giản, nhưng Hằng vẫn thấy cuộc sống thêm ý nghĩa. Nhờ khả năng tiếng Anh tốt, thỉnh thoảng có các nhà cung cấp nước ngoài tới làm việc, anh Chinh lại sai Hằng đi hỗ trợ. Các anh ở tổ vật tư đều 1-2 ngoại ngữ thành thạo, nhưng trong đoàn tiếp khách có thêm phụ nữ vẫn sinh động hơn. Cô vui lắm, chuẩn bị kĩ lưỡng từ trang phục tới tài liệu. Qua những buổi làm việc như vậy, Hằng mới phát hiện ra Quân thực sự rất có cá tính, quyết đoán và làm việc uy tín. Anh phối hợp cực kì ăn í với đồng nghiệp để đạt được mức discount tối ưu, cũng như kí kết doanh số có lợi cho công ti mà % bonus không giảm sút. Nhìn tác phong làm việc chuyên nghiệp ấy, Hằng thấy mình “tự hào” lây. Cô thầm nhủ phải phấn đấu hoàn thiện hơn nữa bản thân, để có thêm nhiều cơ hội được đi cùng các bậc tiền bối như vậy.
Thường thường, Quân đi làm rất muộn,( các anh phòng sale và vật tư không bị quản lí về giờ giấc), nhưng hôm đó, do hàng về từ đêm nên sáng sớm anh phải tới kiểm tra chuẩn bị cho showroom. Thấy Hằng đang như vừa đi vừa chạy , anh bấm còi tin tin:
-Em đi đâu mà vội thế?
-Em đi làm.
-Xe đâu? Sao đi bộ?
-Lâu nay em đi xe buýt mà.
– Thế à, lên anh đèo kẻo sắp muộn rồi đấy.
– Mọi khi thằng Khoa hay đi cùng giờ này, nó vẫn cho em quá giang, mà hôm nay em đi muộn nên không gặp nó.
Vừa trèo lên xe, Hằng vừa thanh minh cho cái sự đi bộ của mình. Ý cô là, hoặc cô đi “ô tô”, hoặc cô nhờ được xe máy từ bến ô tô vào công ty, chứ không phải dùng xe hai cẳng như hôm nay. Việc Hằng đi xe buýt thì ai cũng biết , chỉ mình Quân là không. Lâu nay, anh cứ muộn mới xuất hiện, chiều sớm đã biến mất dạng nên nào có hay hàng ngày Hằng phải đi một quãng rất xa để bắt “ô tô”.
-Thế xe máy của em đâu?
-Bị trộm nó trôm mất mấy tháng rồi.
-Cái Serius á?
-Không , quả wave không giấy tờ của em í.
– Vậy Serius đâu?
-Từ lâu em đã đưa cho em gái em dùng rồi. Đang tính đi wave tàu kia đến cuối năm thì đổi, mà bọn trộm nó thương, nó để em đi ô tô cho sang.
– Từ bến xe buýt vào công ti cũng phải gần 1 cây í chứ?
– Vâng. Đi bộ cho khỏe. Mỗi tội hay phải chạy vì cái thói đi muộn.
– Sắp xếp mua xe đi. Đi xe buýt nhiều lúc bất tiện.
– Uh. Em cũng định cuối tháng sau.
– Sao phải đợi cuối tháng sau?
– Thì đợi đủ tiền mua hẳn em Lead, có cốp to, bỏ đồ vào đó đi cho an toàn.
– Uh, con gái bọn em đi Lead là phù hợp. Chưa đủ tiền thì để anh cho mượn, mua luôn đi.
– Không được, em ngại vay nợ lắm. Đủ tiền rồi mua, như thế mới ý nghĩa.
-Đằng nào chẳng phải trả, anh có cho luôn đâu.
– Không là không. Bữa nào em đi mua xe, anh đi cùng kiểm tra xe giúp em nhé.
– Được rồi.
– Hì, cảm ơn anh trước.
– Ô, dạo này ngoan thế nhỉ?
-Em vẫn ngoan mà. Anh đi công tác nửa năm, em ở nhà tự mở cho mình một khóa tu ngắn hạn đấy.
– Được, thế thì tốt. Thấy mọi người bảo em đang đi học thêm tiếng Anh buổi tối nữa à?
– Vâng, rảnh rỗi thì học cho khỏi mai một anh ạ.
– Thế tối đi học cũng bằng xe buýt à?
– À, lúc đi thì có một em ở cùng lớp học đi qua đây tiện đường đón em đi luôn. Còn lúc về thì xe buýt.
– Em học ở trung tâm nào?
– Trung tâm….X….. trên đường Láng í.
– Chỗ gần cầu Cót đấy á?
– Đúng rồi. Anh biết hả?
– Ờ, lần trước có chở thằng Đoán tới đó, nó cũng từng học ở đấy, thấy bảo được hả?
– Cũng khá bài bản anh ạ.
– Người yêu đâu, sao không bảo đi đón? Tuần học có mấy buổi đâu.
– ………
– ……..
Hằng không trả lời câu hỏi ấy của Quân, cũng may vừa lúc tới cửa công ty nên anh quên luôn thắc mắc đó của mình. Dựng chân chống xe, cất mũ, định đẩy cửa vào rồi mà anh còn quay sang nhíu mày:
-Em ăn sáng chưa?
-Đi xe buýt nên em chẳng kịp ăn gì.
– Tranh thủ đi ăn đi.
-Thôi, muộn rồi, vào chấm công rồi tí nữa đói em chạy xuống ăn sau.
– Thế cũng được. Nhanh lên, 8h rồi kia kìa.
Mặc váy nhưng cô vẫn ba chân bốn cẳng chạy một mạch lên tầng 3, để lại phía sau cái dõi theo đầy quan tâm của Quân. Khoảng 8:30, anh mang vào đặt trước mặt Hằng một bọc giấy, bên trong có chiếc bánh mì nóng hổi.
-Đây, quà Sài Gòn cho riêng người quen lâu năm nhá.
-Hì, cảm ơn anh!
Quân cười thật nhanh và quay chân bước ra khỏi phòng cũng nhanh không kém. Miệng Hằng ngoác ra tận mang tai, cho tới khi nhìn qua camera thấy anh đã xuống showroom mới dừng lại. Cô chỉ cần vậy thôi, chỉ cần có sự quan tâm đơn giản như vậy, để không bao giờ mất đi một người quan trọng với mình. Cầu mong cho mối quan hệ của cô và Quân sẽ luôn “bùi” như chiếc bánh mì cô đang ăn. Có vậy, nó mới bền lâu.
———————
Từ sau hôm đó, Quân và Hằng trở lại vui vẻ bình thường đúng như những gì cô mong muốn. Mặc dù anh không còn nhờ cô chọn mẫu, không đi café đánh lẻ, không chat chit email nữa, nhưng khi gặp nhau anh luôn cười và hỏi han cô điều gì đó. Giữa hai người vẫn có khoảng cách vô hình, nó đủ xa để họ không thấy ngại ngần , đủ gần để họ quan tâm tới nhau đúng mực. Rồi một sáng, anh là người chủ động nhắn tin “bánh mì????” , mặc dù đã ăn sáng rồi, Hằng vẫn “OK’ trong niềm sung sướng tột cùng. “Có bị béo mà được quan tâm thì vẫn phải béo thôi” – Hằng tủm tỉm nghĩ một mình. Thỉnh thoảng (chỉ thỉnh thoảng), Quân lại đi làm sớm và tiện thể đèo cô từ bến xe buýt vào văn phòng. Không dưới một lần, khi đang trong giờ tiếng anh buổi tối, Hằng nhận được tin nhắn của anh:
-“Sắp về chưa?”
– “Sắp”
-Có ai qua đón chưa?
-Xe buýt
Một bữa khác:
– Sắp về chưa?
-Sắp
-Có ai qua đón chưa?
-Xe buýt
-Có cần anh qua đón không?
-Em phải lòng anh tài xế chuyến 20h rồi, anh đừng kì đà cản mũi.
-Tập trung học đê.
Tối thứ 6:
– Sắp về chưa?
– Hôm nay không về?
– ????
– Theo anh tài xế chuyến 20h về nhà anh í luôn
– Đi học hay đi gặp anh xe buýt đấy?
– Đói ko học được, nên chỉ mong tới 20h thôi.
– Học hành thế đấy
Hôm đó, đang nhấp nhổm đứng chờ con bé cùng lớp lấy xe để đi nhờ ra bến xe buýt thì có tiếng còi tin tin bên cạnh. Thấy mình đã đứng gọn lắm rồi mà vẫn bị bấm còi, Hằng hơi nhíu mày đanh mặt quay ra. Người ngồi trên xe là Quân, anh đang cười rất hiền lành. Ánh mắt Hằng từ giận giữ chuyển sang ngạc nhiên và tươi roi rói:
– Đi ăn nầm bò nướng không?
– Hả……a,anh còn nợ em bữa đó từ năm ngoái lận.
– Vâng, nay trả cô tất.
– Chờ tí, em bảo con bé cùng lớp một tiếng đã.
Vừa lúc đó thì cái Vui cũng lấy được xe , Hằng lon ton chạy lại kêu nó về trước, hôm nay cô có tài xế rồi. Vui nhìn nhìn Quân , cười tếu táo, nháy mắt với Hằng một cái rồi phóng xe lao đi. Ngồi sau lưng Quân, Hằng thao thao bất tận về cái đam mê với nầm bò. Cả hai cùng liệt kê những quán đã từng ăn, những kiểu đã từng thưởng thức, và chốt lại họ mê nhất là rán ăn liền. Hằng vui quá nên quên mất cái thứ tình cảm mà cô ấp ủ dành cho Quân, thành ra cô và anh lại trở nên thoải mái, vô tư như những ngày mới vào làm.
Giáng sinh đến, cái hội “độc thân” của công ty lại hẹn nhau đi ăn uống, đập phá, lượn lách trêu ngươi cái bọn có đôi có cặp. Mấy thằng Khoa, Bách nghịch ngợm tạt đầu xe các bạn đang ôm eo nhau vừa đi rà rà vừa tâm sự. Chúng nó rú lên cười ầm ĩ trước sự giật mình tức giận của những cặp tình nhân trẻ. Thiết nghĩ, vì nể có bạn gái ngồi sau nên mấy nam nhi kia chịu nhịn, chứ không thì bọn trẻ trâu này sẽ ăn đòn no mất. Lúc đi,Vân đèo Hằng , còn Quân thì bị em Tân bám riết. Trước kia, thấy nó ôm vai bá cổ Quân trêu đùa , Hằng thấy bình thường,thậm chí là thương cho tình cảm đơn phương của nó. Nhưng hôm nay, cùng đứng trong trường hợp là người đơn phương, cô lại thấy khó chịu và ghen tị. cô không đủ cá tính để bắt chước hành động của nó,còn Quân lại quá vô tư dù biết Tân thích mình. (Hoặc anh không nỡ phũ phàng làm nó xấu hổ). Cô cũng muốn được thoải mái cười đùa với anh trước mặt mọi người như những lần hai người đi riêng. Tại sao cô không dám? Cô sợ mọi người trong công ty nhạo mình? Hay sợ Tân sẽ ghét mình? Nỗi hậm hực ấy, Hằng trút vào 2 chai bia, bụng căng tròn rồi mà vẫn chả thấy thoải mái hơn tẹo nào. “Tại sao bỗng dưng mình trở nên ích kỉ và hẹp hòi vậy? Đáng lẽ,mình nên đồng cảm hơn với Tân chứ? Hành động của nó có chút thiếu ý tứ, nhưng nó can đảm thể hiện tình cảm của mình, không hèn nhát như mình. Mình xứng đáng để thua nếu đem ra so sánh với Tân. Thật là buồn”. Lúc ăn uống, Hằng còn vui vẻ với mọi người,nhưng khi chuyển sang hát Karaoke, Hằng thấy nản hẳn. Cô không biết hát, người cũng chẳng có tâm trạng mà múa phụ họa, nên khoảng 15p sau, Hằng ghé vào tai Vân nói “Chị mệt, về trước đây”, rồi len lén cầm túi mở cửa lách ra ngoài.
Năm nào cũng vậy, giáng sinh là trời đã lạnh hẳn, không khí bên ngoài có chút khắc nghiệt nhưng vẫn thoáng đãng hơn trong phòng kia. Hằng mải miết hướng ra cổng, tay bấm bấm gọi taxi. Đã 10h, thời điểm này chả còn anh xe buýt nào phục vụ cô nữa, họ cũng phải về với gia đình vợ con họ chứ. Quân bước từ nhà vệ sinh ra, thấy Hằng đang cắm đầu cắm cổ đi, chăm chú tới mức anh gọi mà không nghe thấy. Quân đành chạy theo để hỏi:
-Em đi đâu đấy?
-Em hơi mệt và buồn ngủ nên về trước. Anh và mọi người cứ ở lại hát tiếp đi.
-Định gọi Taxi hả?
– Vâng, giờ này chả anh xe buýt nào chịu hẹn hò yêu đương với em cả.
– Ăn nói bá xạo…..
– Xì….(bĩu môi)….., đồ ông già khó tính.
– Gọi taxi hôm nay cũng hơi khó đấy. Đường đông thế này. Đứng đây chờ anh lấy xe chở về.
– Thôi,không cần đâu. Anh vào đi, mọi người ko thấy lại gọi….Này….này….
Quân chạy vào sân lấy xe nhanh quá, chả kịp nghe Hằng nói nốt. Loáng một cái đã thấy anh phóng ra, cầm chiếc mũ bảo hiểm đưa cho Hằng đội.
-Anh ơi, em đi Taxi được. Anh ở lại chơi với mọi người đi, đang vui mà.
-Anh chở em về xong tí quay lại. Bọn nó còn hát còn lâu.
-Không thấy bóng dáng anh, em Tân lại bổ nháo bổ nhào đi tìm đấy.
-Tìm gì mà tìm, em lắm chuyện quá. Lên xe đi.
– ……Anh mới lắm chuyện í….
Ngồi lên xe với vẻ mặt hậm hực đấy, nhưng thực tình trong lòng Hằng phấn khởi nhiều hơn hậm hực gấp tỉ lần. Quân thực sự là chỉ có ý định chở Hằng về rồi quay lại nên anh đi rất vội, chỉ có điều “Hà Nội có vội được đâu”. Đường đông như mắc cửi, mà toàn là trai xinh gái đẹp ôm nhau chứ không “ngăn đôi bằng cái túi xách” như Hằng và Quân. Ấy thế mà, anh chẳng động lòng đi chậm lại thưởng thức chút nào, cứ lạng lách vượt lên, xe giật giật vì phanh và phóng. Hằng có muốn ngắm trời ngắm người, ngâm thơ đối chữ hay mơ mộng hão huyền cũng chẳng nổi. Cô bất giác cười chính bản thân mình: Quân vô tư như nàng bạch tuyết tung tăng phía trước,còn mình như con mụ phù thủy với đầy âm mưu nham hiểm ngồi phía sau. Cái suy nghĩ dở hơi ấy khiến Hằng lúc đầu còn tủm tỉm, sau phát ra thành tiếng, rồi cười ngặt cười nghéo. Lúc này, Quân mới nhớ ra sự tồn tại của cô, anh hơi chùn tay lái, quay sang hỏi:
-Em bị sao thế?
– Ha ha ha….Không ,không có gì….anh cứ đi đi.
– Em dở thật rồi. Có cần anh quay xe đi sang Châu Quỳ không?
– Há há há…..hộ luôn cái. Em đang muốn đây.
– Điên!
Quân không chấp, anh tiếp tục chăm chú lái xe. Hằng tự thấy mình vô duyên nên chỉ cười khục khặc thêm một lúc rồi tắt hẳn. Vượt qua những chặng đường nội đô đông đúc, cuối cùng xe cũng về với khu ngoại thành êm ả hơn. Chẳng hiểu do cánh đồng bát ngát bên cạnh lộng gió hay tâm lí vừa đi qua chốn chật chội bon chen mà Quân đi chậm hẳn. Anh để ga đều đều, ngồi thẳng lưng, đầu quay trái quay phải cho đỡ mỏi. Không gian yên tĩnh hơn,gió lạnh mơn chớn hai hàng mi, Hằng thực sự thấy buồn ngủ. Nhìn tấm vai Quân phía trước to và rộng, Hằng nghĩ rằng nó rất vững chãi và ấm áp. “Có lúc nào,mình được dựa vào đôi vai ấy???? Được đôi vai ấy thấp xuống rồi cõng mình trên lưng? Lúc đôi vai ấy thấm đẫm mồ hôi thì sẽ có mùi vị gì?….” . Vừa buồn ngủ, vừa nghĩ ngợi mơ mộng, Hằng bất giác cúi đầu xuống, để trán tựa nhẹ vào một bên vai phải của anh….giữa cô và anh vẫn là một khoảng cách rất lớn. Quân hơi quay đầu lại nhưng anh vẫn giữ nguyên tư thế ngồi như vậy, mặc cho hằng gục đầu vào anh mà không hỏi câu nào. Anh cho xe chạy chậm hơn nữa, thật chậm, có lẽ tốc độ chỉ khoảng 20km/h.
-Cẩn thận nhá, ngủ gật mà ngã ra đấy là anh bỏ chạy,không chịu trách nhiệm đâu.
– …..(phì cười)……, em làm ma về bay lơ lửng trên đầu giường bóp cổ anh đấy. (Vẫn tựa trán vào vai )
– Mệt quá à?
– Buồn ngủ thôi, tại uống tí bia vào.
– Sao không thuê nhà ở Định Công nữa? Ở chỗ này xa quá.
– Xa nhưng giá rẻ, rộng rãi sạch sẽ, mà tiện xe buýt lắm. Ở Định Công, muốn ra bến xe buýt ,đi mỏi cả chân.
-Thế bao giờ định mua xe?
– Mấy hôm nữa. Cuối tháng lĩnh lương xong đi mua luôn. Anh nhớ đi kiểm tra xe với em đấy.
– Được rồi….
-……..
– Mà sao………..(ngập ngừng)
– ????? Mà sao gì cơ?
– À không,
– Anh hỏi gì thì hỏi luôn đi, lấp lửng vậy?
– Không có gì. Ngủ tiếp đi.
Từ khi chia tay Đức, Hằng chuyển về Hà Đông, một số bạn bè của cô lấy chồng lấy vợ đều mua chung cư quanh khu này. Thanh niên trẻ bây giờ chấp nhận ở xa trung tâm, để tìm được căn nhà phù hợp túi tiền. Về đây yên tĩnh,rộng rãi,thoải mái, Hằng không còn muốn vào trung tâm nữa. Hằng hơi thiếp thiếp đi sau lưng Quân, nửa tỉnh nửa ngủ vì cũng phải cảnh giác kẻo lăn xuống đượng thật thì tàn một đời gái xinh (hi hi). Chỉ một lát sau là xe đã dừng lại ngay trước cửa phòng trọ, Hằng uể oải đứng xuống,hơi ngái ngủ nhưng cô vẫn kìm lại cái ngáp mệt mỏi (để khỏi mất điểm). Vừa quay lại cảm ơn Quân, dặn anh đi cẩn thận, tay cô vừa lịch kịch mở khóa, với tay bật điện. Định đi vào nhà đóng cửa rồi mà Hằng vẫn thấy anh chưa nổ máy. Ánh sáng trong phòng hắt ra chiếu thẳng chỗ Quân đứng. Anh đang nhìn cô rất lạ, chăm chú mà ngập ngừng, muốn nói gì đó mà không mở nổi lời.
-Sao thế? Anh định không về à?
– Hì, đây…anh về luôn đây. Ngủ sớm đi.
– Ok, bye bye.
Quân thực sự muốn hỏi Hằng: “Tại sao em có người yêu mà luôn không có người đón? Bạn trai em đâu, tại sao không nhờ anh ta đi xem xe giúp mà phải nhất nhất gọi anh? Tại sao em thản nhiên gục đầu vào vai một người con trai không phải người yêu mình? Tại sao em biết anh thích em từ lâu mà cứ vô tư vui vẻ trước mặt anh như vậy? Anh đã thực sự cố gắng để coi em chỉ như một đứa em gái, nhưng em cứ quẩn quanh bên anh thế này sẽ không ổn chút nào”. Anh đã cố gắng lạnh lùng với Hằng suốt một thời gian dài, dù trong lòng không muốn thế. Quân cũng như Hằng, muốn giữ đối phương bên cạnh nhưng không đủ can đảm tiến tới. Anh đã bị Hằng từ chối 2 lần, nếu anh một lần nữa thể hiện tình cảm, liệu họ còn vui vẻ được như thế này? Anh cũng có sĩ diện của riêng mình, yêu là sự tự nguyện của đôi bên, gượng ép thì còn gì là yêu nữa? Quanh anh đâu thiếu phụ nữ mà nhất nhất chỉ có em Hằng? Phấn đấu thành đạt trong sự nghiệp rồi, anh sẽ càng có nhiều lựa chọn hơn. Nếu Hằng mở lòng với anh, có tình cảm với anh, chắc chắn anh sẽ không bỏ lỡ cơ hội. Nhưng rất tiếc, cô ấy vẫn chỉ dừng lại ở mức “anh-em”. Mà trong lòng Quân, anh chẳng thể chấp nhận nổi cái thứ tình cảm ‘anh-em kết nghĩa ấy”. Cái Quỳnh, cái Tân, cái My, anh có thể coi là “em gái” được,nhưng với Hằng thì không. Mỗi khi ở gần cô ấy, anh luôn phải kiềm chế để cư xử cho đúng mực, nếu cứ để cô ấy vô tư mà gục đầu vào vai anh như hôm nay, thì có ngày anh lại để mình “ăn tát” nữa mất thôi.
———————-
Chủ nhật đầu tiên của tháng 1, tức là khoảng 3 ngày sau khi lĩnh lương (30/12), Hằng dậy từ rất sớm, dọn dẹp nhà cửa, tắm rửa , xúng xính váy áo đợi Quân tới đón đi mua xe. Từ nhà cô ra cửa hàng chỉ khoảng 4km, thế mà Hằng coi đây như một buổi hẹn hò với người tình trong mộng. (càng ngày càng thấy mình giống phù thủy, sắp cho ăn quả táo tẩm thuốc độc tình ái vậy). 9h30 Quân mới xuất hiện trước cửa, cô ngó đầu ra chào anh bằng nụ cười tươi hết cỡ (người vẫn giấu sau cửa):
-Anh vào đây ngồi đợi em một tẹo, em sắp xong rồi
-Em còn làm dở việc gì à?
– Không, bôi son trát phấn tí thôi anh ạ.
– Khiếp quá, đi mua cái xe máy thôi mà sao cầu kì vậy?
– Hì hì….
Bước vào nhà, nhìn thấy Hằng chân trần nhí nhảnh trong chiếc áo sơ mi trắng chấm bi đỏ kết hợp chân váy xòe màu đen, tay đang cầm thỏi son di di lên bờ môi mịn màng màu đỏ cam, Quân tỏ ra khá ngạc nhiên. Mắt anh hơi nhướn lên, miệng cười mỉm, hai tay khoanh trước ngực, chăm chú quan sát Hằng làm điệu.
-Anh ngồi xuống ghế đi, đợi em một lát
-Kinh, em định đi đôi giầy cao thế này á?
Hằng quay lại nhìn đôi 9cm còn nằm nguyên trong hộp trên giường. Cô mới mua nó hôm qua, chỉ để cao ráo một chút khi đi bên cạnh anh. Lúc ở cửa hàng thì tự tin lắm,nhưng hôm nay bỏ ra đi vài vòng , cô mới thấy thật gượng gạo. Lần đầu tiên đi “hẹn hò” với anh mà cứ lúng túng vì giày cao gót thì chẳng hay tẹo nào. Hằng đang định sẽ chỉ đi đôi giày 3cm quen thuộc kia thôi.
-Uh, có sao không?
-Sao hôm nay lại mặc như đi đám cưới thế?
– Vì em sắp đón tình yêu mới của em về nhà, phải ăn mặc sao cho xứng với em í chứ.
– Hì……, Phụ nữ bọn em đúng là phức tạp. Bọn em có đi đôi dép lê hay đôi giầy cao 10 phân thì cũng không thu hút sự chú ý của bọn anh đâu.
-Bọn anh đơn giản, hời hợt với vẻ ngoài quá thì có. Chứ làm đẹp là bản năng của phụ nữ bọn em rồi. Bản năng, bản năng,bản năng đấy …..anh hiểu chưa?
Giọng nói vừa đùa giỡn, vừa nũng nịu trên đôi môi đỏ cảm ướt át của hằng khiến Quân thực sự bối rối. Anh cứ bị hút ánh nhìn về đôi môi đó, về cái dáng vẻ đi lại vừa lẫm chẫm đáng yêu, vừa ngây ngô ngốc nghếch của Hằng. Cô cãi anh một cách bài bản mà tỉnh bơ, khiến Quân chỉ biết phì cười.
-Hì…. Bọn em làm đẹp để cho nhau nhìn à? bọn em làm đẹp là để cho thế giới đàn ông bọn anh chứ?
– Triết lí đó của anh xưa rồi, bọn em giờ làm đẹp là để thỏa mãn chính cái nhãn quan của bọn em,mặc xác mấy đôi mắt hau háu dê già của đám đàn ông bọn anh.
– Không muốn bọn anh dê già thì ăn mặc vừa phải thôi. Làm bọn anh nhỏ rãi rồi bắt bọn anh liếm môi thì ai mà chịu được.
– Há há há. Sao….nhìn em đứng trên đôi giầy này có xứng tầm với em lead chảnh chọe không? Ngồi lên em í, lướt ra phố, đảm bảo hội độc thân, hội ế vợ, góa vợ, bỏ vợ cứ gọi là lác mắt.
– Khiếp quá, trẻ không tha,già không thương….
– Hí hí…..
-Sao em không nói sớm? Để anh ăn mặc như xe ôm thế này, chả xứng đèo cô tí nào.
– Hì hì, thì anh chấp nhận làm nền cho em đi.
Sáng nay,Hằng đã luyện tập mấy vòng rồi,mà giờ đứng trên đôi giầy cao lêu đêu vẫn không vững. Cô hơi loạng choạng , phải chống tay vào tường khỏi bị ngã. Quân giật mình định đứng dậy đỡ, nhưng rồi lại thôi. Anh chỉ khẽ cười “mỉa mai”, rồi chuyển sang cười tùm tỉm, tựa lưng vào ghế, một tay vắt ngang ngực,một tay chống cằm, chăm chú nhìn Hằng.
-Ôi thôi thôi,sợ quả giầy này lắm rồi, đi đôi quen thuộc cho lành….
– ….
Hằng tự nói, rồi tự lon ton cất đôi giầy vào hộp, lôi em búp bê 3cm màu đen mới được lau chùi sạch sẽ ra đi. Xong xuôi đâu đấy, hai tay cô chống hông, mặt hơi vênh vênh lên,cái môi chúm chím cười nhẹ:
-Xong rồi, đi thôi anh.
– ……….
Quân không đứng dậy,anh dán chặt mắt mình vào môi Hằng, rồi nó như mơ hồ đi khi anh chạm vào ánh nhìn vô tư của cô. Hằng bất giác ngại ngùng vì ánh mắt đó,cô không cười nữa,chớp chớp hàng mi cong mới được chuốt thắc mắc:
-Sao anh còn ngồi ị cả đống ra đấy vậy?
-Hì……con gái mà….. vô duyên dã man?
– Có mà anh đang nhìn rõ vô duyên thì có. Lau nước rãi đi.
-Hì…. Anh bảo này….
– Hử???
-Phụ nữ hay cố gắng lấy túi xách, giầy dép, xe cộ ,vòng vèo ra làm đồ trang sức để giúp mình trông quyến rũ hơn. Nhưng em thì không cần đâu…….
– Hả………
-………….
Phải mất vài giây, Hằng mới hiểu được ý của Quân, một câu nịnh nọt vô cùng sâu sắc và khéo léo. Anh nói chậm rãi, bình thản, với một cái nhìn như xoáy vào tâm trí Hằng khiến cô ngây người ra. Cô bị chìm vào đôi mắt anh, mộng mị vì lời nói của anh, khoảng cách giữa hai người chỉ là hơn 1m, trong căn phòng vô cùng riêng tư. Trái tim Hằng bỗng dưng nhảy nhót, nó khiến lồng ngực cô thắt lại, cố gắng lắm cô mới giữ được hơi thở cho đều đặn. Đồ rằng, chỉ cần Hằng “đơ’ thêm vài giây nữa thôi, Quân sẽ lao tới hôn cô bất chấp cái tát trời giáng mà anh có thể nhận. Bản thân anh lúc đó thực sự không muốn kiềm chế nữa. Chỉ cần Hằng đáp lại ánh nhìn của anh bằng sự chấp thuận dịu dàng, Quân sẽ vươn người về phía trước, kéo cô lại ngồi lên lòng anh, để anh thủ thỉ những lời yêu đương vào tai cô, để anh có thể mơn man cảm nhận đôi môi mọng đỏ kia…….. Nhưng, vẫn là nhưng, Hằng kịp sực tỉnh mà dừng lại. Cô luống cuống cười, luống cuống mở cửa đi ra trước. Quân thoáng buồn, đứng dậy đi theo, ngồi lên xe nổ máy trong lúc Hằng bấm khóa. Suốt quãng đường ra cửa hàng, hai người không nói với nhau câu gì. Cuốn vào việc mua bán xe, cả Hằng và Quân lại một lần nữa quên mất cảm xúc mình vừa có, họ lại một lần nữa lỡ mất cơ hội đến với nhau….
Có xe mới, Hằng lại càng tự tin để khoác lên mình những bộ đồ công sở gọn gàng, xinh xắn. Ở độ tuổi 28, Hằng trở nên điềm tĩnh, trưởng thành, tuy không đẹp nhưng có chút cuốn hút riêng. Trong giao tiếp, cô cũng biết kiềm chế cảm xúc, cười vừa phải, nói cũng vừa phải, tự tạo cho mình một bí ẩn riêng. Có lẽ Quân chính là người đã quan sát và chứng kiến từng bước thay đổi của Hằng qua năm tháng. Dù Hằng luôn lảng tránh mỗi khi anh dành cho cô những ánh nhìn trìu mến, nhưng Quân không ngừng bật tín hiệu quan tâm yêu thương tới cô. Bằng trực giác của người từng trải, Quân biết Hằng hiện không yêu ai, không vướng bận tình cảm và có chút để ý tới anh. Trong công viêc, Hằng luôn ưu tiên gửi sếp giải quyết nhanh chóng nhất các đề xuất của anh. Ngồi cạnh anh Chinh nên cô là người nắm rõ các khen ngợi cũng như phàn nàn của sếp tới nhân viên, hễ liên quan tới Quân là Hằng sẽ báo cho anh biết ngay. Trong cuộc sống, Hằng trả lời tin nhắn của anh nhiệt tình, thể hiện rõ niềm vui sướng mỗi khi anh mua đồ ăn sáng hoặc mặt sẽ đỏ bừng nếu anh trêu đùa. Đặc biệt, trong một lần, Quân nhận lời đi bê tráp cho thằng bạn thân, cái việc mà cả đời anh chưa từng đồng ý giúp ai. Vì bận một số việc ở công ty nên Quân tới sớm trong bộ đồ quần âu áo vest, bên trong là áo sơ mi trắng, cổ thắt calavat mầu đỏ. Cả văn phòng xúm xít vào đứa khen ngợi, đứa bơm vá. Mấy em kế toán nghịch ngợm cắt một cành hoa giả cài vào túi áo ngực, rồi rú lên: “chú rể đẹp trai quá…”. Hằng tới muộn hơn nên bị lỡ mất màn đùa giỡn ấy, cô đẩy cửa bước vào sảnh tầng 3 thì chỉ thấy qua bức tường kính của phòng thiết kế cảnh Quân rực rỡ ngồi trên ghế, vây quanh là gần hai chục người cười nói. Chẳng hiểu đầu cua tai nheo thế nào, mới nghe được hai chữ “chú rể”, Hằng hớt hơ hớt hải chạy vào, mặt mũi đầy lo lắng, một tay tựa cánh cửa, ngó đầu vào hỏi giọng đầy bất ngờ:
-Cái gì? Anh Quân cưới vợ á?
– ha ha ha ha…………..
Nhất loạt quay ra nhìn điệu bộ của Hằng rồi phá lên cười sằng sặc. Cái Vân thương tình giải thích giúp cô hoàn cảnh diện mạo của Quân hôm nay. Mấy đứa con trai hùa nhau: “Lại thêm một người lo lắng khi anh Quân đi lấy vợ rồi kìa”. Chỉ có Quân là không cười, anh khẽ mím chi, nhìn Hằng âu yếm không thể tả, khiến má cô ửng hồng, mắt chớp chớp cho bớt ngượng.
-Sao? Nếu anh cưới vợ thì sao? Em có tiếc không?
-…Hả… tiếc á?….tiếc cái gì mà tiếc…..
– Thế sao lo lắng vậy?
– À….. (cố vênh mặt lên chống chế)…… Đấy là em đang lo, cuối tháng rồi, lấy đâu ra tiền mà làm phong bì thôi….
Nói đoạn, Hằng lườm cả phòng vì cái tội dám giễu cợt cô, rồi quay bước về chỗ của mình. Cô đâu biết, biểu hiện trên khuân mặt của cô lúc nãy chính là sơ hở để Quân phát hiện ra tình cảm mà cô dành cho anh. Lấy “tiền phong bì” ra có thể chống chế với những nhân viên khác, chứ không thể qua khỏi mắt Quân. Anh vẫn chưa luận ra được lí do vì sao thỉnh thoảng mời đi ăn thì Hằng vẫn đi. Lúc chỉ có hai đứa nói chuyện, Quân cố gắng nhìn hoặc nói những câu riêng tư một chút, nhưng Hằng lại lảng tránh , gạt đi , rồi lái sang chuyện khác. Rõ ràng cô không từ chối anh, nhưng cũng chẳng đón nhận anh. Không cự tuyệt hoàn toàn nhưng vẫn chưa bật đèn xanh. Anh chẳng còn cách nào khác, buộc phải quan tâm chừng mực và chờ đợi cái giây phút bứt phá nào đó để trái tim Hằng gục ngã trước anh.
————————–
Rồi cái thời khắc quyết định cũng tới rất bất ngờ………
Vẫn như thường lệ, trước tết âm lịch 1 tháng, hội đền lừ tổ chức ăn uống hoặc đi chơi đâu đó. Năm nay, thời tiết vô cùng rét, thế mà tụi nó hứng lên đi khu du lịch sinh thái “Thiên Sơn suối Ngà”, cái nơi chỉ phù hợp với mùa hè. Nguyên nhân tụi nó đưa ra là: muốn đi phượt, mà chỉ đủ trình đi lên đó thôi. Đúng là một đám nhát cáy, tiểu thư công tử bột. Về sau này hỏi ra, cái Linh mới thừa nhận là vì trong một lần nói chuyện, lão Quân đàn hay hát giỏi buột miệng kêu muốn lên cái chỗ bồng lai tiên cảnh ấy một lần, thế nên bọn con gái nhất nhất đòi đi cho bằng được. Đúng là bọn đàn bà yêu đương mù quáng, lão ta đã có vợ con rồi mà vẫn mơ mộng hão huyền.
Từ Hà Nội lên Thiên Sơn Suối Ngà khoảng 40-50km (không nhớ chính xác), đường bê tông dễ đi, cả bọn rong ruổi xe máy cho vui. Bên những người bạn thân, Hằng sống lại cảm giác ấm cúng cách đây 3 năm, biết bao kỉ niệm ùa về. Suốt cả ngày, miệng cô cứ ngoác ra vì cười. Nhiều bạn trong nhóm đưa cả người yêu đi cùng, một mặt là để giới thiệu, mặt khác là để người yêu làm quen và hòa đồng với hội, đề pa cho những chuyến đi tiếp theo. Số lượng độc thân khá nhiều, nhìn các cặp đôi mà thèm thuồng, ghen tị, tìm mọi cách tách họ ra mới thỏa mãn. Trong suốt buổi tham quan, Quân luôn cố tình đi chậm lại để gần Hằng, chụp ảnh cũng phải đứng cạnh cô vài kiểu. Nhiều lúc, anh chỉ muốn tìm cách kéo tay cô đi riêng, nhưng nơi đây vốn không quá rộng tới mức có thể trốn đi mà không gây chú ý nên Quân đành chịu. Hằng biết hết mọi hành động của Quân, cô chỉ cố gắng lờ đi vì sợ mình bị cuốn theo cảm xúc của anh. Hai người đúng là “tình trong như đã , mặt ngoài còn e”.
Sau mấy tiếng đi bộ, thách nhau lội suốt trong thời tiết giá lạnh, ăn uống nghỉ ngơi thả ga, khoảng 3:30 tất cả quyết định lấy xe đi về. Tới lúc này, Hằng không thể tìm thấy chìa khóa xe đâu. Mau chóng báo cho bảo vệ, Hằng đành gọi điện về nhờ em cùng xóm trọ, mượn chìa khóa của cô chủ, vào nhà lấy bộ chìa sơ cua, gửi xe ôm mang lên cho cô. Công đoạn này có nhanh cũng phải mất gần 2 tiếng, Hằng giục mọi người về trước, cô sẽ ở lại , lấy được chìa khóa thì về sau. Ai cũng nói sẽ đợi cùng cô, nhưng Hằng nhất nhất bắt họ về, kể cả Quân.
-Tớ lên đây lần này là lần thứ 3 rồi, thuộc đường làu làu rồi. Mọi người không phải lo đâu, cứ về trước đi.
– Ai lại thế, không thì một thanh niên nào đó ở lại cùng Hằng đi.
– Không là không. Mọi người biết tính mình rồi đấy. Với lại, tớ nhờ bạn trai tớ cầm chìa khóa lên, anh í sẽ đi về cùng tớ, mọi người không phải lo đâu. Có gì tớ gọi điện.
Mặc dù lấy “bạn trai” ra đảm bảo rồi nhưng dùng dằng đợi thêm nửa tiếng, Hằng nói mỏi cả mồm mọi người mới chịu về. Quân nghe tới hai từ “bạn trai” cũng thấy tự ái trong lòng, anh cũng lẳng lặng lấy xe . Được một đoạn, Quân cứ nghĩ mãi: “Chắc chắn Hằng không thể có người yêu được, bao lâu nay, không hề có bóng dáng anh chàng nào tới công ty đón mặc dù cô ấy đi xe buýt một thời gian dài, cuối tuần tham gia nhiệt tình ăn uống với công ty, đi chơi chẳng thiếu mặt, mua xe cũng phải nhờ mình đi cùng, mình rủ đi ăn là không từ chối, điều mình nghĩ không thể sai đươc”. Nếu quả thực Hằng đi về một mình, anh sẽ không thể yên tâm, đường đi tuy không nguy hiểm nhưng mùa đông trời nhanh tối, sẽ chẳng an toàn cho con gái. Cố tình đi chậm lại, đợi mọi người đi xa một quãng, Quân quay đầu xe thẳng hướng Thiên Sơn suối ngà. Anh thấy trong lòng có một cảm giác rạo rực khó tả. Có gì đó thôi thúc Quân, phải nắm bắt cơ hội này, phải khiến Hằng xúc động và đón nhận tình cảm của anh.
Về phía Hằng, cô mạnh miệng bắt mọi người về trước vì thực sự không muốn làm phiền họ, và có một chút hi vọng mong manh rằng Quân sẽ ở lại cùng cô. Nếu anh nhận ở lại, Hằng sẽ đồng ý, nhưng nhất nhất, vẫn chỉ thấy bọn thằng Nhật, thằng Nam lên tiếng đợi chìa khóa vơi “bà chị”. Hơi có chút thất vọng, và buồn, Hằng lang thang leo lên chỗ mái hiên được xây trên vách đá, bật nhạc nghe. Những lời ca tình tứ của Lệ Quyên khiến Hằng thấy lòng mình trĩu nặng, hai hàng nước mắt nhẹ nhàng lăn ra khỏi khóe dù cô chẳng nấc lên một tiếng. Hằng rất hay khóc như vậy, cảm xúc tự dâng trào rồi nước mắt tự rơi, không thành tiếng mà sâu lắng u buồn. “Vậy là, mình vẫn không hề quan trọng đối với anh. Đã tự nhủ sẽ không hi vọng gì ở tình cảm này, tại sao mình vẫn buồn? Có phải là mình đã qua mơ mộng hão huyền rồi chăng?”. Đang chìm vào suy nghĩ miên man, bỗng có tiếng chuông điện thoại cắt ngang , là Quân gọi:
-Alo?
– Em đang ở đâu?
– Ở Thiên Sơn suối ngà.
– Anh đang ở bãi gửi xe, tìm mãi chả thấy em đâu.
– Hả?? Sao anh lại ở bãi gửi xe?
– Anh quay lại chứ sao?
– Sao lại quay lại.
– Em đang ở chỗ nào?
– Em ở phía trên này cơ, chỗ có mái hiên í.
Hằng đứng dậy, chạy qua khỏi chỗ khuất của gốc cây cổ thụ, nhìn xuống bãi gửi xe, vẫy vẫy tay.
-A, anh nhìn thấy em rồi, ở yên đó anh lên.
– Không phải lên, để em xuống…..
Quân không kịp nghe câu đó, anh nhanh chóng tắt máy rồi đi như chạy về phía Hằng. Cô cũng không ngồi đợi anh, nhảy xuống khỏi bức tường khá cao, tươi cười đi về phía anh. Trái tim Hằng đập dồn dập như muốn nhảy ra ngoài lồng ngực để tìm tới trái tim của Quân. Chưa khi nào cô lại thấy Quân cười đẹp tới vậy, nụ cười háo hức, mừng rỡ, quan tâm, lo lắng. Chẳng biết nói gì khác, cô đi chậm rồi dừng lại khi anh tiến gần tới, cố gắng gạt bỏ những suy nghĩ về một cái ôm, hay cầm tay nào đó, để hỏi một câu ngớ ngẩn:
– Sao anh lại quay lại?
– Để đợi chìa khóa với em.
– Em đã bảo là có bạn trai em mang lên mà.
– Thì lúc đấy cả 3 về cùng.
– Anh định làm kì đà à?
– Không, anh định xác minh xem, có đúng là bạn trai em không.
– Hả??? Để làm gì?
– Làm gì , rồi em biết. Đi lên kia xem có gì hay không đi.
Nói đoạn, Quân bước nhanh về phía triền núi gần đó. Ở đây có hai hướng đường, một bên là bậc thang đã có xi măng, một bên là kiểu đường mòn có các hòn đá to cao thấp. Hằng đi theo Quân mà trong lòng tràn ngập vui sướng. Trèo lên khá cao mà cô chẳng thấy mệt mỏi.
-Bây giờ cho em chọn , đi hướng nào.
– Là em á….em đi hướng đường mòn, chắc chắn sẽ có nhiều cảnh tự nhiên hơn. Bên này chắc là nhân tạo.
– Được, vậy thì đi.
Quân đi rất chậm để đợi Hằng, anh hỏi cô những câu vu vơ, về công việc, xe cộ, về cái Quỳnh và dự định cho tương lai. Đang cắm cúi đi, thở cả ra đằng tai thì bỗng dưng Quân dừng lại, hơi cúi người xuống như muốn tránh để ai nhìn thấy.
-Cái gì thế anh? Sao ko đi nữa?
– Suỵt.
– Sao? Cái gì thế (thì thầm)
– Có thú rừng.
– Con gì đấy? (cứ nghĩ là thỏ, hay hươu nai gì đấy)
– Anh nghĩ một con là sư tử cái, còn một con là giống đực gì đấy.
– Anh điêu. Đây là khu du lịch, có thú dữ thì có mà chết à?
– Đây , em lên đây mà xem.
Hằng men theo tảng đá to, len lén nhìn. Lúc này, trong tâm trí cô vẫn nghĩ có thể trên đó có con thỏ rừng, chuột rừng, hay hươu nai gì đấy, chứ không tin lời Quân. Nhưng đập vào mắt cô lại chỉ là một đôi thanh niên nam nữ đang ngồi ôm hôn nhau rất “tập trung và say đắm”. Quá bất ngờ, Hằng lấy tay bịt chặt miệng để khỏi phát ra tiếng , rồi quay đầu bước nhanh xuống khỏi các bậc đá, tới chỗ ngã 3 lúc nãy, cô chạy sang hướng các bậc thang xi măng, được một đoạn mới dừng lại, dựa lưng vào vách đá bên đường, vừa thở vừa cười sằng sặc. Quân cũng chạy theo, anh cũng thở và cười không kém gì Hằng.
-Là…em…thích….đi….hướng….có…..cảnh thiên nhiên ….kì thú….đấy nhá. (vừa thở vừa nói)
– Ha ha ha…anh đúng là….
-Anh làm sao….?
– Gì mà …sư tử cái…chứ hả?
– Thì phụ nữ trong mắt anh…..là giống loài sư tử hung hãn nhất.
– Hì….thế thì anh đang được đứng cạnh sư tử rồi đấy.
– Hì hì….anh biết mà.
– …..
– …..
Cả hai đứng cách nhau khoảng một sải tay, cùng dựa lưng vào vách đá, nhìn xuống cả bãi để xe cùng khoảng trống phía dưới, dần dần lấy lại hơi thở bình thường.
-Mùa này, khách vắng thật.
-Lại chả….., bọn cái Linh bị điên nên mới nằng nặc đòi lên đây.
– Em cũng chưa lên đây mùa đông bao giờ, nhưng đúng là mỗi mùa sẽ mang lại cảm giác khác nhau.
– Em có bị lạnh không?
– ……
Quân bỗng nghiêng người quay sang ân cần hỏi han khiến Hằng lúng túng:
-…À…không, lạnh bình thường. Em mặc nhiều áo mà.
– Anh bảo này….
– Sao anh?…
– Bây giờ thử trò này nhé. Thi xem đứa nào chớp mắt trước thì tối nay phải khao ăn lẩu nhá?
– Sao phải thi như thế?
– Anh mới học bài thôi miên, em có dám thử không?
– Xì….thôi với chả miên. Anh chỉ liên thiên là giỏi.
– Thì cứ thử đi xem nào.
– Không, em ko phải chuột bạch.
– Em sợ à?
– Sợ gì mà sợ?
– Sao không dám thử? Nếu anh thua thì em được ăn lẩu. Còn nếu em thua thì tùy em cho anh ăn gì thì ăn nấy, được chưa?
– Nói thế còn nghe được, chứ bắt em khao lẩu thì em làm gì có tiền.
– Được rồi, nào, quay đây. Anh chấp em đeo kính hay không đeo kính thì tùy.
– Em cận thì tất nhiên phải đeo kính chứ.
– Rồi rồi. Nào, bắt đầu nhá.
Hằng khoanh tay trước ngưc, ra điều vênh mặt lên thách thức, mắt nhìn thẳng vào hai lòng đen của Quân. Hai người đã từng thi như này vài lần ở quán café xem ai sẽ phải trả tiền, và thường thì Quân thua nên Hằng tự tin lắm. Nhưng lần này, khi vừa mới nhìn nhau được vài giây, Quân thay đổi hẳn biểu cảm của đôi mắt. Anh không “chằm chằm” ra điều cố gắng giương mắt lên nữa, mà trở nên trìu mến, thiết tha, tràn ngập yêu thương và có phần hơi dại đi. Hằng bất giác bị cuốn hút vào khuôn mặt của anh, cô chớp chớp mắt, rồi như vô thức giơ bàn tay hướng tới phía Quân. Chiếc mũi này, bờ môi này, những đường nét thanh tú mà bao lâu nay cô chỉ dám trộm nhìn, trộm nhớ mà nay sao gần thế. Trái tim Hằng đang đập liên hồi, thôi thúc cô ngắm nhìn người con trai đang đứng trước mặt, ngón tay cái khẽ chạm vào một bên má, mắt cô không rời khỏi đôi môi hơi cong cong nhưng đầy nam tính. Đôi môi ấy bất chợt mở ra làm Hằng giật mình rụt tay về. Quân nhanh chóng nắm chặt lấy cổ tay cô:
-Em…..
– ……..
Hằng vội vàng nhìn đi chỗ khác, kéo tay như muốn thoát khỏi Quân, nhưng toàn thân cô run bắn, một luồng điện chạy dọc từ chân lên tới đầu, như muốn đóng băng tất cả mọi nơ ron thần kinh của Hằng. Quân biết thời cơ của anh đã đến, nếu để tuột mất, chỉ sợ sẽ không còn lần tiếp theo. Tay trái anh giữ tay phải của Hằng , và khi cô định quay đầu chạy xuống bậc thang thì Quân dùng tay phải túm chặt lấy lấy chiếc áo phao to sụ của Hằng, ép cô dựa lưng vào tảng đá mà hai người đứng cạnh nãy giờ.
-Hằng…. nhìn anh này……
– …………
Cô hơi nghiêng đầu cúi nhìn xuống đất, miệng như có gì đó giữ chặt không thể thốt nên lời. Quân đang đứng sát người cô, một tay anh đang cầm chặt tay Hằng, còn tay kia giơ lên qua đầu cô tựa vào tảng đá. Hôm nay, anh có dùng nước hoa, hơi thở của anh cũng có vẻ rất vội vàng, phả vào mặt cô mùi bạc hà của kẹo cao su. Hằng sắp tan chảy trong cái gần gũi của Quân rồi, cô chẳng biết phải làm thế nào mà trốn tránh nữa. Quân hết sức nhẹ nhàng hỏi:
-Em thích anh đúng không?
– ……….(hơi cúi đầu)
– Nói thật anh nghe nào? Có thích anh đúng không?
– …… (gật đầu nhẹ một cái)……
– Nhìn anh này…..
– …… (vẫn cúi)…..
– Hằng…..Hằng ơi…..nghe anh nói này.
– …….(vẫn cúi)……
– Anh cũng thích em, thích từ lâu rồi, trước cả cái lần em tát anh…..
– …….(tim đập dồn dập, và sắp khóc tới nơi)…..
-Nếu em cũng thích anh, thì chúng mình yêu nhau nhé?.
– …….(đầu vẫn cúi và nước mắt bắt đầu trào ra)……..
-Được không hả?
– ………….
– Nói xem, em có đồng ý không?
– ………….
– Sao em lại khóc?
– …………..
Quân không chờ đợi Hằng trả lời anh nữa, anh không muốn mình phải kiềm chế mãi. Chủ động cúi xuống, Quân run run đặt môi mình áp nhẹ lên môi Hằng. Anh đợi cho cả hai người cùng qua một nhịp run rồi áp môi mạnh hơn. Tay Hằng thôi gồng cứng, cô buông thõng và bàn tay anh cũng nới nhẹ vòng. Mọi khung cảnh xung quanh yên tĩnh một cách kì lạ, nhường không gian cho hai người vốn yêu nhau đã lâu được nghe thấy và cảm nhận nhịp tim của nhau. Những nhịp đập dồn dập, rồi trầm lắng xuống. Hằng hơi ngẩng đầu lên, như đáp lại nụ hôn của Quân. Anh hút nhẹ, tách mở hai môi của Hằng, mơn man bờ môi trên rồi nâng đỡ bờ môi dưới. Cách hôn của Quân không mãnh liệt như Tùng, không quá đơn giản như Đức. Anh khéo léo mang lại cho cô cảm giác rất ngọt ngào, đủ sâu lắng nhưng cũng đủ an toàn. Và đến khi chìm đắm trong nụ hôn ấy rồi, cô vẫn không nhận ra mình đang đáp lại cái hôn bằng lưỡi của Quân, và cũng không biết tự lúc nào cô đã quàng hai tay lên ôm lấy cổ anh, để được say sưa trong vòng tay siết chặt của anh. Họ hôn nhau bao nhiêu cũng không rõ, chỉ biết là nó khá lâu, như bù đắp cho suốt một thời gian dài đi cạnh nhau mà không tìm được tới nhau. Đến lúc ham muốn trong người dâng trào quá mức cho phép, Quân phải chủ động dừng lại, anh cúi gục vào vai Hằng, thở dồn dập, tay ôm chặt lấy người cô như để những ham muốn kia tan bớt. Hai người không nói gì, cứ đứng ôm nhau thật lâu cho tới khi hoàn toàn bình tĩnh. Họ tìm xuống mái hiên, Quân kéo Hằng ngồi trong lòng anh, im lặng ôm cô như thể chỉ sợ nói gì đó thì cô sẽ tan biến mất. Rồi cứ chốc lát, như không thể chịu đựng được, anh lại lấy tay áp má kéo cô quay sang để hôn, hôn thật sâu, thật sâu, một tay đỡ đầu Hằng một tay cứ phải nắm chặt tay cô vì anh sợ sẽ có hành động sàm sỡ cô. Nếu quá mạnh bạo khi con tim mới mở cửa, sẽ khiến Hằng sợ hãi, nên Quân chỉ có thể hôn, dừng lại, ôm, rồi lại quay ra để hôn. Giả sử đây là một khách sạn, có lẽ, Quân không kiềm chế nổi mình như vậy đâu. Anh đã chờ đợi giây phút này quá lâu………….
HẾT!!!!!!!

Tạm thời, mình dừng câu chuyện về Hằng và Quân ở đây, khi hai trái tim của họ đã tìm về được với nhau. Cuộc sống hiện tại của họ vô cùng hạnh phúc. Mình may mắn được biết họ, nghe họ kể và chứng kiến họ yêu nhau như thế nào. Nếu có điều kiện, mình sẽ viết một số ngoại truyện, nhưng không phải ngay và luôn, và sẽ post trong chính entry này.

Chúc các bạn đọc truyện tình yêu vui vẻ. Và xin chia sẻ với những ai có những dòng cảm xúc như thế này.